В игре: июль 2016 года

North Solway

Объявление

В Северном Солуэе...

150 лет назад пираты похитили
жену основателя города с дочерью.

24 июня проходит праздник
День независимости Шотландии!

поговаривают, что у владельца супермаркетов «Солуэйберг»
Оливера Мэннинга есть любовница.

Роберт Чейз поднимает вещи из моря и копит находки с пляжа после штормов.
У него столько всего интересного!

очень плохая сотовая связь.
Но в самой крайней точке пристани телефон ловит так хорошо, что выстраивается очередь, чтобы позвонить.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » North Solway » Эпизоды из прошлого » Шотландский гамбит


Шотландский гамбит

Сообщений 1 страница 22 из 22

1

http://s7.uploads.ru/u1Npm.png

http://s5.uploads.ru/DA2qV.jpg
Мисс Кроуфорд сошла с пиратского корабля и оказалась на "Принцессе Виктории". Но на этом приключения молодой леди еще не закончились, и ей тоже предстоит познакомиться со Штормовым островом и его новыми жителями.

Северное море, Штормовой остров, 1866 год, конец сентября - начало октября

Jonathan King, Patricia Wilson
возможны и другие участники

+3

2

Якорь был поднят, и "Принцесса Виктория" с легкостью заскользила по морской глади. Массивный с виду корабль, предназначенный для перевозки грузов, теперь казался совсем невесомым. Джон дал время мисс Кроуфорд прийти в себя, но был вынужден нарушить ее покой из-за неотложного разговора, итогом которого станет решение о ее будущем.
- К большому сожалению, мисс Кроуфорд, я не смогу доставить вас в Лондон сейчас самостоятельно. Мы выплыли в Абердин лишь для того, чтобы приобрести необходимое для жителей острова. Как только совершим покупки, корабль вернется на Штормовой остров. Возможно, вы что-то слышали от отца или... - Кинг непроизвольно сделал паузу, - ...на "Шетани", с позволения Ее Величества Штормовой остров под британским флагом переходит во владение к новым поселенцам, - толика пафоса, с которым Кинг сделал краткое отступление, появилась лишь потому, что Джон гордился этим. Ему нравилось создавать новый город на месте, где раньше были только леса и луга, его фантазии могли быть просто фантазиями, но теперь воплощались в жизнь, а для увлеченного человека это главное.
- Мне бы не хотелось оставлять вас в одиночестве, но я так же не имею права просить вас отправиться со мной. Признаться, мы сейчас живем совершенно не в тех условиях, к которым вы, да и многие из нас, привыкли в Лондоне. Мы так же не имеем возможности дожидаться письма от вашего отца о решении данного вопроса, а потому нам с вами следует выбрать лучший вариант самостоятельно. Может быть, у вас есть родственники в Абердине или Шотландии, которые могли бы вас приютить на время?
Попав в крайне сложную ситуацию, Джон пытался решить ее наиболее удобным для всех образом. И для начала ему совершенно не хотелось ставить мисс Кроуфорд в неловкое положение. Незамужняя дама одна без сопровождения родственника или хотя бы камеристки в компании чужого мужчины - увидели бы это в Лондоне, и свою репутацию мисс Кроуфорд пришлось бы долго восстанавливать. Впрочем, то же самое случится, когда мисс Кроуфорд явится одна в Лондон. Молодым леди не пристало путешествовать самостоятельно.
- Увы, я не уверен, сможем ли мы найти приемлемый, да и хоть какой-нибудь корабль, который в ближайшее время отправится из Абердина в Лондон. Сам же я смогу предпринять это путешествие лишь через несколько месяцев. Когда точно - неизвестно. К какому варианту вы сами склоняетесь, мисс Кроуфорд?
У Джона подрастала дочь. Единственная среди пятерых детей, еще несколько лет, и она начнет выходить в свет, поэтому он с легкостью представлял чувства, которые сейчас мог испытывать мистер Кроуфорд, когда ему ничего не известно о судьбе своей дочери.
И Кинг почему-то подумал о Мэри. Скучать на острове мужчинам было некогда, а вот женщине... Может быть, если мисс Кроуфорд решит отправиться на Штормовой, у нее наконец появится компания куда интересней, чем пожилая миссис Макалистер. [AVA]http://s7.uploads.ru/Mv7Is.jpg[/AVA][NIC]John King[/NIC]

+5

3

В кают-компании «Принцессы Виктории» было довольно тепло. Солнце уже поднялось над морем, разбавило своими лучами зябкий утренний туман и без особого труда пробивалось в просторное помещение судна мистера Кинга веселыми теплыми зайчиками. Кэролайн сидела за столом, вертела в руках чайную ложечку, безучастно глядя на стоящую перед ней чашку чая, и пыталась собраться с мыслями и решить, что делать дальше. Две недели, проведенные на пиратском корабле, теперь ощущались как целая жизнь или по крайней мере весьма значительный ее отрезок. Эпоха, можно сказать, и эта эпоха внезапно подошла к концу. Мисс Кроуфорд снова была на перепутье. Мистер Кинг напомнил ей об этом, войдя в кают-компанию спустя какое-то время после того, как они продолжили свой путь в Абердин.
- Что вы, мистер Кинг, я все прекрасно понимаю и меньше всего хочу доставлять вам какие бы то ни было неудобства, - девушка слабо улыбнулась мужчине и снова опустила глаза. Возвращение домой, в Лондон виделось ей крайне неприятным событием не столько потому, что это обязательно послужит поводом для самых разнообразных слухов, ведь возвращалась она одна, без сопровождения, что для девушки из высшего общества было неприемлемо в принципе. Кэролайн была уверена, что после таких приключений отец попытается ускорить процесс поиска подходящей партии для своей единственной дочери и уже не будет прислушиваться к ее доводам и желаниям. Выдаст за какого-нибудь старика, просто чтобы успокоиться, и ей придется с этим мириться, вспоминая в особо тоскливые минуты поцелуй пирата. Мисс Кроуфорд прикрыла глаза, пряча за видимой задумчивостью обуревающие ее чувства.
Она внимательно слушала мистера Кинга и кивала в нужных местах, понимающе улыбаясь. Один единственный раз она была вынуждена отрицательно покачать головой с самым удрученным видом. Нет, в Абердине у их семьи знакомых не было. По крайней мере сама Кэролайн не могла припомнить никого, кто проживал бы в самом городе или его окрестностях. На всю Шотландию у них с отцом едва ли нашлась хотя бы пара достаточно близких знакомых. Почти все проживали в Англии, в Лондоне в частности. Девушка уже была готова сдаться и махнуть рукой не все пересуды, которые повлечет ее возвращение домой в гордом одиночестве, когда мистер Кинг предложил вариант, который решал все проблемы, даже те, о которых он не имел ни малейшего понятия. Еще несколько месяцев свободы от отца и его одержимости идеей поскорее выдать ее замуж. Не на шутку разволновавшись, Кэролайн поднялась с места и прошлась вдоль большого стола, за которым до сих пор сидела.
- Если честно, мистер Кинг, визит на Штормовой остров и возвращение в Лондон с вами пусть даже спустя несколько месяцев видится мне куда более приемлемым вариантом, - осторожно подбирая слова, проговорила мисс Кроуфорд. - Вы сами знаете почему. Если я вернусь домой одна... - она резко замолчала, поджав губы, словно стоящая на кону репутация послужила главной причиной принятого ею решения. - Но мне все равно нужно написать отцу. Он должен знать, что со мной случилось, и должен быть уверен, что теперь я в безопасности. Буду вам очень благодарна, если вы тоже напишете ему несколько строк. Так ему будет спокойнее.
[nick]Caroline Crawford[/nick][status]too smart for you[/status][icon]http://s2.uploads.ru/eS2y4.jpg[/icon][sign]... мужья слишком часто - только «мужья», а мне нужен человек, которого я могу любить.[/sign][info]<br><hr>25 лет, аристократка<hr>[/info]

Отредактировано Patricia Wilson (2017-07-19 14:43:00)

+5

4

Начиная этот разговор, Джон понятия не имел, какой вариант в итоге предпочтёт мисс Кроуфрд. Но был удивлен ее выбором. Впрочем, он бы не меньше удивился любому другому выбору, исключая, конечно же, родственные связи в Абердине или Шотландии, куда Кинг мог отправить девушку, пусть ради этого даже пришлось бы задержаться на несколько дней в порту.
- Хотел предложить вам то же самое, мисс Кроуфорд, - Кивнул Джон, соглашаясь отправить письмо ее отцу с заверениями, что он берет на себя опеку над мисс Кроуфорд и надеется, что мистер Кроуфорд предпочтет этот вариант больше (несмотря на репутацию, как однажды выразилась Мэри, хулигана Кинга), чем бесславное появление дочери в Лондоне.
- Мы пробудем в Абердине не больше двух дней. Если вам потребуется приобрести что-то, не стесняйтесь обращаться ко мне. На острове может быть довольно холодно.
Деньги. Торговец не может о них не подумать. А раз мисс Кроуфорд теперь находилась под его опекой, пусть и привели к этому довольно странные обстоятельства, ему следовало обеспечить ее всем необходимым, в том числе и деньгами. Понятно, что на Штормовом острове они не понадобятся ей, но Джон не мог предусмотреть все.
- Думаю, мы сможем нанять для вас служанку уже на острове, поэтому вам не о чем беспокоиться.
Семьи простых рабочих, готовых бросить все (из-за отсутствия собственного хозяйства или сносной жизни), Кинг вывез из Лондона, да и теперь находились люди в Абердине, готовые жить и работать на Штормовом острове, так что с прислугой проблем не было. Многие девушки, правда, совершенно необученные, и если Мэри Шоу, всегда отличавшаяся добрым нравом, иногда ворчала по этому поводу, то Анна-Мария, супруга Джона, и вовсе сходила бы с ума. Ей пришлось потратить много нервов, когда Кинг привез Габелов. Работали они хорошо, но Патимат была не знакома с порядками лондонских домов.
- Надеюсь, вы не пожалеете о своем выборе, – Джон улыбнулся, - Штормовой остров – прекрасное место.
Джон откланялся. До прибытия в Абердин ему следовало написать два письма. Мистеру Кроуфорду – утверждая, что все хлопоты о его дочери вовсе не в тягость, и он может не беспокоится за ее честь. Анне-Марии – с рассказом о встрече с мисс Кроуфорд и необходимости взять девушку с собой. Все это, конечно, чтобы Анна-Мария не волновалась, когда узнает (а это непременно случится, учитывая, как быстро по Лондону разносятся слухи), что с ее мужем какое-то время путешествовала молодая леди.
Вот же странно, в письмах к супруге, Кинг и словом не обмолвился о леди Шоу, а написал он ней лишь тогда, когда Анна-Мария задала прямой вопрос о жене сэра Эдварда. Но Джон боялся сказать лишнего, ему всегда казалось, что Анна-Мария видит гораздо больше, чем он мог бы предположить.
Когда корабль причалил, Джон отправил слугу, чтобы все письма отправились по своим адресатам. И на эти два дня он снял в гостинице номера для себя и мисс Кроуфорд, дабы девушка смогла отдохнуть от морской качки и хоть какое-то время побыть в полном комфорте.
[AVA]http://s7.uploads.ru/Mv7Is.jpg[/AVA] [NIC]John King[/NIC]

+4

5

Как будто гора с плеч. Кэролайн медленно выдохнула, сохраняя при этом спокойное выражение лица. Теперь в ее распоряжении было хоть немного времени, пусть не так много как хотелось бы, но несколько месяцев в любом случае больше, чем ничего. Потом, вернувшись в Лондон, она обязательно придумает что-нибудь еще, только бы отсрочить свое замужество, о котором грезил ее отец и которое уже стало казаться девушке неминуемым мероприятием. Ей были просто необходимы эти несколько месяцев покоя, тишины и достаточно свободного времени, чтобы обдумать все, что с ней случилось. Подумать действительно было о чем. Возвращаясь мыслями к пиратам и к Макрею в частности, девушка чувствовала, что балансирует на самом краю, и ей было страшно от того, что она не могла точно сказать, чего теперь хочет на самом деле - вернуться в свою прежнюю размеренную жизнь или вернуть те две недели, которые она провела на пиратском судне.
- Вы очень любезны, - мисс Кроуфорд благодарно улыбнулась мистеру Кингу. - Не переживайте, мистер Кинг, я же собиралась во Францию, в Париж со всеми его модными домами, а это предполагает большие траты. У меня достаточно средств, чтобы купить все, что мне нужно, и пары дней для этого будет вполне достаточно. Вы удивитесь, но за последние две недели, я поняла, что для комфорта мне требуется не так уж и много. И, я думаю, что жизнь на Штормовом острове мне понравится, даже если там не будет светских вечеров и большого общества.
Едва Джон Кинг оставил ее одну, Кэролайн сосредоточилась на написании письма отцу. Время за этим занятием пролетело незаметно. Она в подробностях описала нападение пиратов на французский корабль, опустив только некоторые особо кровавые детали, чтобы не тревожить отца сверх меры, и конечно же описала капитана пиратов, постаравшись не заострять внимание на его внешних достоинствах и ограничившись однозначными характеристиками, которые должны были описать его наиболее полно. Дикарь, головорез, преступник. Она несколько раз переписывала письмо, убирая так и срывающиеся с кончика ее пера слова, которые казались ей двусмысленными или слишком эмоциональными. В конце концов, какой-то там безродный пират, каким бы выдающимся мужчиной он ни был, не должен был тревожить ее чувства. Однако, уже гораздо позже, после того, как они с мистером Кингом вселились в гостиницу в Абердине и устроились со всеми удобствами в своих номерах, когда она сидела у камина в общей гостиной и мысленно перечитывала строки уже отправленного с посыльным письма, ее не оставляло ощущение, что она уделила слишком много внимания капитану пиратского судна. Она написала в письме и его имя, полагая, что мистеру Кроуфорду будет интересно его узнать, но так и не заикнулась о том, чтобы попросить отца навести справки о Калебе Макрее.
- Еще чая, мисс Кроуфорд? - тихий вкрадчивый голос вывел ее из задумчивости. Девушка вздрогнула и, оторвав взгляд от пляшущего в камине огня, посмотрела на слугу так, словно увидела призрака. На секунду ей примерещилось смуглое сморщенное лицо старого китайца Линга, который прислуживал ей на Шетани, но потом она моргнула и перед глазами вновь оказался бледный юноша в ливрее, чьи усталые глаза смотрели на нее заинтересованно и в то же время сдержанно, как и полагалось персоналу более или менее приличной гостиницы.
- Да, благодарю, - отозвалась девушка и, немного расслабившись в своем кресле, снова уставилась на огонь. В ее руках была книга, которую она собиралась почитать прежде чем отправиться в свой номер уже до утра, но она ее даже не открывала. Мыслями Кэролайн была далеко, и эти мысли заставляли ее снова и снова, трогать свои губы, вспоминая то, что она так отчаянно желала забыть.
[nick]Caroline Crawford[/nick][status]too smart for you[/status][icon]http://s2.uploads.ru/eS2y4.jpg[/icon][sign]... мужья слишком часто - только «мужья», а мне нужен человек, которого я могу любить.[/sign][info]<br><hr>25 лет, аристократка<hr>[/info]

Отредактировано Patricia Wilson (2017-07-19 14:42:27)

+5

6

«Принцесса Виктория» задержалась в порту на несколько дней дольше, чем планировал Джон. Он не успел закупить все необходимое сразу в нужном количестве и, чтобы доставить провиант с пригорода, потребовалось время. Ушло оно и на погрузку в трюм корабля.
Пребывание в Абердине можно было считать отдыхом от того, что Кинга ожидало на острове – сплошные хлопоты и даже физическая работа. Но сам Джон болезненно относился к задержке, торопясь вернуться. Во-первых, была веская и вполне очевидная причина – пираты. О его встрече с Макреем необходимо рассказать партнерам. Во-вторых, его ожидали в назначенный день и час, и задержка не шла на пользу. Ему бы хотелось отписать на остров и предупредить хотя бы Мэри о том, что он прибудет не один. Но это было невозможно, ведь письма туда не доставляли, да и в других обстоятельствах Джон не стал бы писать.
Его беспокойство было небезосновательно, учитывая сложившуюся ситуацию: женатый мужчина, оставив жену далеко в Лондоне, сблизился с замужней дамой, но как только выехал «в столицу», задержался там и вернулся с молодой леди. Будь на его месте кто другой, Кинг первый бы заподозрил неладное.
За все время в Абердине Джон почти не встречался с мисс Кроуфорд. Он вставал рано, завтракал или уходил, так и не поев, пропускал обед и возвращался к ужину, а то и позже. Если девушка задерживалась внизу, они могли встретиться и поговорить.
Когда время их пребывания в порту заканчивалось, Джон постучал в номер мисс Кроуфорд и предупредил о том, что завтра с рассветом и нужно быть на корабле.
- Мы немного задержались, но теперь можно отправляться. Надеюсь, вы успели все, что хотели, - он улыбнулся и вскоре оставил девушку в одиночестве. А утром встретил ее, чтобы вместе отправиться в порт со всеми вещами, что она брала с собой.
[AVA]http://s7.uploads.ru/Mv7Is.jpg[/AVA] [NIC]John King[/NIC]

+4

7

Прошло всего несколько дней, но Кэролайн казалось, что миновала целая вечность. Состояние ожидания выматывало. Молодой леди все казалось, что мистер Кинг может передумать брать ее с собой на Штормовой остров или, что было еще хуже, отец, получив ее письмо, решит нагрянуть в Абердин собственной персоной. Мистер Кроуфорд был не самым горячим поклонником путешествий и вынужденные поездки по стране рассматривал, как неминуемое зло, но ради дочери, попавшей в беду, мог пойти и не такие жертвы. Поэтому, когда в один поздний вечер мистер Кинг сообщил, что отплытие на Штормовой остров, которое все это время откладывалось, состоится уже завтра на рассвете, мисс Кроуфорд испытала ни с чем не сравнимое облегчение.
Ранним утром, после легкого завтрака и довольно суматошных сборов, они с мистером Кингом встретились в фойе гостиницы. Все свои вещи девушка упаковала еще накануне. Вместе с покупками, которые она сделала в Абердине, они заняли не так уж и много места. Если честно, Кэролайн было даже немного неловко от этого. От девушек ее круга обычно ждут куда большей расточительности и легкомыслия, но с недавних пор мисс Кроуфорд как-то незаметно для самой себя стала куда менее требовательной в плане личного комфорта. Судя по словам мистера Кинга, из которых следовало, что на Штормовом острове с комфортом дела пока обстоят не очень хорошо, это было ей даже на руку.
Уже на борту «Принцессы Виктории», стоя на палубе и глядя вдаль, мисс Кроуфорд поймала себя на неожиданно странной мысли. Раньше, отправляясь в плавание, она подолгу смотрела на удаляющиеся родные берега и испытывала странную тоску, словно прощалась с ними навсегда, а на этот раз даже не оглянулась на порт Абердина. Как будто ей было все равно.
- Этот остров, он был совсем необитаем, когда вы о нем узнали? - поинтересовалась она у мистера Кинга, едва выдалась такая возможность. - Сколько людей там проживает теперь? Страшно, наверное, быть первыми поселенцами. Это, конечно, не Австралия и не Африка, чтобы опасаться недружелюбно настроенных аборигенов... - она попыталась улыбнуться, но у нее не очень хорошо получилось. - Возможно, аборигены были бы меньшим злом по сравнению с пиратами.
[nick]Caroline Crawford[/nick][status]too smart for you[/status][icon]http://s2.uploads.ru/eS2y4.jpg[/icon][sign]... мужья слишком часто - только «мужья», а мне нужен человек, которого я могу любить.[/sign][info]<br><hr>25 лет, аристократка<hr>[/info]

Отредактировано Patricia Wilson (2017-07-19 14:41:57)

+3

8

Если на сердце у сэра Джона было не слишком спокойно все время, что корабль находился в порту Абердина, то, как только «Принцесса Виктория» снялась с якоря, он почувствовал облегчение. Кажется, эта поездка должна была дать отдых и ему, и мисс Кроуфорд, но в итоге оба чувствовали тяжесть на сердце, хотя и не подозревали о том, что не одиноки в этом.
- Я о нем узнал от здешних моряков, - Джон готов был с радостью делиться такими историями, потому что Штормовой остров занимал в его голове много места в последний год, - Говорили, что на нем когда-то жили люди, еще с давних времен, но потом остров долго пустовал. Рыбаки тоже не часто причаливали к нему, не так просто подойти к ближним берегам, есть вероятность угодить в течение и напороться на скалы. А вот корабль с легкостью может обогнуть остров и встать в бухте. Ко мне присоединились Макалистеры и Шоу, вы могли слышать о сэре Эдварде в Лондоне. Полковник Макалистер шотландец. Еще около сотни рабочих, некоторые со своими семьями. Я и теперь взял нескольких на работу, вы могли заметить. Помимо обычно платы, я оплачиваю постройку домов для этих семей, поэтому многие соглашаются и переезжают с нами.
Корабль двигался тяжело, хотя им и повезло с попутным ветром. Еще один плюс – от Абердина до острова было не долго плыть, а потому вероятность встретить пиратов падала, если те, конечно, не поджидали их специально поблизости, как это было по пути в Абердин.
- Я заметил, мисс Кроуфорд, что вы с гораздо большей охотой согласились отправиться на остров, чем вернуться в Лондон к вашему отцу, - Джон улыбнулся своему вопросу, ведь, по сути, если говорить о приличиях, Джон отодвинул их подальше, но деваться мисс Кроуфорд все равно уже было некуда с этого корабля.  - Уж не убегали ли вы от него? Миссис Кинг как-то упоминала, что мистер Кроуфорд находится в поисках приличной партии для своей дочери. Даже интересовалась, нет ли у меня кого на примете. И не смотрите на меня так, я пока еще не успел поучаствовать в вашей судьбе, исключая, конечно, последние приключения, - Кинг улыбался и хитро щурился, когда говорил об этом. Если уж им предстояло столь продолжительное общение, и Джон взял всю ответственность за мисс Кроуфорд на себя, то следовало узнать ее лучше.
[AVA]http://s7.uploads.ru/Mv7Is.jpg[/AVA] [NIC]John King[/NIC]

+3

9

Судя по тому, с каким энтузиазмом мистер Кинг говорил об острове, вдохновения ему было не занимать. Хорошее качество для того, кто вознамерился освоить новые, можно сказать по-настоящему дикие земли. Кэролайн была приятно удивлена этим обстоятельством и смотрела на мужчину с теплой улыбкой, пока он рассказывал ей о том, что уже успел предпринять для реализации своей затеи. В какой-то момент она как будто даже увидела, каким он был в юности, когда был мальчишкой, полным жизни и восторга от окружающего его мира.
- Эдвард Шоу? О да, я о нем слышала. Они с моим отцом очень хорошо знакомы, - девушка кивнула, припоминая, что видела мистера Шоу и, кажется, даже была представлена ему и его жене на одном из лондонских суаре. Одно из немногих приятных знакомств. А вот про полковника МакАлистера ей слышать не доводилось. Если и это знакомство окажется таким же приятным, то перспектива провести на острове несколько месяцев приобретет еще более привлекательный окрас помимо всего прочего. Сейчас Кэролайн была рада уже тому, что находилась достаточно далеко от отца и удалялась с каждой минутой все больше и больше. Девушка едва заметно вспыхнула, когда мистер Кинг, словно прочитав ее мысли, заговорил о мистере Кроуфорде и его навязчивой идее выдать ее замуж.
- Это было настолько очевидно? - несмотря на легкое смущение Кэролайн все же не побоялась посмотреть мужчине в глаза и, чуть помедлив, кивнула, признавая его правоту. - Все так, я не хочу возвращаться в Лондон. Понимаю, что рано или поздно это придется сделать, но, если выбирать, то уж лучше поздно. И я вам очень благодарна за предоставленную мне возможность оттянуть возвращение домой, - она отвернулась, вновь устремив взгляд в открытое море, но уже спустя всего минуту молчания заговорила снова. - Мой отец был так погружен в свои дела, что не заметил, как я выросла. Он был, можно сказать, шокирован этим обстоятельством. Ведь это означало, что у него появилась еще одна проблема, которую следует решить в срочном порядке. Найти подходящую партию, обеспечить достойное приданое и убедиться, что я буду счастлива. Мистер Кинг, скажите, разве это счастье, выйти замуж за того, кого не любишь? Или жениться на той, кого не любишь? Кого тебе просто подобрали, как дорогую пару обуви, которая тебе самому жмет или вовсе не нравится? Знаю, сравнение так себе, но вы должны понять мою мысль.
Мисс Кроуфорд вопросительно посмотрела на мужчину, но не особо надеялась на какой бы то ни было ответ, как откровенный, так и уклончивый.
[nick]Caroline Crawford[/nick][status]too smart for you[/status][icon]http://s2.uploads.ru/eS2y4.jpg[/icon][sign]... мужья слишком часто - только «мужья», а мне нужен человек, которого я могу любить.[/sign][info]<br><hr>25 лет, аристократка<hr>[/info]

Отредактировано Patricia Wilson (2017-07-19 14:41:23)

+1

10

Джон слушал внимательно. На его лице можно даже заметить понимание, хотя мужчина был гораздо старше своей спутницы и должен был придерживаться несколько другого мнения. Но мисс Кроуфорд ему тут же показалась из того типа современных леди, которые не желали идти на поводу у родителей, как когда-то было раньше. Теперь женщины сами хотели избирать для себя жизненный путь и супруга. Она ему чем-то напомнила миссис Кинг, когда-то к ней сватались мужчины, которые были богаче Джона, но она выбрала его. Теперь, конечно, ее отец не пожалел об этом, учитывая, насколько Кинг смог приумножить состояние своего отца.
- Боюсь, вы спрашиваете не того человека, мисс Кроуфорд. У меня пятеро детей. Мужчинам в этом отношении куда проще. Дамам легко завладеть всем нашим вниманием, в особенности, имея настолько привлекательную внешность. И я был по-настоящему увлечен миссис Кинг.
Джон даже не заметил, как сказал это в прошедшем времени. К тому же простое увлечение явно было далеко от той любви, про которую говорила мисс Кроуфорд. Но Кинг частенько увлекался женщинами, хотя раньше до измены никогда не доходило. Ему и правда когда-то нравилась Анна-Мария так сильно, что он быстро посватался к ней, и теперь испытывал самое настоящее уважение к жене. Вот только все романтические чувства сменили направленность.
- Наверное, я должен сказать, что обрекать себя на такое непростое путешествие – совершенно не выход, чтобы сбежать из-под родительской опеки, но я не буду, - Джон снова улыбнулся. Не ему было судить данный поступок, учитывая и собственную репутацию, мягко говоря, неспокойного человека, готового пуститься в авантюру, если что-то вдруг взбрело в голову.
Впрочем, Штормовой остров и жизнь на нем ведь тоже сначала была авантюрой.
[AVA]http://s7.uploads.ru/Mv7Is.jpg[/AVA] [NIC]John King[/NIC]

+2

11

Мягкая и вместе с тем немного грустная улыбка осенила лицо мисс Кроуфорд, когда мистер Кинг заговорил о своей жене. Она помнила Анну-Марию очень хорошо и помнила, как она смотрела на своего мужа, а он смотрел на нее. Чем еще можно себя развлечь на очередном скучном светском рауте, как не наблюдениями за знакомыми и их поведением. Наблюдать, замечать и делать выводы Кэролайн любила и даже была уверена, что достигла некоторых успехов на этом поприще. До недавних пор. Определенное общество предполагало определенный сорт людей, и разбираться в леди и джентльменах из своего окружения Кэролайн действительно умела и довольно таки неплохо, но, как выяснилось, в ее жизни встречались персоны, о которые ее доморощенные психологические теории разбивались вдребезги. Мысли о Макрее, так некстати вклинившиеся в мерное течение ее раздумий, заставили девушку ухватиться за поручни высокого борта корабля с такой силой, что пальцы ее рук побледнели как у мертвеца.
- Я знаю, что вы любите свою жену, мистер Кинг, - кивнула девушка, мысленно приказывая себе не думать о запретном. - Это видно по тому, как вы на нее смотрите, как заботитесь о ней, как печетесь о ее слабом здоровье, но это другая любовь. Так можно любить очень близкого друга или родственника, с которым тебя связывает уважение и привязанность или, как в вашем случае, годы брака и дети. Вы любите ее, в этом я не сомневаюсь. Но влюблены ли вы в нее? Это ведь совсем другое. Правда?
Кэролайн вновь вопросительно посмотрела на мистера Кинга, словно ждала ответа, а точнее подтверждения тому, что она сама думала по этому поводу, но не была до конца уверена. Что она могла знать об этом, если никогда не любила никого кроме отца с матерью и никогда не была влюблена ни в одного мужчину. Губы загорелись при этой мысли непрошеным воспоминанием о поцелуе, украденном пиратом, и мисс Кроуфорд спешно отвернулась, алея щеками.
- Простите, я порой такие глупости говорю, - она ухватилась за эту ниточку, в надежде оправдать свое внезапное смущение. - Не слушайте меня. Что я могу знать о любви и отношениях мужа и жены в самом-то деле? Наверное, мне действительно стоит уже выйти замуж и перестать упражняться этих глупых умозаключениях, наблюдая за знакомыми. Это все от скуки. Замужем у меня будут другие заботы, правда? Муж, дети, няньки... - Кэролайн усмехнулась собственным словам и посмотрела на мистера Кинга с плохо скрываемой хитринкой в глазах. - Но, думаю, все это подождет моего возвращения в Лондон.
И подождет как можно дольше, подумала девушка про себя.
[nick]Caroline Crawford[/nick][status]too smart for you[/status][icon]http://s2.uploads.ru/eS2y4.jpg[/icon][sign]... мужья слишком часто - только «мужья», а мне нужен человек, которого я могу любить.[/sign][info]<br><hr>25 лет, аристократка<hr>[/info]

Отредактировано Patricia Wilson (2017-07-19 14:40:43)

+4

12

Джон слушал мисс Кроуфорд с легкой улыбкой на губах. Если бы он умел смущаться, то сейчас было самое подходящее время выступить румянцу на его загорелом под парусами лицом. Но смущение было ему не знакомо, как леди или нежным юношам, хотя мысли унеслись вовсе не в Лондон, где его ждала супруга, а на Штормовой остров, где находилась любимая женщина.
- Возможно, вы и правы, мисс Кроуфорд, - неопределенно ответил Кинг. С его стороны было бы крайне неосмотрительно тут же делиться своими настоящими чувствами, хотя наметанный взгляд мог увидеть, что мужчина или что-то скрывает, или чем-то вдруг стал озабочен.
А что же касается Джона, то любые уловки, к которым мисс Кроуфорд прибегала, чтобы скрыть какие-то мысли или неуместное смущение, очень легко принимались Кингом на веру. Он мог бы и вовсе не заметить подкравшийся к ней румянец или сделать выводы о его появлении самостоятельно, и они не были бы далеки от того, что хотела, вопреки своим мыслям, показать мисс Кроуфорд. Джону и в голову не могло прийти, что эта молодая леди могла позволить пирату лишее или, не дай Бог, увлечься им. За то недолгое время общения с Макреем, Джон составил о нем вполне конкретное мнение: позёр, который старается показать, что он пират, каких свет не видывал, когда как на деле простой бандит, не лучше тех, что были в его команде. Если он и был знаком с тем, как должен вести себя джентльмен, то явно утратил все эти навыки, мыкаясь по морям и нападая на торговые суда.
Пристани на Штормовом острове еще не было, потому последний отрезок пути, когда «Принцесса Виктория» подошла к острову, им пришлось проделать на лодке.
- Мое поместье еще строится, - предупредил Джон, - Но мы выделим комнату для вас, мисс Кроуфорд. Сейчас на острове только двое старших сыновей из всей моей семьи, и миссис Кинг прибудет на остров только после окончания строительства.
Несмотря на то, что именно Лондон стал причиной ее болезни, Джон не торопился перевезти супругу в дикие условия Штормового острова. Она слишком слаба для этого, и лишние переживания будут ни к чему. Зато, когда все уже будет готово, Анна-Мария сможет поправить здоровье, дыша свежим морским воздухом, который так полезен в ее состоянии.
- Когда будете готовы, обязательно познакомлю вас с остальными жителями. Надеюсь, вам не придется скучать в нашем маленьком обществе.
[AVA]http://s7.uploads.ru/Mv7Is.jpg[/AVA] [NIC]John King[/NIC]

+3

13

Штормовой остров оказался удивительно живописным. Много зелени, песчаные пляжи, горы со снежными вершинами вдалеке и, конечно же, море вокруг, бушующее и непокорное. Мисс Кроуфорд вдоволь налюбовалась всем этим пока еще совсем диким и почти нетронутым великолепием со стороны, пока «Принцесса Виктория» вставала на якорь недалеко от берега, и потом, когда они добирались до берега в лодке.
- Значит, частично ваше поместье уже готово и обжито? - уточнила девушка на всякий случай. - Когда планируете закончить строительство?
Она спрашивала почти машинально, поддерживая светский тон разговора, несмотря на то, что все ее внимание было приковано к острову, который неумолимо рос в размерах, приближаясь с каждым взмахом весел и заполняя собой все видимое пространство. Наверное, со стороны она выглядела как маленький ребенок, впервые увидевший слона. Восторг, восхищение и совсем немного страха. Проживая в Лондоне, Кэролайн совсем отвыкла от этого чувства, которое нередко навещало ее в детстве, но по мере взросления как будто совсем забыло о ней, слишком серьезной для своего возраста девочке. Теперь же, уже будучи взрослой и почти самостоятельной девушкой, мисс Кроуфорд снова испытала это ощущение, и это было так прекрасно и волнительно, что в какой-то момент она даже испугалась, что упадет в обморок. Корсет стал каким-то особенно тесным и неудобным, дышать стало сложнее. Кэролайн попыталась успокоиться и выровнять дыхание. К моменту, когда нос лодки уперся в песчаный берег Штормового острова, ей это удалось и на сушу она ступила твердой походкой.
Было очень странно после стольких лет, проведенных в городах, где все было выложено брусчаткой и даже дорожки в парке были присыпаны мелкой калькой, чтобы было удобно ходить, вновь ступать по грубому песку берега, по всем этим камням и ракушкам. Пройдя чуть дальше от берега, мисс Кроуфорд почувствовала под ногами более твердую почву и обернулась, чтобы оценить вид с острова. Это зрелище захватывало дух. Теперь она начала понимать то, что имел в виду Макрей, когда говорил, что это замечательное место для того, чтобы здесь поселиться.
- Вы говорили об остальных жителях, - напомнила она мистеру Кингу, когда он поравнялся с ней, оставив заботы об их багаже морякам и слугам. - Их много? Кроме вас и ваших сыновей, кто еще? Может, я кого-нибудь знаю.
Она попыталась припомнить, упоминал ли мистер Кинг какие-то фамилии прежде, но слишком оглушенная величием Штормового острова, так и не смогла собраться с мыслями и вспомнить хотя бы одну. Приятная рассеянность не давала ей сосредоточиться на мысли, что витала на периферии все это время, пока они плыли из Абердина. Пираты наверняка были где-то рядом. Возможно, их корабль, таинственный Шетани тоже где-то здесь, стоит на якоре в какой-нибудь укромной бухте или кружит вокруг острова на безопасном расстоянии. И капитан Макрей тоже где-то рядом, смотрит на то же самое небо, что и она, и дышит тем же соленым морским воздухом.
[nick]Caroline Crawford[/nick][status]too smart for you[/status][icon]http://s2.uploads.ru/eS2y4.jpg[/icon][sign]... мужья слишком часто - только «мужья», а мне нужен человек, которого я могу любить.[/sign][info]<br><hr>25 лет, аристократка<hr>[/info]

Отредактировано Patricia Wilson (2017-07-19 14:39:50)

+3

14

Если уж будучи в Абердине Джону не терпелось вернуться на остров, то теперь тем более. Нетерпение росло больше, когда расстояние до острова уменьшалось. И он так же, как его спутница, не отрывал взгляда от его уже привычных и родных берегов.
- Да, строительство началось еще до того, как мы с сыновьями приехали сюда, но нам все равно приходилось спать в каютах какое-то время. Теперь мы живем в комнатах, заняли правое крыло дома, недалеко друг от друга, чтобы отапливать было проще. Так что придется потесниться, но мы что-нибудь придумаем. Боюсь, полностью поместье будет готово только в конце весны, но меня это полностью устраивает. Не рискну перевозить Анну-Марию, пока не потеплеет. Северное море во время холодов очень коварно.
Можно было не расписывать, как сложно управиться с большим английским поместьем, если говоришь с соотечественником. Англичане как никто знают, что значит содержать большие дома, отапливать их зимой или бороться с сыростью весной и осенью.
Штормовой остров расслаблял, это Джон уже давно понял. Когда вдалеке были все эти светские рауты, дамы в кринолинах, театральные бинокли и стопки визиток на столике у дверей, уже не нужно держаться натянуто-вежливых улыбок, и начинаешь открыто выражать свои чувства и мысли. А для английского джентльмена даже малая толика того, что он может высказать на самом деле – большое расслабление.
Джон помогал молодой леди ступать по мягкому песку, поддерживая ее, а на губах играла улыбка. Ее реакция чем-то напомнила ему сына Уильяма, который отличился лишь тем, что громко кричал и восхищался вслух, когда впервые ступил на остров. Кажется, дикая природа поразила не только его.
- Возможно. Сэр Эдвард Шоу и Мэри… и его супруга Мэри, - быстро поправился Джон, лишь на секунду смутившись, что так просто назвал ее по имени при постороннем человеке. - Полковник МакАлистер с супругой и почти всей своей семьей. Это не считая рабочих и слуг, конечно же. Сейчас их на острове гораздо больше, уже почти сто человек, плюс жены и дети. Здесь есть работа, они могут построить себе жилье.
Немного с опозданием, но к ним подъехала бричка, чуть ли не единственная крытая бричка на всем острове, и Джон помог мисс Кроуфорд сесть в нее. Дорога до поместья, конечно, оставляла желать лучшего. Колея от повозок уже была, смятая трава явно говорила о том, что туда-сюда частенько ездят хотя бы телеги, но все же. Кое-где они проезжали просто по насыпи, скрывающие под собой какие-то особо неудобные ямки и неровности.
Мужчины все-таки предпочитали ездить верхом, бричкой пользовались женщины и дети.
[AVA]http://s7.uploads.ru/Mv7Is.jpg[/AVA] [NIC]John King[/NIC]

+1

15

- Ах да, - Кэройлан прикрыла глаза, припоминая, и закивала. - Шоу и МакАлистеры. Вы говорили, все верно.
Собственная рассеянность вызывала улыбку. Обычно мисс Кроуфорд была предельно внимательна и собрана, ничего не упускала из вида, все запоминала и не нуждалась в повторениях, но сейчас создавалось такое впечатление, что весь этот окружающий их простор, воздух и все это пространство наполнили и ее тоже, а те мысли, что прежде теснились и толкались в ее голове, теперь разбегались в разные стороны, не давая себя поймать. Даже оговорка мистера Кинга проскочила мимо восприятия Кэролайн, лишь слегка задев именем супруги мистера Шоу.
- Миссис Шоу... Я так давно ее не видела.
Прошло еще немного времени и к ним, подскакивая на кочках, подкатила бричка. Мисс Кроуфорд уже предвкушала поездку, тоскуя про себя об укатанных мостовых Лондона, однако, все оказалось не так страшно, как представлялось. Конечно, дорога оставляла желать лучшего, но виды открывающиеся из-под козырька повозки, хорошо отвлекали от любого дискомфорта. Побережье с грубым песком и каменистыми выступами осталось далеко позади вместе первыми застройками для будущей пристани, теперь их окружала зелень. В буйстве густой травы сильно выделялась примятая часто проезжающими колесами телег и повозок колея. То тут то там на глаза попадались по-осеннему блеклые островки полевых цветов. Летом, наверное, здесь еще красивее, хотя, казалось бы, куда уж больше. По мере их продвижения в сердце острова воздух наполнялся другими ароматами, такими непохожими на ставший уже привычным соленый запах моря. Кэролайн чувствовала, как расходится шнуровка ее корсета от того, как жадно она вдыхала в себя всю эту свежесть, такую непривычную для жительницы Лондона и в буквальном смысле головокружительную. Откинувшись на сидении, девушка попыталась успокоить сбившееся дыхание и унять сердцебиение, участившееся от переизбытка свежего воздуха.
- Вы уже решили, как именно будете застраивать остров? - обратилась мисс Кроуфорд к мистеру Кингу по пути, когда немного оправилась и отдышалась. Теперь девушка сгорала от любопытства. Она снова и снова пыталась представить будущий город, но ее фантазия, пресыщенная новыми впечатлениями, выдавала какие-то слишком уж фантастические картины, которым позавидовал бы даже Жюль Верн.
[nick]Caroline Crawford[/nick][status]too smart for you[/status][icon]http://s2.uploads.ru/eS2y4.jpg[/icon][sign]... мужья слишком часто - только «мужья», а мне нужен человек, которого я могу любить.[/sign][info]<br><hr>25 лет, аристократка<hr>[/info]

Отредактировано Patricia Wilson (2017-07-19 14:39:06)

+2

16

Джон уже, казалось, совершенно позабыл, что значит мостовые. Вот только в Абердине он поймал себя на мысли, что ждет обычной тряски и даже чувствовал себя неуютно, когда кэб покатил по ровной поверхности города.
- Остров очень интересен, мисс Кроуфорд. На юге здесь равнины, а на севере возвышаются горы. Мы пригласили архитектора из Шотландии, знакомого с местным ландшафтом. Я был не уверен, что лондонец справится. Было несколько вариантов: разместить город ближе к центральной точке острова или южнее. И решили, что дома будут строиться вдоль берега. Там достаточно высоко, чтобы сильный прилив или шторм не потопил постройки, а из окон может открываться отличный вид на море. К тому же люди захотят заниматься сельским хозяйством, чтобы прокормить свои семьи, и плодородная почва ближе к лесу. Придется расчистить несколько полей, работы много, но мы справимся.
Поместье Кинга стояло на открытом пространстве, дующий с востока ветер приносил соленый воздух моря и прохладу. Где-то позади стояли временные домики и палатки рабочих, а само поместье приносило на этот шотландский остров английскую частичку, потому как полностью было выдержано в классическом английском стиле со строгими прямыми линиями фасада и большими окнами.
- После завершения строительства Анна-Мария хочет разбить вокруг дома парк, - поделился Джон, помогая мисс Кроуфорд сойти с брички, - В Англии у нас совсем немного земли в загородном имении, тут гораздо больше, - скромно заметил Кинг, который на самом деле отхватил себе немалый кусок острова, не говоря уже о той земле, где будущие жители города, названия которому еще нет, начали строить свои дома, оплаченные, как известно, тоже и кармана сэра Джона Кинга. Проще говоря, Джон отправил в казну Британской Империи и Ее Величества Королевы Виктории кругленькую сумму за владение островом, а деньги, что пришлись так кстати от Шоу и МакАлистера тоже пошли в дело, как и от некоторых представителей высшего света, изъявивших желание поселиться на острове в будущем.
К ним уже спешил старший сын Николас, девятнадцатилетний юноша, который хотел выглядеть как можно серьезней, и Джон тут же представил ему гостью.
- Уильям, мой второй сын, видимо, где-то бегает. Но я вас обязательно представлю перед ужином. Николас, распорядись, чтобы для мисс Кроуфорд подготовили комнату, - обратился он к сыну, но тут же вновь вернул внимание леди, - Как вы понимаете, мы не смогли сообщить о нашем прибытии, - улыбнулся он, - Поэтому придется немного подождать, прежде чем вы сможете отдохнуть. Я пока могу показать вам жилую часть дома. Это совсем немного комнат.
[AVA]http://s7.uploads.ru/Mv7Is.jpg[/AVA][NIC]John King[/NIC]

+1

17

Работы действительно предстояло еще очень много. Кэролайн могла только искренне и от всей души пожелать удачи самому мистеру Кингу и тем людям, что поддержали его в этой рискованной затее. Отстроить целый город на необитаемом острове... Было в этом что-то не столько авантюрное, сколько безумное. Но разве риск не то же самое безумие? Довольно привлекательное безумие, стоит признать. Мисс Кроуфорд не замечала, как сама заражалась им, слушая мистера Кинга и разглядывая открывающийся из брички вид на поместье. Строительство еще шло, но уже сейчас можно было оценить фасад будущей резиденции семейства Кингов.
- Парк, это очень хорошая идея, особенно если в нем будут дорожки, по которым можно будет гулять, не спотыкаясь, - отозвалась девушка, выбираясь из брички. - И сад с розами. Здесь, наверное, очень плодородная земля.
В своем воображении она уже видела, как вокруг дома вытягиваются целые рощи, а по бокам от подъездной дорожки, ведущей к парадному входу, пушатся зеленые кусты, чуть тронутые садовыми ножницами, но при этом не утратившие своего естественного вида. От интенсивной работы живого воображения и переизбытка свежего воздуха у Кэройлан даже немного заболела голова. Слишком много впечатлений обрушил на нее Штормовой остров, а ведь она была с ним знакома меньше часа. Девушка была так поглощена своими мыслями, что не сразу обратила внимание на молодого юношу, который подошел к ним. Как выяснилось, это был старший сын мистера Кинга, и некоторое сходство, отмеченное уже после того, как их друг другу представили, заставило мисс Кроуфорд повнимательнее присмотреться к молодому человеку. Некоторые черты Анны-Марии тоже присутствовали, но в общем и целом Николас был очень похож на отца. Наверняка, Уильям, второй его сын тоже унаследовал фамильные черты лица, но кто из них был больше похож на отца по характеру, Кэролайн еще только предстояло узнать.
- Мне так неловко стеснять вас, - призналась девушка, когда ей напомнили о том, что ее тут совершенно не ждали, и смущенно посмотрела на мистера Кинга. - Надеюсь, вашим сыновьям не придется ютиться в одной комнате из-за меня? Или вы уже успели отстроить достаточно комнат, чтобы принимать гостей?
Несмотря на усталость и набирающую силу головную боль Кролайн была заинтригована предстоящей экскурсией по той части поместья, что была готова. Даже по небольшому фрагменту мозаики можно представить всю картину целиком, а в недостатке воображения мисс Кроуфорд сложно было упрекнуть.
[nick]Caroline Crawford[/nick][status]too smart for you[/status][icon]http://s2.uploads.ru/eS2y4.jpg[/icon][sign]... мужья слишком часто - только «мужья», а мне нужен человек, которого я могу любить.[/sign][info]<br><hr>25 лет, аристократка<hr>[/info]

Отредактировано Patricia Wilson (2017-08-31 17:35:16)

+1

18

Джон подставил руку, чтобы мисс Кроуфорд могла на нее опираться и не беспокоиться о той самой неровной земле, по которой им предстояло сейчас идти в сторону дома, предоставив слугам, которые уже работали на Кингов, заниматься вещами.
- О, не волнуйтесь об этом, - поторопился он заверить молодую леди, - Мои сыновья оказались здесь, когда нам еще пришлось жить в палатке, Уильям даже решил, что ему придется по душе жизнь офицера, но пока с успехом забыл об этом.
Пока из всех пятерых больше всего беспокойства Кингам доставлял Уильям. Он то и был похож на отца характером, при этом еще находился в том возрасте, когда его могло увлечь все, что угодно. Николас уже был взрослым и серьезным молодым человеком, а двое младших сыновей еще слишком малы.
Джон отвел мисс Кроуфорд и показал ту часть поместья, которую скромно называли «жилой». Вряд ли убранство комнат можно было сравнить с Лондоном хоть чуточку. Здесь не было особых излишеств, а в гостиной висела одна одинокая картина, купленная Кингом уже в Абердине. Зато свежие цветы слуги принесли, из-за них стало немного уютнее. Все комнаты заливал солнечный свет и казалось, что даже в самую пасмурную погоду в комнатах будет солнечно и ярко.
В гостиной Джон предложил выпить чай. Вот чем точно он мог похвастаться: чаем прямиком из британских колоний. В Лондоне индийские слуги готовили свои традиционные сладости для господ, чем Анна-Мария всегда удивляла гостей. Увы, здесь этого они пока были лишены, но ненадолго.
После пришел Николас и сообщил, что комната для мисс Кроуфорд готова. Юноша с интересом смотрел на молодую леди, но лишних вопросов не задавал, видимо, приберегая их для отца. Впрочем, Джон и не собирался скрывать от старшего, каким образом молодая леди оказалась в их владениях. И, если уж на то пошло, в их маленьком обществе эту историю сложно будет скрыть, пусть она и могла показаться фантастической и сказочной людям, которым о пиратах приходилось только слышать.
- Вечером к нам придут гости, - сообщил Джон, проводив мисс Кроуфорд до ее новой комнаты, - Познакомитесь с нашим маленьким обществом. А пока отдыхайте. Я пришлю вам кого-нибудь из слуг в помощь.
И Джон оставил гостью в одиночестве. До вечера.
[nick]John King[/nick][icon]http://s7.uploads.ru/Mv7Is.jpg[/icon][info]<br><hr>44 года, основатель города<hr>[/info]

+2

19

Слова мистера Кинга несколько успокоили Кэролайн. Меньше всего ей хотелось принести какие бы то ни было неудобства ему и его сыновьям. Само ее присутствие могло повлечь за собой определенного рода проблемы. Чего только стоили кривотолки, которые едва ли заставят себя ждать, когда местное общество узнает, как именно она оказалась на острове. А когда все узнают, что она провела две недели на пиратском корабле... Мисс Кроуфорд тряхнула головой, отгоняя от себя эти мысли, но они упорно преследовали ее почти все то время, что мистер Кинг водил ее по уже отстроенной части дома. Все оказалось совсем не так, как ей представлялось с его слов. Впрочем, ее представления об удобстве и комфорте потерпели серьезные изменения, пока она гостила на Шетани. Оказалось, что ей не так уж много и нужно, так что она не могла быть объективна. В любом случае, ей понравилось все, что она успела увидеть.
Небольшая передышка за чаем позволила Кэройлайн как следует проанализировать все увиденное и представить, как именно поместье Кингов будет выглядеть после окончания строительства. Она с готовностью поделилась своими умозаключениями с хозяином дома. Кусочек настоящей Англии на маленьком шотландском островке вдали от всех, посреди сурового Северного моря. Возможно, весь город будет таким, все может быть, но едва ли этот город будет хотя бы отчасти напоминать Лондон. Кэролайн представлялось что-то довольно тихое и спокойное, совершенно лишенное той суеты, что царила в столице, и при этом самодостаточное и независимое, как любой полноценный город.
Оставшись в одиночестве в комнате, которую она уже мысленно называла своей, девушка первым делом умылась и, распустив волосы, взялась разбирать свои вещи. Нужно было выбрать наряд к вечеру, чтобы потом не собираться впопыхах. Она не стала уточнять, кого именно мистер Кинг ждал в гости, но догадывалась, что это все те же люди, имена которых так или иначе всплывали в разговоре по пути сюда - чета Шоу и МакАлистеры. Общество действительно небольшое, как заметил мистер Кинг, но мисс Кроуфорд всегда считала большие светские сборища больше утомительными, нежели приятными. Впрочем, некоторая польза от них все же была. Можно было узнать последние новости и завести кое-какие полезные знакомства. Предстоящий вечер обещал быть другим уже потому, что источником новостей выступала сама мисс Кроуфорд. Остаток времени перед выходом, девушка провела пытаясь заранее предугадать все возможные вопросы и придумать на них удобоваримые ответы. Больше всего ее пугали расспросы о пиратах, в частности об их капитане. Сколько бы Кэролайн не пыталась, абстрагироваться от мыслей о Макрее у нее не получалось. Они смущали и даже немного пугали ее. Оставалось только надеяться, что это не будет заметно для окружающих.
[nick]Caroline Crawford[/nick][status]too smart for you[/status][icon]http://s2.uploads.ru/eS2y4.jpg[/icon][sign]... мужья слишком часто - только «мужья», а мне нужен человек, которого я могу любить.[/sign][info]<br><hr>25 лет, аристократка<hr>[/info]

+3

20

Джона нельзя было назвать любителем светских вечеров, и, хотя намеренно Кинг обычно не избегал приглашений, а Анна-Мария исправно выполняла обязанности хозяйки дома в Лондоне, следовательно, в разгар Сезона не могла не устраивать ужинов, завсегдатаями Кингов никак нельзя было назвать. Джон знал о необходимости появляться в обществе, что способствовало его делу, так что и к этому ужину он отнесся больше как к необходимости, нежели для развлечения. Слухи уже не могли не поползти по острову, когда Джон прибыл с молодой дамой, даже Николас еле заметно вскинул бровь, когда увидел их вместе, что явно свидетельствовало о его замешательстве, рабочие и слуги уже поделились данной новостью со своими знакомыми – слугами из других домов, а оттуда и хозяева могли оказаться в курсе случившегося.
И если Кинг будет тянуть со знакомством, данные слухи тут же начнут обрастать небылицами и домыслами, что Джону совершенно не хотелось.
Написав несколько записок, Джон разослал их вместе со слугами Шоу и МакАлистеру. Пожалуй, совсем не будет проблем с тем, чтобы собраться к вечеру. Во-первых, после шума больших городов многие просто-напросто скучали на этом тихом острове. Во-вторых, любопытство – штука чрезвычайно побуждающая и не дающая уснуть.
В здешнем лесу еще достаточно было дичи, в море – рыбы, так что с продуктами на острове никогда не было проблем. Здесь могли прокормить себя все семьи рабочих, которым когда-то на островах приходилось голодать. Остальное же Джон привозил из Шотландии, так что ужин обещал быть сытным и разнообразным.
Чуть раньше положенного часа Кинги уже спустились в гостиную. Николас никогда не упускал возможности находиться рядом с отцом, а Уильяма кое-как заставили переодеться к ужину, мальчишка много времени проводил на природе: ему полюбились и лошади, и рыбалка, а недавно Джон застал его в попытке что-то вырезать из дерева.
Осталось лишь дождаться гостей и пригласить мисс Кроуфорд.
[nick]John King[/nick][icon]http://s7.uploads.ru/Mv7Is.jpg[/icon][info]<br><hr>44 года, основатель города<hr>[/info]

+2

21

[nick]Edward Show[/nick][icon]https://pp.userapi.com/c836229/v836229490/5ad5c/JpQCgKRN7rg.jpg[/icon]Раньше, можно сказать в прошло жизни, Эдвард любил ходить в гости и устраивать приемы у себя дома. Такие вечера позволяли чувствовать себя не так напряженно, как официальные встречи и заседания, но, тем не менее, Шоу никогда не позволял себе полностью расслабиться. Для него было жизненно-необходимо сохранять лицо в любой ситуации. Он не допускал даже мысли о том, что закрепившаяся за ним репутация может пошатнуться.
Здесь, на Штормовым острове, все было иначе. Как ни старайся, а настоящую светскую жизнь вести здесь невозможно. Да и не нужно. Достаточно просто поддерживать хорошие отношения и иногда навещать друг друга не только за тем, чтобы решить "что делать" и "как жить дальше".
Впрочем, предстоящий поход к Кингу был явно не из тех, когда можно обсудить второстепенные бытовые дела. Кингу и Шоу предстояло решить еще массу жизненно-важных вопросов. События развивались настолько быстро, что времени на раздумья не оставалось. Эдвард не любил быстро принимать решения. Умел, но не любил. Ему как воздух необходимо было взвешивать все за и против, рассматривать разные варианты. Сейчас он не мог позволить себе подобной роскоши.
Вместе с Эдвардом в гости к Кингу шла Мэри. Шоу многое отдал бы, чтобы ее здесь не было. Он все еще был против любого вмешательства жены в его дела. Но обстоятельства складывались так, что миссис Шоу сейчас была рядом. Детей было решено оставить дома под присмотром няни.
Эдвард остановился у дверей дома Кинга и постучал. Он хотел сказать что-то Мэри, но так и не решил что. Попросить ее вести себя так, словно она еще в любимом ею Лондоне, среди своих многочисленных знакомых, одетая в платье из самой лучшей парчи, а после встречи ее ждет привычный особняк, а не лачуга?.. Шоу так ничего и не придумал, поэтому просто бросил на жену строгий выразительный взгляд.

Отредактировано William Gallagher (2017-11-14 00:27:33)

+2

22

Уезжая на остров, Мэри не представляла себе жизни без светских раутов и приемов, званых ужинов и посиделок за чашечкой чая с подругами в своей уютной гостиной или какой-нибудь кофейне. Последнее не исчезло, но приобрело весьма мещанский вид. Мэри по прежнему собиралась в ближайшем своем окружении на чай с пирожными, но уже на веранде дома, в котором они жили. А сейчас, когда семью Шоу пригласили на ужин, Мэри не смогла отказаться, хотя всерьез собиралась вернуть приглашение. Женщина опасалась идти на прием в дом Джона, смотреть ему в глаза и говорить с ним в то время, как её супруг был бы рядом. Однако, Эдвард, по мнению Мэри, заподозрил бы неладное, откажись она идти.
Разумеется, никто бы не очернил репутацию их семьи на этом острове: таких людей здесь попросту не водилось. А те, кто были, им было попросту все равно, да и они сами не обладали безукоризненной репутацией.
И в тот день, на вечер которого был назначен прием, Мэри твердо вознамерилась вести себя... безупречно. Пожалуй, так могла только истинная леди; умение держать лицо, скрывая самые худшие эмоции и чувства воспитывалось с детства. И, как всякая леди, Мэри тщательно укладывала волосы и платье, прежде чем они отправились на ужин в дом Кинга. Она ведь должна была блистать на этом вечере, но, не так сильно, как сама хозяйка, ведь нет ничего хуже, чем когда гость затмевает собой хозяев.
И поэтому, на лице Мэри была мягкая улыбка, скрывавшая её обиду и злость, которой она отвечала на строгий взгляд мужа, который всегда забывал о том, что его супруга тоже умела держать мину.
[icon]http://s6.uploads.ru/4d0mh.jpg[/icon][icon]http://s6.uploads.ru/4d0mh.jpg[/icon][nick]Mary Show[/nick][status]Витая в облаках[/status]

+1


Вы здесь » North Solway » Эпизоды из прошлого » Шотландский гамбит


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC