В игре: июль 2016 года

North Solway

Объявление

В Северном Солуэе...

150 лет назад отцы-основатели подписали
договор с пиратами.

21 июля проходит
День Города!

поговаривают, что у владельца супермаркетов «Солуэйберг»
Оливера Мэннинга есть любовница.

Роберт Чейз поднимает вещи из моря и копит находки с пляжа после штормов.
У него столько всего интересного!

очень плохая сотовая связь.
Но в самой крайней точке пристани телефон ловит так хорошо, что выстраивается очередь, чтобы позвонить.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » North Solway » Летопись » Rette und bewahre


Rette und bewahre

Сообщений 1 страница 30 из 46

1

http://s7.uploads.ru/u1Npm.png


   Иногда желание помочь ближнему своему может обернуться большими неприятностями.
http://2.bp.blogspot.com/-XpP9yqyW0RQ/UPRjl4ApySI/AAAAAAAAAR8/5PgL8GnEG14/s1600/stormy+weather.jpg

Море возле Штормового острова, 25 июня 2016 года, немного после полудня

Undine Kroenen, Undine Kroenen

+1

2

Июнь две тысячи шестнадцатого года на Штормовом острове выдался щедрым на ненастные дни. Было ли дело исключительно в особенностях не слишком-то длинного и, зачастую, прохладного лета северных широт, или же в тех спецификах морского климата, благодаря которым все времена года на островах не так уж и сильно отличаются друг от друга, что, во многом и подарило Туманному Альбиону его название, но двадцать пятый день первого летнего месяца вполне можно было бы принять и за самое начало осени, если бы не сравнительно высокие цифры на уличных термометрах. Впрочем, у моря в дело вступал сырой пронизывающий ветер, заставлявший прохожих втягивать головы в плечи и убирать руки в карманы или в рукава. Солнце скрылось за тучами с самого утра, а после полудня начало моросить, да и ветер усилился, грозя перерасти в самый настоящий шторм.
В городском порту на погоду привыкли обращать внимание лишь постольку, поскольку она могла создавать помехи для морского дела, а потому всё шло своим чередом – утром на мостках было людно – возвращались с ночного промысла рыболовы, а вот к полудню уже лишь немногие экипажи всё ещё оставались на своих судах, занимаясь мелким ремонтом и подготовкой к следующей ночи. После полудня же пирсы почти совсем опустели – труженики моря ушли на заслуженный отдых до самого вечера. Да и погода уже совсем не располагала к работе под открытым небом – с моря подул холодный ветер, и поднимавшиеся с воды брызги больно секли открытую кожу.
На пустую пристань неспешно вышел, втягивая голову в плечи, относительно высокий для женщины, но среднего роста для мужчины человек, закутанный в потрёпанный офицерский плащ-накидку, выглядевший так, словно он купил его у старьёвщика. Из-под его пол выглядывали поношенные чёрные кожаные штаны, заправленные в стоптанные чёрные тупоносые байкерские сапоги. До самых голенищ они были заляпаны грязью, желтоватый и оранжевый оттенки которой давали понять, что одинокий прохожий большую часть дня провела за городом, бродя по грунтовым дорогам, что сплошь были представлены утрамбованной смесью песка и суглинка. Человек в плаще остановился. Из заменяющей рукав прорези в поле плаща показалась подозрительно тонкая для мужчины рука, пальцы которой придерживали рукав армейской рубашки цвета хаки. Она поправила капюшон, рассчитанный на то, чтобы его надевали поверх фуражки, а потому слишком большой для укрытой им головы и так и норовящий сползти сперва на глаза, а потом закрыть и всё лицо. Стоило ему сдвинуться, и из-под него выбилась прядь рыжих волос, а тусклый свет пасмурного дня озарил бледное девичье лицо.
Девушка обвела причал рассеянным взглядом зелёных глаз и уже развернулась было, чтобы уйти, как вдруг до её ушей донёсся грубый, но не злой оклик.
– Эй, ты! Да, вот ты! Иди сюда! Помоги мне пришвартоваться!
Рыжая обернулась и увидела покачивавшийся у самого конца причала сейнер, из трубы которого вырывался густой чёрный дым. На палубе стоял, облачившись в жёлтый плащ-дождевик, седой коренастый мужчина, на небритом лице которого тёмным пятном выделялся острый сизый нос, выдававший его пагубное пристрастие к Бахусу.
– Иди сюда, шкет! – вновь скомандовал рыбак и бросил на причал металлический канат.
Девушка поспешно подбежала к краю причала и послушно подхватила чалку.
– Быстрее! Тебя, что, отец не учил, как нужно вести себя в порту?! – уже нетерпеливо рявкнул моряк и сдобрил свою речь парой витиеватых выражений, от которых впору было завянуть ушам. И только после того, как рыжая девушка неожиданно проворно закрепила злополучный канат, он, наконец, понял, кто перед ним.
– Мне пинту светлого и копчёный сыр! – усмехнулся мужчина и достал из внутреннего кармана засаленного кителя фляжку. – Лучше бы сейчас, но я могу и подождать, пока не дойду до паба. Какой дьявол приволок тебя в такую погоду в порт, девка? – он сделал глубокий глоток и шагнул было к краю борта, но вдруг поскользнулся и грузно рухнул на палубу, при этом крепко ударившись затылком о стену рубки.
– Эй! Слышите вы меня? – обеспокоенно окликнула его девушка и проворно запрыгнула на сейнер. Присев рядом с распростёртым на палубе мужчиной, она положила руку ему на шею, пытаясь прощупать пульс. Рыбак был жив, но без сознания. Рыжая выпрямилась и посмотрела по сторонам.
– Помогите! Кто-нибудь! – громко позвала она.

+2

3

http://northsolway.rusff.ru/i/blank.gif   Штормовой остров никогда не радовал по-южному теплой погодой, но начало лета в этом году выдалось особенно ненастным и более похожим на конец-середину весны. Северный Солуэй и его окрестности окутывал знаменитый английский туман. Относительно высокие показания термометра сводились на нет высокой влажностью и сырым холодным ветром с моря, пронизывающим до костей. Особенно это ощущалось на открытых пространствах и здесь, у воды. Солнце, кажется, и не планировало с утра показываться из-за лохматых серых туч. Ближе к полудню они еще больше сгустились, стало свинцово-сизыми и порадовали горожан мелким моросящим дождем. В общем, погода шептала, что в этот день лучше остаться дома, в тепле и уюте, сжимая в руках кружку с горячим какао или травяным чаем и с книжкой на коленях. Но Джо МакАлистер легких путей не искала.
   Тренировка – это слишком святое, чтобы игнорировать её из-за дурной погоды. Поэтому Джо, хотя и неохотно, но собралась и заставила себя выйти наружу. Теплые непромокаемые кроссовки, черные с яркими розовыми полосами, и толстые носки надежно спасали ноги и от холода, и от промокания. Нижнюю часть черных спортивных брюк украшали мелкие крапинки брызг грязи, появившиеся в результате прошлых пробежек в дождливую погоду и так и не отчищенные до конца. Поверх теплой баковой рубашки Джо надела темно-синюю толстовку, рукава которой виднелись из-под яркого розово-красного дутого жилета с капюшоном, скрывавшим забранные в тугую косу темные волосы и легкую серо-синюю спортивную шапочку. На руки МакАлистер, не став мелочиться, надела легкие перчатки.
   Маршрут для пробежки девушка выбрала привычный: вверх по своей улице, пробежать еще через несколько похожих на нее улочек с одинаково аккуратными многоквартирными домами и оказаться в порту. Не сказать, что это место идеально подходило для бега. Просто оно находилось на том расстоянии, где Джо уже начинала выдыхаться и переходила с бега на быстрый шаг.
    Сегодня в порту было еще более пусто и безжизненно, чем обычно. К полудню рыболовы, вернувшиеся с ночного промысла, успели пришвартоваться, выгрузить свой улов и сделать самые необходимые приготовления к следующему рейду в море. Порывистый ветер нес с моря еще большой холод. Мелкие капли соленой воды летели в лицо, ощутимо кусая открытую кожу. Да и моросящий дождь не способствовал трудовому энтузиазму, так что большинство рыбаков поспешили отправиться на отдых в город. К женам, подругам или просто в тепло, где есть хорошая еда и кружечка пива.
   Джо выбежала на причал и остановилась, чтобы перевести дыхание. Резко прекращать движение обычно не рекомендуют, так что девушка принялась ходить по пирсу взад-вперед, ожидая, пока утихомирится зачастивший пульс. Резкий окрик заставил её обернуться к только что причалившему сейнеру. В первый момент МакАлистер показалось, что коренастый седой мужчина, в своем ярко-желтом дождевике похожий на грузную канарейку, обращается к ней. Но ответить она не успела: высокий худощавый подросток метнулся к кораблю.
   Продолжая по инерции маршировать взад-вперед Джо невольно начала рассматривать швартующийся сейнер и краем уха подслушивать чужой разговор. Более интересных объектов у причала не наблюдалось: только несколько пустых кораблей качалось на волнах в обозримом пространстве. К слову, море становилось все беспокойнее из-за усиливавшегося ветра.
   Отдышавшись, Джо повернулась к выходу с пирсов. Подростку, оказавшемуся еще и девчонкой, удалось успешно закрепить канат, припозднившийся рыбак собирался сойти на берег. Обычное дело в Солуэе.
   МакАлистер сделала несколько широких шагов, постепенно переходя на легкий бег трусцой. Подхваченный порывом ветра крик о помощи долетел из-за спины, заставив замереть, когда она уже успела отдалиться от причала метров на сто-сто пятьдесят. Девушка поспешно обернулась, едва не споткнувшись. Сейнер продолжал мерно качаться на волнах и выпускать в воздух мохнатые клубы черного дыма. Вот только угловатая фигура подростка виднелась теперь на его борту, а не на причале.
   Ругнувшись, Джо рванула с места в сторону причала. Влажные от моросящего дождя доски опасно скользили под ногами.
   - Что там у вас? – крикнула МакАлистер, подбегая к сейнеру. Спустя пару секунд девушка уже легко перемахнула на корабль. Капитан «Канарейка» неподвижно лежал на палубе, не подавая признаков жизни. – Пульс есть? – Джо опустилась на колени рядом с мужчиной. Судя по вздымающейся груди, он все-аки был жив, хотя и находился не в сознании. – Что здесь произошло? Как он упал? – оказывать какую-либо помощь МакАлистер боялась, хотя её и научили этому на специальных курсах. При падении рыбак мог повредить шею, так что перемещать его было рискованно. Поэтому для начала Джо попыталась привести его в чувство, слегка похлопав по щекам. – Сэр?

+2

4

Рыжая была почти уверена, что её крик о помощи не будет услышан, а потому уже подумывала о том, чтобы перепрыгнуть обратно на пирс и дать дёру, не желая оставаться один на один с потерявшим сознание капитаном, но именно в тот момент, когда она уже собиралась было разбегаться, её кто-то окликнул, а в следующий миг на палубу сейнера уже ступила какая-то женщина, своим появлением отрезав малодушной девушке все пути к побегу.
– Он поскользнулся и головой о стену рубки ударился, когда падал, – с сильным немецким акцентом произнесла рыжая. – Думаю, он сильно пьян, – куда тише добавила она.
Голос подоспевшей на подмогу женщины показался ей подозрительно знакомым, но окончательно осознала это она лишь после того, как та полезла приводить злосчастного рыбака в чувства, а узнала она её только тогда, когда та убедилась в бесплодности своих усилий. Только теперь немка по-настоящему пожалела о том, что вообще стала звать на помощь.
– Добрый день, констебль, – нервно пробормотала она. – Клянусь, он без моей помощи упал! – памятуя об обстоятельствах их предыдущих встреч, девушка, которая на вид была старше констебля года на три, предпочла предвосхитить возможное обвинение.
Внезапно судно вздрогнуло всем корпусом, от чего палуба резко ушла у обеих девушек из-под ног. Послышался надрывный треск досок, и причал вдруг поплыл куда-то назад. Должно быть, капитан сейнера успел не раз приложиться к своей фляжке, валявшейся теперь у самого входа в рубку, далеко не один раз ещё задолго до того, как вошёл в порт, а потому не удостоверился, что поставил двигатель своего судна в нейтральное положение, или не сделал этого достаточно надёжно, и вибрация не заглушенного мотора привела к тому, что соответствующий рычаг соскользнул на полный, если не самый полный, вперёд. Чалка опасно натянулась, пытаясь удержать сейнер на месте, но двигатель судёнышка оказался сильнее просоленных досок причала, и столбик, на который накинула петлю рыжая немка, не выдержал и с шумом рухнул в воду, а освободившийся сейнер тут же устремился к выходу из бухты, никем не управляемый, беспорядочно рыская.

+2

5

http://northsolway.rusff.ru/i/blank.gif   Все внимание Джо было приковано к распростертому на палубе капитану. Едва ступив на сейнер, девушка сразу же оказалась возле пострадавшего и так и не удосужилась озадачиться личностью второго спасителя и помощника. Но его, точнее её, голос с характерным немецким акцентом показался ей хорошо знакомым. На мгновение подняв глаза, МакАлистер увидела знакомое личико в обрамлении копны рыжих волос. Мисс Ундина Крёнен, личный анти-талисман констебля, обнаружение которого в радиусе десятка метров от нее означало непременные проблемы.
   - Мягко говоря, - хмыкнула Джо, возясь с капитаном и делая вид, что не узнала немку. Момент радостной встречи хотелось отложить, потому что он явно будет взаимно неловким, учитывая обстоятельства, при которых они пересекались в прошлые два раза. – От него пахнет так, что удивительно, как он еще держался на ногах.
   Аромат спиртного на палубе был таким густым, что, как говорится, хоть топор вешай. Джо, никогда не увлекавшаяся алкоголем, тем более дешевым пойлом, морщилась при каждом вдохе. Её кажется, уже начинало подташнивать от этого запаха.
   - Вы отличаетесь фантастическим умением влипать в неприятности, мисс Крёнен, - покачала головой МакАлистер, поднимая глаза на немку. С осмотром пострадавшего она уже практически закончила, так что могла позволить себе отвлечься. Судя по всему, доля истины в выражении «Пьяному море по колено» присутствовала. Капитан отделался внушительной шишкой на затылке и в худшем случае – легким сотрясением мозга. Плотная фуражка спасла его от ссадины на затылке, все остальное тоже вроде не было в неестественном положении, свидетельствовавшем бы о наличии перелома, и не кровоточило.
   - Я видела, почти все, так что поверю Ва… - договорить Джо не успела, так как произошло сразу два события. Во-первых, капитан подал первые со времени появления девушки признаки жизни: хрипло застонать и поморщился, явно приходя в себя. МакАлистер снова склонилась к нему, пытаясь помочь. И момент, когда началось во-вторых, она, к сожалению, упустила. Сейнер очнулся вместе со своим капитаном.
   По судну прокатилась волна дрожи, выбившая пропитанные соленой влагой и местами потемневшие доски из-под ног у девушек. Под надрывный треск столбика, на который была наброшена чалка, корабль уходил в самоволку. Видимо, в суете никто не обратил внимание на то, что двигатель не был надежно заглушен. Качка на волнах вполне могла заставить рычаг соскользнуть в положение полного хода вперед. И сейнер двинулся вперед, опасно натянув канат, которым был привязан. Чалка предсказуемо оказалась не конкурентом многотонной железной махине, которая попросту выдернула с мясом столбик из местами начавших подгнивать досок причала.
   Капитан, к своему счастью, уже лежал. А вот Джо, пребывавшая в менее устойчивом положении, полетела вперед. Чудом извернувшись, ей удалось избежать столкновения с Ундиной. Но не с бортом сейнера, в который констебль, окончательно потеряв равновесие, впечаталась боком.
   Минуту или чуть больше Джо приходила в себя. Потом, несмотря на мерное покачивание палубы устремившегося к выходу из бухты сейнера, кое-как поднялась сначала на четвереньки, а потом и на ноги. Ушибленный бок неимоверно болел, намекая на будущий шикарный синяк.
   - Как его остановить? – задала резонный вопрос девушка и, не дождавшись ответа, побежала в рубку. Порт уплывал в даль, ветер усиливался, обещая шторм к вечеру. И это не обещало ничего хорошего. – Останьтесь с капитаном! – крикнула констебль Ундине. Мужчина пришел в себя, но не вставал. Только постанывал и вяло шевелился, пытаясь собрать расползающиеся конечности.
   В рубке возле штурвала стояла обличающе пустая бутылка из-под спиртного и воздух был пропитан его же запахом. Джо недовольно поморщилась, держась рукой за бок. Множество тумблеров, кнопок, переключателей и шкал со стрелками, но рычагов, к счастью, только два. Когда-то МакАлистер приходилось бывать на кораблях, так что спустя пару минут сомнений ей удалось разобраться, какой из рычагов останавливает сейнер. Девушка потянула его, но ничего не произошло. Корабль продолжал плыть. Рычаг остался в прежнем положении: его, к несчастью, заклинило. МакАлистер судорожно подергала его туда-сюда, пытаясь заставить сдвинуться. Но рычаг не поддавался.
   - У нас большие неприятности! – крикнула Джо из рубки. – Рычаг застопорился!

+2

6

Полицейская могла бы и не приказывать Крёнен оставаться на месте – когда сейнер вдруг решил отправиться в самоволку, она не сумела удержать равновесия и во весь рост растянулась на мокрой палубе, больно ударившись затылком, от чего у неё в глазах потемнело, а перед ними заплясали звёздочки. Девушка даже не услышала, что ей скомандовала страж порядка, а уж тем более не пыталась подняться.
Судно же, никем неуправляемое, неуверенно, но упорно шло к выходу их бухты. Оно стремительно набирало скорость, и тем самым компенсировало отсутствие рулевого – хоть его по-прежнему и мотало из стороны в сторону, основой его путь, всё же, прокладывался по прямой, а потому оно благополучно вышло в открытое море и продолжило удаляться от берега. Шторм медленно, но верно набирал силу, и отдельные волны уже захлёстывали палубу.
Именно несколько порций солёной воды в лицо заставили оглушённую немку прийти в себя. Капитан сейнера же, по всей видимости привычный к подобному, даже и не пытался подняться, лишь как-то подозрительно неуклюже шаря руками вокруг себя, вероятнее всего пытаясь найти злополучную фляжку. Девушка застонала и тяжело поднялась на ноги, почти сразу же ухватившись за поручень на стене рубки, чтобы вновь не распластаться на ходившей под ногами ходуном палубе.
– Да, я умею определённо в неприятности попадать, – негромко пробормотала она, услышав крик полицейской о застопорившемся рычаге. Около полугода назад ей уже доводилось бывать в подобной ситуации – тогда они с ещё одной девушкой спрятались на борту забытого у причала сейнера от непогоды, и тот сперва просто унесло волнами, а потом он ещё и сам по себе вдруг завёлся. В тот раз немка спасла положение, героически заставив взбесившееся судно выброситься на берег. История определённо повторялась, а потому рыжая не видела ничего плохого в том, чтобы попытаться повторить тот же трюк. Её голова всё ещё кружилась после удара, а потому она, стараясь не отпускать стены рубки, устремилась внутрь, совсем забыв про пьяного капитана.
Рубка этого сейнера разительно отличалась от той, в которой ей довелось побывать зимой. Было ли дело в годе спуска судов на воду или же в их марках, но единственной знакомой деталью Крёнен показался штурвал, в который она тут же и вцепилась, оттолкнув в сторону констебля, вот только повернуть его, несмотря на гидроусилители, оказалось, как и заимой, не так-то просто – стихия и на сей раз отчаянно пыталась оставить последнее слово за собой.
– А ну руки убрала! – послышался вдруг у неё за спиной пьяный мужской голос, и ей на плечо опустилась тяжёлая рука – капитан злополучного сейнера, всё же, сумел прийти в себя и теперь явно был не рад тому, что кто-то захотел попытаться вернуть его судно в порт без его разрешения. Девушка лишь плотнее сжала штурвал, пытаясь повернуть его вправо. Мужчина, поливая её настолько забористой бранью, что даже злосчастному сейнеру было в пору покраснеть, схватил её за руки и принялся открывать их от штурвала.
Их борьба длилась от силы минуту, а потом мужская сила восторжествовала, и капитан, громко рыгнув, встал у штурвала, отшвырнув немку на шотландку, но в этот самый момент в борт судна ударила особенно сильная волна. Потянувшийся к пустой бутылке, каким-то чудом так и не упавшей с панели, мужчина не удержал равновесия и, выпустив злосчастный штурвал, отлетел к стене рубки, в которую со всего маху врезался головой, после чего медленно сполз на палубу, явно уже не собираясь в ближайшее время приходить в сознание. Сейнер же, получив новое направление, продолжая набирать ход, устремился прочь от берега навстречу шторму.

+2

7

http://northsolway.rusff.ru/i/blank.gif   Джо неуверенно оглянулась назад, на упавшую мисс Крёнен, но одернула себя и побежала в рубку. В системе приоритетов сейчас должна стоять остановка сейнера, о чем красноречиво напомнил очередной рывок, едва не лишивший девушку равновесия. Судно уверенно шло к выходу из бухты, пусть и продвигаясь по синусоиде вместо прямой. В условиях крепнущего ветра и все выше вздымающихся волн это могло иметь серьезные последствия для трех его пассажиров.
   Бороться с качкой, значительно усилившейся из-за шторма, становилось все сложнее. В перерывах между попытками не распластаться не полу и не поздороваться лицом с панелью управления или штурвалом Джо пыталась остановить треклятый корабль. Но рычаг заело прочно и никакие усилия не могли заставить его сдвинуться даже на миллиметр.
   Появление в рубке мисс Крёнен произошло, к сожалению, как-то незаметно для Джо. Толчок в бок от немки совпал с очередным рывком судна, отчего девушка потеряла равновесие и отлетела к стенке, ощутимо приложившись об нее спиной и затылком. На то, чтобы прийти в себя МакАлистер потребовалось некоторое время. Минуту или две она сидела неподвижно, как марионетка, у которой обрезали ниточки. Перед глазами, как в дурацком мультфильме о коте и мышонке, мелькали звездочки. Поморгав и немного придя в себя, девушка выругалась и попыталась встать. Спину тут же пронзило резкой болью. Джо сдавленно охнула и зашипела, проворно отодвигаясь обратно к стенке и пытаясь найти, за что ухватиться. Потому что не сделай она этого, была бы затоптана появившимся на сцене новым действующим лицом.
   Капитан злополучного сейнера ввалился в рубку с грациозностью слона, затесавшегося в посудную лавку. Нащупав какую-то ручку, МакАлистер ухватилась за нее и попыталась подняться на ноги, предчувствуя скорые неприятности. И они не заставили себя долго ждать.
   Исход борьбы немки с поливавшим её забористой бранью капитаном за право стоять у руля ушедшего в самоволку корабля был предрешен. Какое-то время они возились возле штурвала: Ундина цеплялась, рыбак пытался отодвинуть её и управлять судном на свое усмотрение. Он все больше сердился, явно не сознавая в полной мере опасности, которой они подвергались. Джо сделала шаг вперед, чтобы оттащить его назад, даже не думая, что весит немногим больше немки. Но опоздала.
   Зарычав, пьяный мужчина отмахнулся от стоявшей у штурвала Ундины, как от назойливой мушки. Весовые категории их столь различались, что мисс Крёнен попросту отлетела в сторону стены рубки, как пушинка. И Джо в этом столкновении было суждено сыграть роль мата, смягчившего удар. Хорошо, что она так и не отняла руку от своей опоры.
   Влетевшая в девушку немка выбила из легких воздух, но одновременно прижала её к стене и позволила удержаться на ногах, когда очередная волна врезалась в борт сейнера. Одной рукой продолжая держаться за ручку, на которой пришлось фактически повиснуть, второй Джо попыталась придержать Ундину. В данном случае, в отличие от двух предыдущих встреч, они были на одной стороне.
   Капитану повезло намного меньше. Сильный рывок сейнера в сторону лишил потянувшегося к бутылке с остатками алкоголя, плескавшимися на дне, равновесия и отправил нокаут.  Сильный удар головой о стену оглушил его и на некоторое время решил хотя бы одну из проблем: теперь девушкам не нужно было бороться с пьяным, который был врагом сам себе.
   Сейнер продолжал уходить все дальше от берега, и вариантов Джо видела не так уж много. Возвращаться в порт с отказавшими тормозами было опасно, но и уходить в море, особенно в шторм, было нельзя. Оставалось надеяться, что им удастся развернуть корабль и гонять его возле входа в бухту до тех пор, пока они не найдут способ его безопасно остановить, либо не израсходуют горючее. Вблизи от причалов у них выше шанс доплыть на шлюпке или быть найденными.
   Новая волна заставила корабль качнуться, и МакАлисте использовала этот момент для того, чтобы поменяться с мисс Крёнен местами. Теперь уже она навалилась на нее, прижимая своим весом к стене.
   - Знакомая ситуация, не находишь? – саркастически бросила Джо. Дождавшись затишья, она метнулась обратно к штурвалу и вцепилась в него хваткой мертвого бульдога. – Толькой попробуй опять меня отпихнуть! Отправишься к капитану. Он, кстати, живой? – девушка налегла на штурвал, пытаясь изменить курс корабля. Но, несмотря на гидроусилители, вращался он крайне неохотно. Отчасти из-за разыгравшегося шторма.

+2

8

– Чтоб он сдох, урод! – прохрипела немка, у которой голова всё ещё гудела после первого падения. Констебль волей-неволей спасла её от удара головой о стенку рубки, после которого Крёнен запросто могла присоединиться к растянувшемуся на палубе капитану злополучного сейнера, который всё набирал и набирал ход. Рыжая от души пнула бессознательное тело мужчины, но тут же испугалась, что полицейская решит привлечь её за это к ответу, а потому, хоть та и стояла к ней спиной, предпочла, всё же, присесть возле проигравшего неравную схватку со стихией и зелёным змием морехода и прощупать пульс у него на шее. Сонная артерия едва заметно била по подушечкам прижавшихся к коже пальцев.
– Будет жить, – подозрительно разочарованным тоном бросила немка вставшей у штурвала шотландке и, держась за ту самую ручку, благодаря которой они обе устояли на ногах, хоть и набили себе несколько свежих синяков, выпрямилась во весь рост. Обернувшись к распахнувшейся двери рубки, рыжая сдавленно вскрикнула.
Берег неуклонно удалялся, и косая пелена всё усиливавшегося дождя уже начинала скрывать его из виду. Но хуже всего было то, что ветер постепенно менял направление, и с каждой минутой становился всё более попутным, а потому волны раз за разом уже не сбивали судно с курса, а, наоборот, подгоняли его к выходу из бухты. Капитан не подавал активных признаков жизни, и потому Крёнен не решалась хоть как-то попытаться привести его в чувства, страшась, что всего одно неверное движение с её стороны добьёт его. Сейнер же, хоть и вёл себя в корне иначе, явно не так уж сильно отличался от своего хозяина. Суда часто со временем начинают напоминать своих капитанов – какие-то обретают гордую уверенность хода, и всегда выглядят так, словно вышли на парад, какие-то – внушительный вид, а какие-то – способность пролезть в любую лазейку, будь то место возле пирса или опасный проход между скалами. Этот же сейнер явно имел все те же болезни, что и растянувшийся на палубе мужчина. А потому не было ничего удивительного в том, что именно в тот момент, когда он окончательно взял курс в открытое море, его штурвал внезапно заклинило, и руль так и замер в положении «вперёд». Взрывая носом волны, сейнер уверенно вышел из бухты и пошёл в вольное плавание, грозившее стать для него последним.
Немка мёртвой хваткой вцепилась в злосчастную ручку и перевела взгляд на продолжавшую отчаянную войну со штурвалом и приборной панелью шотландку. В широкие окна рубки открывалась лишь бескрайняя, кипящая бесчисленными белыми гребнями могучих волн морская пустыня, подёрнутая пеленой косого дождя. Взгляд зелёных глаз упал на приборную панель, но всевозможных циферблатов и лампочек на ней было столько, что девушка почти сразу же отказалась от идеи найти шкалу датчика уровня топлива, тем более, что она и без того почти не сомневалась, что мазута в баке сейнера хватит на не один десяток морских миль.

+2

9

http://northsolway.rusff.ru/i/blank.gif   - Это было невежливо, - заметила Джо, не оглядываясь. Того, что рыжая немка душевно наддала капитану под ребра, спиной было не увидеть, так что относилось сказанное к пожеланию не совсем здоровья бравому мореходу. – Надеюсь, долго, но несчастливо, - отозвалась девушка, пытаясь совладать со штурвалом. Не зря говорят, что вещи носят на себе отпечаток своих хозяев. Машина Джо, например, несмотря на не совсем девичий характер МакАлистер, была типично женской: ухоженной, чистой, отлаженной и отремонтированной до последнего винтика. В автомобиль её напарника она первое время не могла сесть, не пожалев беднягу. Она была такой же шебутной и задиристой, как Джеймс, с от души расхлябанным сцеплением. В души предметов Джо не верила, ей ближе было более прозаичное и приземленное объяснение: свои вещи ты настраиваешь под себя. Сейнер же явно унаследовал от своего капитана ершистый нрав и ослиное упрямство. Несмотря на теоретически присутствовавший гидроусилитель, рулевое колесо крутилось с большим трудом. Джо приходилось налегать на него всем телом, ощущая себя ребенком, севшим за руль отцовского авто и попытавшимся повернуть его, не заводя машину.
   - Что там? – МакАлистер повернулась к вскрикнувшей немке на секунду, но практически сразу вернула свое внимание штурвалу. Перед ней за стеклом была только мутно-серая тонкая полоса горизонта, полускрытая плотной завесой косых струй дождя. Ветер теперь налетал резкими порывами со стороны берега и гнал перед кораблем чернильно-свинцовые тяжелые тучи. Картина эта предвещала отнюдь не хорошую погоду: в ближайшие часы шторм в море с большой вероятностью мог усилиться. Джо ждала, что увидит полосу берега вдалеке, но набравший скорость корабль поворачивался крайне неохотно. Натужно, медленно, словно пытался по-тихому саботировать процесс возвращения к причалу.
   На очередном повороте штурвал как-то слишком недовольно заскрипел. Джо скорее почувствовала, чем услышала, сухой щелчок, после которого рулевое колесо окончательно отказалось повиноваться. МакАлистер попыталась подергать его в другую сторону, но тоже безуспешно.
   - Да чтоб вам обоим пусто было! – в сердцах выругалась девушка, продолжая бороться со штурвалом. За окном рубки перед кораблем открывался бескрайний водный простор, ярившийся высокими горбами волн с барашками белой пены. Джо едва не взвыла от досады и отчаяния. Два основных средства управления ходом корабля они потеряли, а выход из бухты виднелся уже совсем близко. Еще несколько минут и злосчастный сейнер выйдет в открытое и еще более неспокойное море. Там не было волнорезов, которые были установлены у входа в бухту и делали шторм менее ощутимым.
   Дальше дергать штурвал было бесполезно, поэтому Джо переключила внимание на приборную панель. Кнопочки, лампочки, шкалы, тумблеры… Еще бы знать, что за что отвечает и может ли какая-нибудь из них помочь остановить сейнер.
   - Будем пробовать? – неуверенно спросила девушка, кивая на приборную панель. Принимать такое решение в одиночку она не решилась, потому что последствия могли быть непредсказуемы. Сейнер между тем, хотя и немного отклонился от первоначального курса, но уверенно вышел из бухты. На открытой воде качка ощущалась сильнее, а волны вздымались выше.

+2

10

Судно, наконец, несмотря на всё усиливавшийся шторм, выровняло курс, словно вознамерившись отправиться на свой последний парад, и уверенно шло навстречу буре, взрывая носом волны. Впрочем, ветер был попутным, а потому можно было подумать и что старый сейнер решил убежать от надвигающейся на Штормовой остров стихии, но оказавшимся на его борту девушкам от этого легче не становилось. Шквал поднял волны, которые так и норовили захлестнуть судно, а потому немке пришлось поспешно закрыть дверь рубки, чтобы её не залило. Палуба ходила под ногами ходуном, дряхлый дизель отчаянно рычал, но не спешил глохнуть, хоть и казалось, что он доживает свои последние часы, если не минуты.
– Фридрих Ницше был прав – история по спирали движется, – чуть слышно произнесла Крёнен, обращаясь сама к себе. Этой зимой она уже успела побывать почти в аналогичной ситуации, но тогда ей удалось совладать со штурвалом взбесившегося судна, теперь же судьба занесла её на совершенно неуправляемый сейнер, а потому весь опыт её прошлого плавания не имел никакой ценности. На первый взгляд, по крайней мере.
– Телефон! – радостно вскрикнула девушка и достала здоровенный планшет, служивший ей ещё и компьютером, фотоаппаратом и даже электронной книгой, но стоило ей провести пальцем по детектору отпечатков, и она тут же разочарованно вздохнула – сейнер успел уйти достаточно далеко от берега, чтобы встроенная антенна гаджета потеряла сеть. – Плачу я деньги за что?! – в сердцах воскликнула немка, с трудом сдерживаясь, чтобы не швырнуть бесполезный сейчас планшет об палубу.
От разрушительных мыслей её отвлёк вопрос подруги по несчастью. Крёнен перевела взгляд на приборную панель. Во время своего прошлого плавания она пыталась решить проблему управления судном именно путём экспериментов со всем, до чего дотянулись её руки. Ничего дельного из этого в тот раз не вышло. Немка выразительно посмотрела на шотландку.
– Думаю, хуже уже не может быть, – мрачно произнесла она и неуверенно потянулась к ближайшему рычажку. С громким щелчком тот изменил положение. Не дожидаясь результатов, девушка принялась нажимать на всё подряд. Первым очевидным результатом стал вспыхнувший в рубке свет. Ещё пару кнопок спустя загорелись и внешние прожекторы. Сквозь рёв дизеля, плеск волн и вой ветра до ушей девушек донёсся скрежет разматываемой лебёдки – очередной рычаг включил трал, сбросивший в море сеть. Следующими стали якоря, с лязгом цепей и громким всплеском отправившиеся искать дно морское.
Не в силах остановиться, Крёнен повернула какую-то ручку, и рубка наполнилась хрипом помех – немка случайно включила рацию.

+2

11

http://northsolway.rusff.ru/i/blank.gif   Попутный ветер резво гнал вышедшее из-под контроля судно вперед. Сейнер уверенно вспахивал носом вздыбившиеся волны, легко захлестывающие соленую воду на палубу. Ундина закрыла дверь в рубку, тем самым словно окончательно отрезая девушек и тело капитана от внешнего мира, ярившегося штормовым ветром и ливнем. Качка становилась все сильнее, Джо приходилось крепче держаться за штурвал, чтобы не потерять равновесие и не протереть в очередной раз грязные полы и без того ставшей не самой чистой одеждой. Двигатель чихал и пыхтел, как старый дед, но не собирался сдаваться и глохнуть. Это обстоятельство не могло не огорчать, потому что, кажется, все остальные варианты остановить сейнер пошли прахом.
   - Что? – девушка услышала, что немка пробурчала что-то себе под нос, но не смогла разобрать слова. МакАлистер рассерженно стукнула по штурвалу ладонью и оставила его в покое. Он был бесполезен.
   Возглас Крёнен заставил надежду робко воспрянуть внутри. Почти синхронно с немкой Джо полезла в карман в поисках смартфона. Нажатие на небольшую кнопку на боку корпуса заставило экран замерцать голубоватым светом, показывая стартовое предложение ввести пароль и пустую «антенку» уровня сигнала. Девушка не поленилась ввести графический пароль и еще раз проверить сигнал, чтобы еще раз удостовериться, что самое полезное, на что способен сейчас её телефон, так это роль фонарика.
   - Тоже по нулям? – риторически осведомилась Джо у соратницы по несчастью, хотя по её эмоциональной реакции догадалась, что ей повезло не больше. Еще один вариант прогорел, так что МакАлистер сунула бесполезный аппарат в карман жилета, застегнула на молнию и приступила к поиску следующего. Должен же существовать способ остановить этот чертов сейнер!
   - За неимением лучшего, - в тон Ундине откликнулась Джо. Рука, потянувшаяся к ближайшему тумблеру, слегка дрогнула, но переключила его в другое положение. Дальше пошло уже легче. На несколько минут в рубке повисла тишина. Девушки с мрачной решимостью переключали рычаги, двигали рукояти и нажимали на кнопки, каждый раз останавливаясь, чтобы оценить реакцию сейнера на их самоуправство. Корабль последовательно включил им свет в рубке, потом врубил прожекторы, начал выбрасывать в море сеть и попытался выкинуть якоря. После того, как немка повернула какую-то ручку, рокот двигателя, плеск волн и завывания ветра разбавились хрипением помех. Джо воспрянула и придвинулась ближе к Ундине.
   - Попробуй связаться с берегом? – надежды на удачу из-за шторма можно было считать призрачными, но попробовать стоило. Оглянувшись, девушка заметила рядом с ручкой, которую крутанула немка, еще один переключатель вроде тех, что были на старых радиоприемниках. Джо принялась аккуратно вращать её, пытаясь поймать либо частоту полиции Солуэя, либо частоту спасателей. На первой спустя несколько томительных секунд раздались отдаленные, мучительно хрипящие голоса.

+1

12

Когда ожила рация, Крёнен от неожиданности замерла на месте, не в силах поверить в их удачу. Ведь даже останови они мотор злополучного сейнера, оно точно уже успел отойти достаточно далеко от берега, чтобы им удалось добраться обратно вплавь, а шторм грозил отнести их ещё дальше в открытое море. Зелёные глаза рыжей девушки бешено забегали по приборной панели в поисках микрофона. Динамики невыносимо хрипели, но доносившиеся из них голоса становились всё более разборчивыми. Ещё пара поворотов переключателя частот, и рубка заполнилась отменной бранью, приправленной какими-то сленговыми выражениями. Должно быть, жертвы стихии поймали частоту, на которой переговаривались между собой рыбаки. Внезапно в эфире появился третий голос, тут же принявшийся выговаривать обладателям двух других за жадность и нерасторопность. Всё указывало на то, что два рыболовецких судна только что вошли в солуэйский порт и теперь ругаются с дежурным, который, по его словам, с самого утра каждый час по несколько раз передавал штормовое предупреждение для таких болванов, как они. Взгляд немки, наконец, наткнулся на подвешенный под потолком микрофон, и она тут же схватила его. Пальцы девушки судорожно сжали кнопку, но, прежде чем она успела хоть что-то сказать, берег вдруг поинтересовался у направлявшихся к причалу рыбаков, не видели ли они выходившее из бухты незадолго до их возвращения судно. Лицо рыжей просияло.
– Сбежавший сейнер говорит! – тут же закричала она в микрофон. От волнения её акцент звучал особенно сильно.
– Это кто ещё хулиганит?! – отозвались сразу все три голоса, после чего из динамиков полилась отборная брань в адрес мальчишки, посмевшего добраться до отцовской рации.
Крёнен выругалась на родном языке, да так, что оба капитана и дежурный даже притихли.
– Это не шутка! – сердито рявкнула она, пользуясь их замешательством. – Меня зовут Ундина Крёнен! Со мной констебль Джоанна МакАлистер! Мы на борту вышедшего из порта несколько минут назад судна!
– Двадцать! – перебил её дежурный. – Двадцать минут! Какого дьявола вас двоих туда вообще понесло?! – он добавил пару не слишком лестных для обеих девушек эпитетов.
– Капитан сейнера потерял сознание, и мы… – начала было объясняться Крёнен, но дежурный тут же вновь её перебил.
– Немедленно возвращайтесь в порт! Я сказал – немедленно! – по его тону было ясно, что к его приказу лучше прислушаться.
– Руль сломан! Мы не можем судном управлять! – со слезами в голосе прокричала в микрофон немка.
На пару минут голоса в динамиках умолкли, и рубку сейнера заполнил шум помех.
– Вот сукины дети! – прогремел после долгой паузы голос дежурного. – Вы хоть знаете свои координаты? Или, хотя бы, в каком направлении двигалось ваше чёртово корыто?
Внутри Ундины всё оборвалось. Да, теперь на берегу точно знали, что они с констеблем попали в беду, но на скорое спасение рассчитывать не приходилось. Она открыла было рот, но в этот момент судно потряс мощный удар. Не удержавшись на ногах, рыжая рухнула на палубу. Она так и не выпустила микрофон, а потому тот так и остался у неё руке – старый провод лопнул от натяжения. Из трюма судна, являвшегося одновременно и машинным отделением, послышался зловещий всплеск – сейнер налетел на подводную скалу и получил пробоину.

+1

13

http://northsolway.rusff.ru/i/blank.gif   Захрипевшая рация была их единственным шансом. Без помощи извне им не выбраться, потеряв руль и рычаг, сейнер стал абсолютно неуправляем. И даже без учета скорости, развиваемой за счет работы мотора, штормовые волны и течение уверенно относили их прочь от берега. Бросить якорь? Не факт, что его длины достанет до дна.
   Динамики издавали какие-то потусторонние хрипы. Джо медленно подкручивала ручку, пытаясь поймать волну относительно чисто. Но ни полоса частот спасателей, ни полоса частот полиции не желали отвечать. При попытке настроиться на них радиосвязь начинала хрипеть как-то совсем полузадушенно. Махнув рукой на логику, девушка принялась просто крутить ручку, надеясь поймать хоть что-то. В какой-то момент в фоновом шуме помех послышались отчетливые обрывки слов. МакАлистер, воспрянув, поискала рядом, и в рубке послышалась еще хриплая, но вполне отчетливая брань. От таких выражений у порядочной девушки должны были покраснеть и свернуться в трубочку уши, но Джо была невыразимо рада даже им.
   Два рыболовецких судна переругивались между с собой и с костерившим их дежурным, пытаясь пришвартоваться в порту. Девушки почти синхронно начали оглядываться по сторонам, ища микрофон. Первой его заметила немка. И тут же схватила, вклинившись в разговор диспетчера и рыбаков, у которых он как раз спрашивал о безумце, вышедшем из бухты в шторм.
   Эпитеты, которыми наградил девушек дежурный, были еще хуже, чем те, которые употребляли рыбаки. Положение их было далеко не радужным. Когда диспетчер понял, что без чужой помощи с сейнера не выбраться, он запросил координаты. Джо пыталась лихорадочно сообразить, как бы еще их узнать. Взгляд, судорожно метавшийся по приборной панели, отыскал встроенный компас.
   - Мы шли в северо-западном направле… - крикнула девушка, хватая Ундину за руку и пытаясь придвинуть микрофон к себе. Договорить она не успела: мощная волна ударила в борт судна. Корабль резко качнулся в сторону, палуба ушла из-под ног. Инстинктивно выпустив руку немки, МакАлистер отлетела назад, к стене рубки. Удара спиной удалось избежать, но зато Джо основательно приложилась боком. Тем самым, который уже встречался с бортом сейнера. От боли девушка взвыла.
   Наверное, в том, что провод рации оборвался, была и вина Джоанны, пытавшейся из лучших побуждений выкрикнуть в микрофон хотя бы направление их движения. Оставалось надеяться, что диспетчер их услышал. Зловещий треск, раздавшийся спустя несколько секунд после удара волны, был плохим знаком. Дождавшись, пока качка немного утихнет, МакАлистер оттолкнулась от ставшей почти родной стены и метнулась в направлении двери в рубку. Корабль подозрительно накренился, словно начал заваливаться на правый бок.
   - Нужно посмотреть, что произошло! – крикнула девушка. Сейнер перестал двигаться и замер на месте. Однако это уже не радовало. Джо выглянула наружу, сразу же получив порцию воды на голову. Судно действительно дало ощутимый крен на правый бок. Мокрые доски палубы опасно скользили под ногами. О риске быть смытой за борт, МакАлистер сейчас даже не думала. Её целью было к нему подобраться и посмотреть, что остановило движение беглеца.
   Опасно перегнувшись, Джо глянула вниз. Мутно-зеленая, темная и бурлящая вода скрывала борт. Скалы, на которую они налетели, видно не было. Махнув рукой, девушка поползла, едва не падая на мокрой палубе, обратно в рубку.
   - Сейнер на что-то налетел, нужно спуститься в трюм и оценить ущерб, - сейнер снова качнулся и МакАлистер по инерции сделала несколько шагов вперед.

+1

14

Ундина не спешила подниматься с палубы. Напротив, она скорчилась в позе эмбриона, закрыв руками, в одной из которых она всё ещё сжимала бесполезный теперь микрофон, голову, ожидая расправы. Немка боялась, что её подруга по несчастью поддастся эмоциям и поколотит её за испорченную рацию, но та вдруг бросилась наружу, впустив в рубку холодный ветер и солёные брызги. Крёнен осторожно села на палубе, лихорадочно оглядываясь по сторонам. Судно недобро накренилось и, что внушало не меньшую тревогу, замерло на месте, хотя мотор всё ещё натужно рычал.
Рыжая медленно поднялась на ноги. Как раз вовремя, чтобы заключить в свои объятия вернувшуюся в рубку констебля. Почти тут же отстранившись от шотландки, она, на всякий случай опираясь на стенку, подошла к квадратному люку, спрятавшемуся едва ли не под самой приборной панелью.
– Я заметила уже, – с деланным ехидством бросила немка и, с трудом нащупав углубление, вероятно, служившее ручкой, потянула его на себя. Люк не поддался. Рыжая дёрнула его ещё пару раз и перевела взгляд на подругу по несчастью.
– Заперто… – произнесла она, уже не пытаясь хорохориться. Лучившиеся паникой зелёные глаза Ундины бешено забегали по рубке и остановились на бесчувственном теле капитана. Девушка что-то пробормотала и, одним прыжком подлетев к оглушённому мужчине, неожиданно мощным для своего хрупкого на вид сложения, рванула лацканы его дождевика, от чего во все стороны полетели пуговицы. В следующий момент она тем же варварским способом почти сорвала с капитана клетчатую рубашку. Из нагрудного кармана вылетела связка ключей и с глухим стуком упала под ноги Джоанне. Крёнен тут же с визгом бросилась за ней и, едва не подставив пальцы под удар подошвы констебля, подхватила их, после чего метнулась обратно к запертому люку.
Сейнер вновь ощутимо закачался – ветер усилился, и поднятые им волны обрушили всю свою ярость на внезапное препятствие. Из трюма вновь послышался недобрый треск, и судно начало медленно поворачиваться, словно флюгер, но, скорее, под влиянием тяги собственного двигателя, а отнюдь не ветра и волн, хоть те и почти сорвали его с подводного рифа, на который оно напоролось.
Ундина лихорадочно перебирала ключи, коих на связке оказалось не меньше десятка. Наконец, когда она уже почти отчаялась, один из них вошёл в замочную скважину и со скрипом повернулся. Рыжая тут же резко рванула люк на себя, и он с негромким скрипом отворился, открывая тёмный провал тесного трюма.
Именно в этот момент на судно налетела особенно высокая волна. Оно словно слегка подпрыгнуло и вдруг тронулось с места, ощутимо забирая в сторону крена. Немка, вставшая на колени над люком, не сумела удержать равновесия и неуклюже рухнула в темноту. Из квадратного проёма послышались негромкий всплеск и полный неподдельной боли стон.

+1

15

http://northsolway.rusff.ru/i/blank.gif   В рубке встречали тепло: объятиями такой же испуганной и растерянной Крёнен. Если до того Джо умудрялась сохранять какие-то крохи хладнокровия и спокойствия, то теперь паника грозила смыть их, как приливная волна слизывает с песка мелкие палочки. Они налетели на какую-то подводную скалу, на неуправляемом корабле и без возможности связаться с землей. Непонятно, успел ли услышать дежурный хотя бы направление движения свихнувшегося сейнера или как скоро их начнут искать с учетом шторма. И найдут ли вообще.
   МакАлистер злобно пнула стену рубки, хотя так и подмывало наддать мыском сапога капитану под ребра. Если бы он меньше пил и больше думал о технике безопасности – ничего бы не случилось. Предложить посмотреть внизу, что там с корпусом сейнера, было просто. Сложнее было понять, как туда попасть. Теоретически где-то должен был быть люк, но где именно?!
   Немка, видимо, немного лучше разбиралась в устройстве кораблей. Крёнен метнулась куда-то почти под приборную панель, где оказался неприметный люк. Джо на всякий случай подсветила ей смартфоном, который сейчас только на роль фонарика и годился.
   - На этом корыте нет легких путей, - мрачно пробормотала МакАлистер, в голосе которой сквозили паникующие нотки. Девушки как по команде начали лихорадочно оглядываться по сторонам, ища ключа. Впрочем, Джо согласилась бы и на лом, если бы им можно было вскрыть люк, поддев крышку.
   Прыжок Ундины в сторону все еще валяющегося в отключке капитана стал для МакАлистер полнейшей неожиданностью. Девушка невольно отшатнулась от немки, подозревая, что от страха она тронулась рассудком. На осознание смысла действий подруги по несчастью ушло несколько секунд, после чего Джо тоже метнулась к бесчувственному телу рыбака. Пока Крёнен обшаривала верх капитана, констебль решила заняться низом и принялась выворачивать объемные карманы штанов, набитые какой-то ерундой.
   На нечто, упавшее почти возле сапога, Джо по инерции попыталась наступить и подвинуть к себе ногой. И едва не наступила подошвой на пальцы Крёнен, с диким визгом метнувшейся к ключам.
   - Ты что делаешь, дура ненормальная? – от избытка чувств заорала МакАлистер, едва сдерживаясь от того, чтобы не отвесить немке затрещину. Еще немного – и ударом сапога она могла бы сломать Ундине пальцы. Едва ли не на четвереньках Джо рванула к люку. Вставать на ноги полноценно было бессмысленно и даже опасно – чертов сейнер снова начал сильно раскачиваться из-за мощных ударов волн в борт. МакАлистер споткнулась и едва не растянулась, но успела схватиться за заклинивший штурвал, едва его не сломав. Больше она и не пыталась выпрямляться, потому что корабль начал медленно поворачиваться, как детская каруселька, та, которые вешают над кроватками. Из трюма слышались скрипы и треск, не предвещавшие ничего хорошего.
   - Давай, - пробормотала девушка, которой хотелось отобрать у немки ключи и начать перебирать их самой. Наконец, один из них вошел в скважину и с действующим на нервы скрипом повернулся в ней. В темном провале трюма было не видно ни зги. Только где-то внизу плескалась вода.
   Очередной удар волны в борт наклонил сейнер в сторону, значительно увеличив крен. Джо, не ожидавшая такого подвоха, не удержала равновесия и отлетела назад, приложившись пятой точкой об пол. Крёнен повезло намного меньше: она слишком сильно наклонилась вперед, в сторону люка. МакАлистер дернулась вперед, протягивая руку, чтобы ухватить немку хотя бы за полу плаща, но пальцы сомкнулись на воздухе. Ткань ускользнула в последний момент вместе с девушкой, рухнувшей в открытый люк.
   - Ундина! – крикнула Джо, на четвереньках быстро подползая к дыре в полу. Придерживаясь за что-то одной рукой, она заглянула в люк. Но в темноте ничего не удалось разглядеть. Констебль попробовала посветить телефоном, но тоже мало что рассмотрела в его тусклом свете. Хотя рыжую макушку вроде бы удалось засечь.  – Ты жива? Ундина? – девушка лихорадочно оглянулась по сторонам. Немку нужно было спасать.
   К счастью, возле капитана валялась замасленная веревка. Схватив её, Джо быстро привязала крышку люка к какой-то ручке, чтобы она не закрылась за ней и не превратила трюм в ловушку. Еще одну веревку удалось отыскать в углу возле капитана, её констебль намертво примотала к основанию штурвала, свободным концом обвязав вокруг себя.
   На самом деле, в трюм хлипкая лесенка, которую не с первого раза, но удалось нащупать ногой. МакАлистер принялась осторожно спускаться. От влаги ступеньки стали скользкими, внизу вообще печально плескалось. Кажется, трюм затопило основательно. Значит, и пробоина в днище сейнера значительная.
   - Ундина?

+1

16

Рыжая готова была заречься ещё хоть раз поддаваться приступам человеколюбия, благодаря одному из которых она вообще очутилась на злополучном сейнере – мало того, что она больно ушибла обо что-то затылок, так ещё и холодная, солёная вода с привкусом мазута хлынула ей в нос, рот и уши, а потому она пару минут только и могла, что яростно мотать головой и отплёвываться. Несмотря на тесноту трюма, его ещё не успело затопить полностью, но усевшаяся на нижней палубе девушка оказалась в воде по самую грудь и чувствовала, как та медленно подбирается к её горлу.
– Я здесь, Йоханна! – отозвалась она в ответ на встревоженный крик подруги по несчастью, с перепугу произнеся её имя на немецкий лад и даже не заметив этого. Как и того, что при всех своих любви к официозу и чопорности, не снившейся даже карикатурным англичанам, обратилась к констеблю по имени, словно решив вспомнить те времена, когда они путешествовали на своих двоих по Шотландии. Впрочем, ситуация никак не располагала ни к соблюдению этикета, ни к сентиментальным воспоминаниям.
В трюме было темно, а потому понять, где именно находится злополучная пробоина и попытаться хоть как-то закрыть её, Ундина не могла. Вся надежда девушек была теперь на то, что на сейнере есть хоть какие-нибудь насосы, предназначенные именно для подобных чрезвычайных ситуаций. Вот только если они хранились в трюме, найти пробоину могло оказаться куда более простой задачей.
МакАлистер тем временем, по всей видимости, решила прийти Крёнен на помощь и начала спускаться в трюм. Ундина неуклюже поднялась на ноги и отскочила назад, пропуская её. Теперь выяснилось, что уровень воды успел подняться девушкам лишь чуть выше коленей. Вот только ситуацию это нисколько не облегчало – с стороны кормы послышался надрывный хрип залитого мотора. Минуты две он ещё боролся, пытаясь придать судну хоть какое-то ускорение, а потом бессильно затих. Сейнер не замер сразу – по инерции он всё ещё шёл куда-то в неизвестность, продолжая забирать в сторону крена, который усиливался по мере того, как трюм затопляло. Тишину же нарушали лишь стук волн о его борта, да плеск рвавшейся в пробоину воды.
– Всё! – нервно произнесла Ундина. – Стать хуже уже не может! – в её голосе сквозила истерическая радость. Ситуация и в самом деле достигла той точки, когда, как могло показаться, становиться более гиблой ей было уже некуда – три человека оказались в плену у стихии на борту тонущего судна без всякой связи с землёй, а единственный из них, кто хоть что-то понимает в морском деле, лежит в глубоком обмороке. Не в силах справиться с накатившей на неё истерикой, рыжая громко расхохоталась.

+1

17

http://northsolway.rusff.ru/i/blank.gif   Немка, пусть и не сразу, но откликнулась, что стало уже облегчением. Значит, она хотя бы жива, и у МакАлистер все еще есть компаньонка в деле выживания на этом взбесившемся судне. И нес толь важно, что вместо Джоанны получилась Йоханна.
   Луч слабого света от приложения-фонарика, о наличии которого в телефоне девушка запоздало вспомнила, заскользил по темноте трюма и на мгновение даже коснулся личика Ундины.
   - Ты в порядке? Что с тобой? Главное, не паникуй! – крикнула Джо. Голос её на этот раз послышался в некоем отдалении, потому что в этот момент она как раз возилась с привязыванием люка и поисками веревки. Управившись со всеми страховками от неприятных неожиданностей, девушка полезла вниз.
   В трюме было темно хоть глаз выколи. И дрожащий свет, исходящий от мобильника в руке, практически не спасал ситуацию. Индикатор заряда батареи из-за активного использования девайса уже успел упасть ниже отметки середины. Так что свет у девушек будет недолго. Хорошо бы найти обычный фонарь, наверняка он должен быть на сейнере. Но до того, как спускаться, Джоанна об этом не подумала, торопясь на выручку Крёнен.
   Ноги и руки так и норовили соскользнуть с мокрых ступенек, но спуститься все-таки удалось без приключений. Джо спрыгнула на пол трюма и сразу же оказалась в воде чуть выше коленей. Это было очень, очень плохо.
   Первым делом МакАлистер попыталась осмотреться, насколько это позволял тусклый свет, исходящий от её смартфона. Его луч выхватывал из темноты максимум пару-тройку шагов, но и этого хватило, чтобы понять, что в прошлом жизни капитан был хоббитом. Или хомячком. Или кем-то еще очень запасливым, потому что кроме нужных и важных вещей в трюме полно было всякого хлама, которому не нашлось места в других частях сейнера.
   Апогеем злоключений девушек стал надрывный хрип захлебывающегося морской водой мотора. Джо замерла, прислушиваясь к его звукам. Пару растянувшихся минут двигатель отчаянно боролся за свою жизнь, но вынужден был сдаться под напором продолжавшей прибывать воды.  Судно давало все более сильный крен, и по мере этого увеличивалась течь в борту корабля. Раньше скала, на которую налетел сейнер, играла роль пробки, затыкавшей дыру. Но чем больше был наклон, тем хуже она справлялась с этой ролью.
   - Успокойся! – резко прикрикнула на впавшую в истерическое состояние Ундину Джо. Правила приличия, согласно которым следовало бы обращаться к подруге по несчастью на Вы, девушка игнорировала практически с тех пор, как их судно самовольно отчалило. МакАлистер обхватила немку за плечи и сильно её встряхнула. – Иначе мне придется приводить тебя в чувство водой. Нужно найти фонарик и искать в этом чертовом хламе насосы. Продержимся, сколько сможем. И будем надеяться, что за это время шторм поутихнет и нас найдут. Или, в крайнем случае, можно будет попробовать спустить на воду шлюпку. Пошли, - Джоанна подтолкнула подругу по несчастью в сторону лестницы, ведущей наверх. Сама она полезла первой, надеясь, что немка последует за ней.
   В рубке девушка судорожно заметалась по крохотному помещению, ища фонарик. Обнаружился он в шкафчике возле самого выхода – большой, железный, больше похожий на дубинку.

+1

18

Ундина нервно кивнула, с трудом заставив себя подавить истерику, и одарила Джоанну восхищённым взглядом, поражаясь, как той удаётся оставаться спокойной в столь гиблой ситуации. Конечно, полицейских должны были обучать оставаться хладнокровными в любых условиях, и всё же вряд ли стоять под прицелом бандита и очутиться на борту тонущего судна в самом сердце шторма – одно и то же. Однако присутствие духа бывает не менее заразительно, нежели паника, и немка, вдохновившись примером шотландки, сумела не только унять слёзы, но и спокойно подняться за ней на верхнюю палубу.
– Я вымокла до нитки и так уже, – бросила она вслед подруге по несчастью с печальной усмешкой. – Не думаю, что вода хоть как-то на моё душевное состояние повлиять сможет.
Неуправляемый сейнер развернуло задравшимся вверх бортом к ветру, и теперь волны, налетая на него одна за другой, так и норовили его перевернуть. Ветер всё никак не желал униматься, а тучи словно вознамерились обрушиться едва ли не годовой нормой осадков. Небо рассекали синевато-белые вспышки молний, а раздававшийся едва ли не одновременно с ними гром ясно давал понять, что фронт грозы был совсем близко.
Капитан злополучного судна перекатился от одной стены рубки к другой, но так и не пришёл в себя. Ундина машинально присела рядом с ним и прощупала пульс на сонных артериях. Мужчина всё ещё был жив, но вряд ли мог хоть как-то помочь девушкам. Немка негромко выругалась и обернулась к шотландке, которая как раз нашла фонарь. Рыжая тут же бросилась к ней и жадно схватила находку. Щелчок кнопки был скорее ощутим, нежели слышим. Из фонаря вырвался яркий луч желтоватого света. Крёнен тут же бросилась обратно к люку в трюм, но в тот момент, когда она к нему подбежала, сейнер вновь так качнуло, что ей пришлось спрыгнуть вниз, чтобы не упасть, как в прошлый раз. Уровень воды под верхней палубой успел серьёзно, но не настолько, чтобы накрыть осмелевшую девушку с головой.
Ундина выпрямилась, насколько ей позволила верхняя палуба. Воды в трюме набралось уже почти ей по пояс, а потому её сапоги, и без того уже промокшие, тут же залило. Немка выругалась и осмотрелась уже при свете фонаря. Вокруг плавали незакреплённые снасти, дохлые рыбины, какие-то обломки и всякий хлам. Девушка негромко выругалась и осторожно зашагала в сторону кормы. В мутной воде, покрытой радужной плёнкой вытекшего не то из залитого мотора, не то из пробитого бака мазута, было невозможно разглядеть, что могло валяться под ногами, а ещё раз нырять с головой ей совершенно не хотелось.
Внезапно Крёнен обо что-то споткнулась, потеряла равновесие и едва не упала, лишь чудом сумев в последний момент схватиться за какой-то канат и не выронить драгоценный фонарь, луч которого упал на нечто, один вид которого заставил девушку взвизгнуть от радости.
– Джоанна! – позвала она. – Я нашла помпу!

+1

19

http://northsolway.rusff.ru/i/blank.gif   Ундина мелко кивнула, явно начиная делать успехи в подавлении истерики. Это было хорошо, потому что успокаивать немку и одновременно держать в руках себя было бы непосильной задачей даже для Джоанны с её опытом влипания в истории. Впрочем, история знакомства с фрау Крёнен говорила о том, что она тоже имеет за плечами стаж выпутывания из неприятностей. На восхищенный взгляд зеленых глаз МакАлистер ответила бледной улыбкой, выдавить которую удалось с трудом.
   - Тогда остаются пощечины и носки капитана. Нюхательных солей, извини, не припасла. Что выбираешь? – с циничной усмешкой спросила девушка, продолжая осматриваться по сторонам. В полумраке трюма различить можно было только лишь слабые силуэты вещей, так что констебль быстро махнула на это дело рукой.
   Волны набирали силу и приходили чаще, подсказывая, что сейнер оказался в эпицентре шторма. Очередной удар в бок слегка развернул корабль, но и этого хватило задумавшейся МакАлистер. Толчок заставил пошатнуться, к счастью, Джо машинально оттолкнулась рукой от стены и не приземлилась на многострадальную пятую точку.
   - Мы, кажется, в самом сердце шторма, - негромко сказала шотландка, методично обшаривая рубку, пока Ундина возилась рядом с капитаном. За окном сверкало так, что в небольшом помещении становилось светло, как днем. Джо каждый раз невольно вздрагивала от вспышек света и басовитых раскатов грома: к стыду своему отважный констебль боялась обычной грозы. – Он жив? – пыхтя, поинтересовалась девушка, проверяя очередной труднодоступный шкафчик. Её радостный возглас привлек внимание Ундины, которая бросилась на фонарик, как голодная камышовая кошка. Не хватало только еще довольного урчания.
   - Женщина, если мы выберемся, я тебя побью за твои прыжки, - пообещала Джо, щурясь от ударившего ей в лицо луча желтоватого света и прикрывая глаза ладонью. Сейнер снова мотнуло от удара волны, и девушка по инерции неловко отлетела на несколько шагов назад, к стене.
    - Или убью, - пробормотала себе под нос констебль, идя следом за Ундиной. Немка уже успела сигануть в трюм. Сев на пол, Джоанна спустила ноги в люк и начала нащупывать мыском лестницу, ведущую вниз.
   - Ты жива, каскадерка? – от накатывающего страха МакАлистер постоянно ехидничала и мрачно шутила. Это как-то помогало вживаться в роль отчаянной девчонки и справляться с паникой. Джо наклонилась над проемом в полу, рискуя ухнуть туда вслед за Крёнен, и заглянула в темноту. Мечущийся по мокрым стенам свет фонарика определенно обнадеживал.
   - Что там? – спросила шотландка, аккуратно спускаясь вниз. Воды в трюме поприбавилось, теперь уже она хорошо так покрывала бедра и стремилась лизнуть грудь. Брезгливо выдохнув, Джо погребла туда, где, судя по свету и шорохам, находилась немка. Ступать приходилось медленно и осторожно, ожидая, что в любой момент сейнер снова качнется и придется за что-то хвататься. Периодически приходилось отталкивать с дороги какой-то хлам, а один раз – даже дохлую рыбину.
   - Я почти дошла! – крикнула в ответ МакАлистер. Она ускорилась, уже менее тщательно выбирая маршрут, за что и поплатилась. В отличие от Ундины, споткнувшись о скрытый мутной водой мусор, она не успела схватиться за что-либо и удержаться на ногах. Взвизгнув, Джо с головой погрузилась в воду. Через несколько секунд она вынырнула на поверхность, яростно отплевываясь от горько-соленой воды, пахнущей мазутом, и кашляя. Приземление на пятую точку превратило констебля в мокрую мышь. – Где там твоя помпа? Я уже плавать начала! – на подрагивающих ногах МакАлистер сделала последние несколько шагов до немки.

+1

20

Судовой насос выглядел так, словно капитан сейнера в прямом смысле слова откопал где-то на побережье острова или и вовсе поймал сетью, зацепившись за какой-нибудь затонувший в позапрошлом веке парусник, и решил, что, если шотландские власти вдруг введут обязательную инспекцию частных судов на предмет предметов первой необходимости во внештатных ситуациях, то эта ржавая громадина, покажется проверяющим достаточно внушительной. Помпу явно уже много лет никто не то что не ремонтировал, но даже элементарно не смазывал и не чистил от пыли и вездесущей ржавчины. Её рассчитанный на двух человек качельный рычаг сильно погнулся, а шланги, один из которых уходил куда-то в переборку, а второй погрузился в постепенно поднимавшуюся воду, держались и вовсе на честном слове. Никаких намёков на дизельный или электрический мотор не наблюдалось. Впрочем, после гибели судового двигателя в неравной борьбе со стихией, последний вряд ли смог бы хоть чем-то помочь, ибо питался бы от бортового аккумулятора.
Ундина обернулась к Джоанне и указала на ржавый насос, который выглядел так, словно может развалиться просто от того, что кто-нибудь попытается применить его по назначению.
– Если побить меня хочешь, лучше сейчас действуй, – она заставила себя усмехнуться. – Не хочу сентиментальной показаться, но эта штука – наша последняя надежда. И я накормила бы этого идиота, называющего себя капитаном этой посудины, его собственными носками за то, во что он позволил ей превратиться! – немка что было сил ударила кулаком по воде и подошла к помпе.
С минуту она не решалась прикоснуться к больше похожему на музейный экспонат насосу, но, совладав с собой и бросив полный отчаяния взгляд на шотландку, схватилась за одну из ржавых ручек и, сгибаясь, потянула её вниз. Вторая ручка неожиданно легко поднялась вверх. Несмотря на свой жалкий вид, помпа, как и само злополучное судно, вопреки явно разгильдяйству своего владельца, оказалась вполне рабочей. Откуда-то из её недр послышался чавкающий звук, и протянутый за переборки шланг чуть прогнулся, демонстрируя, что вода по нему всё же пошла за борт. Крёнен тут же потянула ручку вверх, а потом снова вниз. Помпа, недобро скрипя, заработала, но было очевидно, что в одиночку девушка долго не продержится.

+1

21

http://northsolway.rusff.ru/i/blank.gif   Отплевываясь и яростно фыркая, Джоанна подгребла к Ундине. Скорость, с которой вода начала пребывать, казалась пугающей. И отнюдь не прибавлял оптимизма вид проржавевшего судового насоса.
   - Твою ж мать! – жизнерадостно охарактеризовала ситуацию МакАлистер, едва сдерживаясь от того, чтобы не пнуть эту шаткую конструкцию. Мешало смутное подозрение, что она тогда вовсе обвалится им на головы. – Как этого придурка вообще в море выпустили? Судно же должны по идее хоть раз в год-то отправлять на какой-то техосмотр? Или эти корыта на воду спускают безо всякого контроля? – Джо одновременно с Крёнен ударила кулаком по воде, распространяя вокруг себя тучи брызг.
   Первой прикоснуться к допотопному агрегату рискнула немка. Помпа с чавканьем втянула в себя первую порцию воды и громким хлюпаньем отправила ее за борт, вопреки ожиданиям Джоанны не сломавшись от попытки её использовать. Ундина быстро подняла ручку помпы вверх и снова потянула её вниз. Помпа отозвалась надсадным хрипом, но исправно перекачала из трюма еще порцию воды. Опомнившись, МакАлистер в два широких шага приблизилась к немке и схватилась за ручку рядом с ней.
   Вдвоем работать стало легче. Но даже Джо, привыкшая к физическим нагрузкам и ежедневным тренировкам, ощущала, что качать тяжело. Агрегат был явно рассчитан не на двух хрупких девушек, а на, как минимум, одного взрослого и сильного мужчину. Хрипя и чавкая, помпа перекачивала воду за борт, но шотландке казалось, что её количество в трюме убывает с до обидного малой скоростью. Мокрые ладони постоянно норовили соскользнуть с влажной ручки, приходилось отчаянно цепляться за нее, матерясь сквозь сцепленные зубы. С не успевших высохнуть после вынужденного купания волос ручейками струилась вода, смешиваясь с выступившими на лбу капельками пота и заливая глаза. Приходилось периодически приходилось отвлекаться и смахивать влагу тыльной стороной ладони.
   - Сколько… Будем… Качать? – тяжело дыша, спросила Джоанна. – Всю воду… Можем не выкачать… Надо убираться?
   Дежурный в порту знал, что неуправляемый сейнер ушел в самоволку, но едва ли успел услышать хотя бы направление его движения. Без координат искать их будут долго, да и начнут только после окончания шторма. Следовало попробовать выбираться самим, если на судне найдется шлюпка в пригодном состоянии. Корабль может не продержаться на плаву до подхода помощи. Сейнер шел с не очень большой скоростью, наверное, добраться до берега или вод, где часто бывают рыбаки, при спокойном море будет реально.

+1

22

– Спрашиваешь ты меня? – не переставая качать воду, обернулась Ундина в ответ на полный праведного гнева риторический вопрос Джоанны. – Разве не ты – констебль? – призванный стать ехидным встречный вопрос оказался едва слышен за тяжёлым дыханием немки. Из-за высокого роста она казалась хрупкой, словно тростинка, однако принадлежность к байкерской субкультуре не только на словах, но и на деле закалили девушку, а потому она могла пройти не одну милю, ведя свой весьма увесистый мотоцикл за руль, если вдруг каким-то образом ухитрялась по недосмотру остаться без бензина. Однако работа на помповом насосе, который явно был старше не только подруг по несчастью, но обречённого сейнера и его капитана, а может и всех четверых вместе взятых, оказалась ничуть не легче труда галерного гребца, и потому рыжая начала выдыхаться даже раньше, чем констебль. Никакой речи о том, чтобы продержаться за насосом не то что до подхода помощи, но даже до конца шторма не могло быть и речи, и всё же совместными усилиями девушкам удалось пусть и не откачать воду из трюма, но хотя бы существенно замедлить её прибывание.
– Ты… права… Уходить… нужно… – с трудом пробормотала в ответ на резонное замечание подруги по несчастью Крёнен. И, словно соглашаясь с решением девушек покинуть обречённое судно, помпа вдруг натужно заскрипела, и похожий на качели рычаг с глухим треском выскочил из своего гнезда. И без того готовая завалиться на него немка не сумела удержать равновесия и тяжело рухнула в мутную, покрытую чёрно-радужной плёнкой воду, увлекая за собой шотландку.
Мгновение спустя она вынырнула, яростно отплёвываясь. Её руки гудели от усталости, и девушка позволила себе чуть слышно всхлипнуть, представив, как они разболятся завтрашним утром. Впрочем, мгновение спустя она притихла, осознав, что никакого завтра для неё может уже и не наступить.
В этот самый момент злополучный сейнер вдруг начал куда-то подниматься. Буря выдыхалась и, как это часто бывает, подобно проигрывающему спортсмену, словно бы собрала остатки сил для последнего удара. Поднявшаяся девятым валом волна подхватила обречённое судно и с размаху опустила его на едва показавшийся над поверхностью моря риф. Сейнер затрещал и замер, устремив нос во всё ещё затянутое свинцовыми тучами небо. Конец шторма совпал по времени с началом отлива, а потому вода медленно отступала, открывая покрытые водорослями и ракушками скалы.

Отредактировано Undine Kroenen (2017-05-14 23:30:37)

+1

23

http://northsolway.rusff.ru/i/blank.gif   - Это был риторический вопрос, - мрачно буркнула Джоанна. Она могла бы еще пояснить, что в обязанности констебля не входит проверка судов и контроль за выходящими в море рыбаками, это вертелось у нее на языке. Но не могла позволить себе такой роскоши, как много болтать, потому что работа на помповом насосе забирала силы и сбивала с ритма дыхание получше, чем хорошая пробежка. Фрау Крёнен выдыхалась еще быстрее, так что МакАлистер постепенно ощущала все возрастающую нагрузку: немка не могла качать с прежней силой. Мышцы рук и даже ног неприятно ныли, саднили содранные о грубый рычаг ладони, а легкие начинали гореть от недостатка кислорода.
   - Как думаешь… Сколько… - Джо хотела спросить у своей подруги по несчастью, сколько, по ее мнению, сейнер еще продержится на плаву с учетом откачанной ими воды и сколько времени они могут потратить на пережидание шторма и планирование побега с корабля. Но ее фразу оборвал на середине мерзкий хруст, с которым сломался рычаг насоса. Все на этом чертовом судне выходило из строя, словно кто-то наверху нарочно забирал шансы девушек на спасение один за другим.
   Падая, потерявшая равновесие Ундина, увлекла за собой Джоанну, за которую пыталась зацепиться. Во второй раз за последний час шотландка оказалась в мутной, отчетливо воняющей бензином воде. Обе девушки вынырнули спустя секунду и начали яростно отплевываться. Они лихорадочно цеплялись за жизнь, не позволяя себе задуматься о том, что завтра может и не быть. МакАлистер запретила себе даже помышлять о таком и опускать руки. Они выберутся.
   - Наверх! – коротко приказала Джо. Вариантов у них оставалось немного – поиски шлюпки и/или спасательных жилетов и выход в открытое море. Их шансы продержать сейнер на плаву до подхода помощи канули в лету вместе с рычагом помпового насоса.
   МакАлистер сделала пару шагов в направлении ведущей наверх, в рубку, лестницы, надеясь, что фрау Крёнен последует за ней. И именно в этот момент скользкий пол трюма предательски ушел у нее из-под ног. Перед очередным уже погружением в соленую мутную воду Джоанна каким-то чудом успела задержать дыхание. Последний удар исчерпавшего свою ярость шторма обрушился на корабль, подхватил его и с чудовищной силой насадил на скалу, как котлету на вилку.
   По борту корабля еще сильнее зазмеилась трещина. Риф, грозящий затопить судно, обнажился, а вместе с тем отступила частично и вода. Сейнер почти вертикально задрал нос к небу. Весь хлам курсировал по трюму с остатками морской воды. Джо чувствительно приложило чем-то из вещей.
   - Ундина! – громко крикнула МакАлистер, едва вынырнув и отплевавшись. Прилив менял ситуацию, давал надежду. Временное отступление воды могло помочь выиграть время. – Ундина, ты в порядке?

+1

24

– Бывало и лучше… – слабым голосом отозвалась Ундина, запутавшаяся в рыболовных снастях и похожая на пойманную в сети русалку. Она неуклюже барахталась, пытаясь освободиться, но лишь ещё больше заматывалась в прочные нити, словно в паутину, не в силах даже выбраться из воды, скопившейся теперь в корме обречённого судна.
Злополучный сейнер недобро трещал, но не спешил окончательно развалиться, хоть трещины в его бортах, потянувшиеся от пробитых рифом пробоин, медленно, но верно росли. Волны всё ещё били несчастное судно, но они уже не могли сравниться с теми, что обрушивались на него несколько минут назад. Шторм отступил. Сквозь немногочисленные иллюминаторы в трюм ударил слабый дневной свет.
Рыжая в очередной раз попыталась вывернуться из цепких пут пропахших рыбой и водорослями сетей. Её ладони беспомощно хлопали по плечам – толстые нити надёжно привязали её согнутые в локтях руки к туловищу, а спутанные вместе ноги били по воде, словно рыбий хвост. Послышался треск, и несколько крючков, на которых висели обвившие девушку снасти, вырвались из стены. В следующий миг Крёнен неуклюже перевернулась, и её рыжая голова скрылась под мутной водой. Она отчаянно задёргалась в путах, но сумела лишь на пару мгновений вынырнуть, чтобы яростно выплюнуть грязную воду, судорожно глотнуть воздуха и вновь окунуться. С трудом извернувшись, она всё-таки сумела принять в высшей степени неудобное положение, в котором стала похожа на вяленую рыбу, позволившее ей поднять голову над самой водой, поминутно рискуя вновь очутиться в ней.
– Джо! – слабо позвала она. – У меня на поясе нож! Помоги!

+1

25

http://northsolway.rusff.ru/i/blank.gif   - Что-то не так? – Джоанна, чувствуя подвох, вернулась к Ундине. Та барахталась в воде, как выброшенная на берег рыбина. Первым порывом было бестолково дернуться к рыжей немке, не подумав о последствиях. К счастью, ума МакАлистер хватило на то, чтобы оглядеться и заметить сеть. И самой в нее не впутаться.
   Пока Джо соображала, что делать и как самой не влезть в сеть, голова фрау Крёнен успела скрыться под водой. Сейнер угрожающе трещал, под напором изрядно ослабевших волн расширяя течь, и изрядно мотивировал к действию. МакАлистер схватила немку за волосы и помогла подняться над водой так, чтобы так могла дышать.
   - У меня свой есть, - буркнула девушка, набирая в легкие побольше воздуха. Задержав дыхание, Джо нырнула вниз, в мутную вонючую воду, вытащила из пристегнутых к ноге ножен нож и принялась за дело. Мокрая склизкая веревка, из которой был сделан невод, перепиливалась с огромным трудом и неохотно. Пришлось несколько раз подниматься к поверхности, делать глоток воздуха и снова возвращаться к сети.
   - Давай! – темноволосая голова Джоанны в очередной раз показалась над водой. Теперь – с победой над веревками и сетями, Ундина должна была быть уже свободна. – Надо брать этого пьяного придурка и выбираться. Надеюсь, он уже достаточно протрезвел и пришел в себя, - пробурчала Джо. Бросить капитана на тонущем корабле ей не позволит совесть, а тащить тяжелого плотно сбитого мужчину для двух хрупких девушек было бы отдельным удовольствием.
   МакАлистер первой добралась до лестницы в рубку и, цепляясь за мокрые железные ступеньки, полезла наверх. Корабль в очередной раз с треском качнуло, и девушка, практически выбравшаяся из люка, едва не свалилась обратно. В последний момент она уцепилась за край, подтянулась и вылезла наверх.
   И первым, что она услышала в рубке, была отборная брань, источником которой служил капитан. Мужчина все же пришел в себя и теперь сидел, тяжело привалившись спиной к стене и потирая ушибленный затылок. Соображал он еще смутно, понять, что его посудина неизбежно идет ко дну еще не успел и ругался просто потому, что тошнило, раскалывалась голова и дурная баба замаячила перед глазами. Джоанна поморщилась, борясь с желанием зажать уши или прикрикнуть на охальника, и отползла в сторону от люка, чтобы дать дорогу Ундине.

+1

26

Меньше всего Ундина ожидала, что встретить смерть так глупо – утонет, запутавшись в рыбацкой сети. Для той, чьё имя было синонимом русалки, это стало бы самым никчёмным концом. И будь она на борту злополучного сейнера одна, скорее всего, этим бы всё и кончилось. Но она была не одна. Двигало ли Джоанной МакАлистер чувство профессионального долга или же желание спасти непутёвую подругу, а, может быть, и оба эти мотива сразу, но она тут же бросилась ей на помощь. Когда рука шотландки подняла её голову над водой, немка едва сдержалась, чтобы не закричать от боли – ей показалось, что все её волосы так и останутся в руке подруги, – но она слишком хорошо понимала, что иначе ей не помочь, а потому и не думала жаловаться. Боль помогла рыжей совладать с уже почти захватившей её сознание паникой, а потому она не торопила шатенку, хоть недобрый плеск воды и зловещий треск металла корпуса и не оставляли в голове никаких мыслей, кроме отчаянного стремления как можно быстрее покинуть обречённое судно. Наконец, сеть пала в неравной борьбе с ножом констебля, и незадачливая русалка, более ничем не сдерживаемая, неуклюже рухнула в воду, чтобы тут же вынырнуть, переводя дух.
Джоанна первой добралась до лестницы в рубку, но Ундина и не пыталась её опередить, рассудив, что с её стороны это будет чёрной неблагодарностью. Лишь дождавшись, когда шотландка скроется в люке, немка бросилась вслед за ней. Трап, карабкаться по которому теперь, когда нос обречённого сейнера задрался высоко вверх, стало куда легче, нежели идти, недобро закачался. Рыжая от испуга неуклюже дёрнулась, словно пытаясь подбросить своё тело вверх, оттолкнувшись руками, и грузно распласталась на мокрых ступеньках, от чего те вдруг резко поползли куда-то вниз. Девушка в панике вновь рванулась вверх, из последних сил потянувшись к краями люка. К её счастью, она уже сумела проделать почти весь путь до него, а потому провалившийся куда-то в сторону кормы трап не смог забрать её с собой. С трудом поднявшись на ноги на покосившейся палубе, она выпрямилась во весь рост и откинула в сторону полу плаща-накидки. На её поясе и в самом деле поблёскивала рукоять ножа, в центре которой красовался красно-белый прямоугольник со зловещим, похожим на крест символом в центре.
– Заткнись! – тяжело дыша, рявкнула Крёнен на расшумевшегося капитана, явно так и не понявшего, что командовать ему уже нечем.
– Что?! – он тут же обернулся он к девушке и во всех красках описал, как выпроводит её за борт, щедро приправляя свою речь настолько витиеватыми выражениями, большая часть которых имела непередаваемый шотландский колорит, что немка поняла от силы половину его слов.
– Заткнись, Аршлох! – прогремела она и тоже разразилась такой бранью, что уши завяли бы не только у Джоанны, но даже у всё ещё пьяного капитана, не будь вся отповедь рыжей на её родном немецком. Однако именно это заставило мужчину хоть немного сосредоточиться в попытках понять, что именно говорила тощая девица, похожая не то на потрёпанную штормом русалку, не то на восставшего из мёртвых офицера Кригсмарине. В рубке повисла тишина, нарушаемая лишь плеском волн, да треском бортов сейнера. Капитан мучительно соображал, что сказать, чтобы последнее слово осталось за ним. Внезапно его всё ещё красное от виски лицо побелело не то от ужаса, не то от ярости.
– Вашу ж мать! – прорычал он. – Вы что сотворили с моим судном, чёртовы шлюхи?!

+1

27

http://northsolway.rusff.ru/i/blank.gif   Сейнер скрипел и трещал так угрожающе, что сомнений в том, что ему осталось недолго, уже не было. Нужно было выбираться и дрейфовать в сторону берега в надежде, что их ищут и найдут. Но первым делом – найти плавательное средство на этой посудине. Отсутствию шлюпки, увы, Джоанна бы не удивилась.
   Поток отборной брани ввел МакАлистер в ступор, зато фрау Крёнен отреагировала быстро и на удивление экспрессивно. Девушка отключилась от чужой ругани, предоставив привилегию объясняться с капитаном Ундине. Сама она методично обшаривала рубку, выгребая всё, что могло быть ценно и могло помочь им продержаться, если спасение затянется надолго. Фонарик, вытащенный откуда-то из ящиков компас, начатая бутылка с питьевой водой, брошенный в ящик сандвич в яркой упаковке, спички, еще какая-то ерунда.
   - У твоего чертова корабля отказало все – руль, тормоза, помпа. Ты как вообще в море ходил на такой развалине? Мы за тобой сюда полезли, посмотреть, не расшиб ли ты себе свою дурью башку, когда упитый не сумел вылезти с собственного корыта! – вызверилась Джоанна, когда надоело терпеть поток брани, который не иссяк даже после эмоциональной отповеди немки.
   - Ты что делаешь, сука? – заорал капитан, заметив самоуправство шотландки, увлеченно собиравшей их небольшой походный запас. Всё остальное мужчина в запале ярости проигнорировал.
   - Валить надо с этой чертовой посудины, вот что! – в тон ему выкрикнула Джоанна, не отвлекаясь от обыска и ревизии имеющихся в рубке полезностей. – У тебя хоть шлюпка есть, если не сумел держать сейнер в порядке?
   В ответ капитан выдал очередную отнюдь не хвалебную тираду, но, с трудом поднявшись с пола, подошел к притулившемуся у стены рубки шкафчику. Оттуда он вытащил мешочек с табаком, еще пару бутылок спиртного и еще один сэндвич. Всё это исчезло в бездонных карманах его одежды.
   - Собирайтесь быстрее, курицы мокрые! – прикрикнул мужчина, игнорируя тот факт, что и МакАлистер, и Крёнен были готовы выступить в любую минуту и ждали только его. Тяжело ступая и периодически опираясь рукой на стену, капитан направился к двери. Джо, пожав плечами и распихав реквизированное добро по карманам жилета и тренировочных брюк окончательно, пошла следом за ним.
   Погода снаружи значительно улучшилась. Ветер почти стих, волны утратили большую часть запала, а сквозь редкие просветы в кудрявых шапках облаков грозилось вот-вот промелькнуть солнце.
   Передвигаться по мокрой палубе, сильно накрененной и качающейся под ногами, оказалось непросто. МакАлистер ругалась тихонько, себе под нос поминая родственников корабля и его капитана. Последний не стеснялся и костерил вслух собственный сейнер, чертовых баб, погоды и закон подлости. Особенно доставалось чертовым шлюхам. Особенно напор недобрых слов увеличился, когда стало понятно, что ползти по скользким доскам палубы нужно на подъем. Согласно одному из уже не раз упомянутых капитаном законов подлости, шлюпка находилась на той части корабля, которая поднялась и задорно смотрела в сизо-серое небо.
   - Твою же мать! – выругалась Джонна, не удержавшись на ногах и упав на колени. Им еще повезло, что вдоль борта сейнера шло что-то вроде поручня, за который можно было цепляться. Из-за сильного крена, который дало судно, передвижение происходило медленно и печально. Зато трещина на борту увеличивалась с куда большим энтузиазмом, чем хотелось бы.

+1

28

Не будь на борту Джоанны МакАлистер, и это плавание могло оказаться для старого рыбака последним – Ундина с трудом сдерживалась, чтобы не схватить что-нибудь тяжёлое и не приложить его как следует по голове, а потом так и бросить на корм рыбам, когда прилив снимет сейнер со скалы, или тот сам не развалится на части. Конечно, даже такого забулдыги на острове вскорости хватились бы, но вряд ли хоть кто-нибудь связал бы его смерть со скромной рыжей официанткой.
Но Джоанна была рядом, и потому немке приходилось терпеть присутствие так до конца и не протрезвевшего моряка, который всё никак не мог решить, кто из оказавшихся на борту его уже почти ставшего не более чем историей сейнера девиц более виновен в его незавидной судьбе, а потому адресатки его проклятий постоянно менялись в зависимости от того, на кого устремлялся взгляд его мутных глаз.
Чтобы хоть как-то отвлечься от направленного на всех и ни на кого потока брани, Ундина последовала примеру Джоанны и принялась обыскивать рубку, вот только ничего полезнее небольшой канистры, от которой исходил резкий запах мазута, да коробка спичек не нашла. Оставалось только надеяться, что им не придётся оставаться в открытом море слишком долго. Впрочем, главной проблемой в таком случае обещал стать даже не дефицит еды и питьевой воды, а злополучный капитан, всё никак не желавший принять тот факт, что его безраздельная власть на обречённом сейнере закончилась в тот самый момент, когда тот налетел на злополучную скалу.
Сам же капитан словно забыл морской кодекс, лихо, насколько это было возможно в его состоянии, выскочив на палубу и, подтягиваясь на протянувшихся вдоль бортов поручнях, принялся карабкаться наверх – к шлюпке. Конечно, он мог попросту посчитать, что, кроме него, никто не смог бы её спустить, но почему-то девушка была почти уверена, что покидать своё судно последним мужчина не собирается.
Сама немка от товарищей по несчастью здорово отстала – идти приходилось не столько опираясь на ноги, сколько подтягиваясь на руках, а потому канистра, которую она прихватила, понадеявшись, что шлюпка окажется не вёсельной, а моторной, а потому мазут может пригодиться, здорово её тормозила. По мере того, как вода отступала, судно начало заваливаться на левый борт, от чего пробоина в нём только увеличивалась, да и расползавшиеся от неё трещины не предвещали невольному экипажу погибающего сейнера ничего хорошего.
Капитан добрался до шлюпки первым и тут же сорвал с неё чехол, открывая взглядам девушек небольшую лодку, в которой места было от силы на двух человек.
– Боюсь, здесь найдётся место только для одного, – рыкнул он, – но вы можете воспользоваться второй шлюпкой, – он кивнул на противоположный борт, на котором красовались обрывки брезента. – Или не сможете. Кому-то придётся остаться на борту до подхода помощи, но это точно буду не я!

+1

29

http://northsolway.rusff.ru/i/blank.gif   Доверять капитану не приходилось. Джоанне, если честно, не понравилось то, с каким ярым энтузиазмом он рванулся к спасительной шлюпке. Нет, желание остаться с относительно целой шкурой после всей этой передряги было абсолютно естественным для любого живого существа и вполне понятным. Но есть ведь и мораль, и нормы поведения… С тонущих кораблей первым делом спасают женщин, стариков и детей. Мужчины уходят последними. Даже будучи всего лишь двадцатичетырехлетней девчонкой, МакАлистер пропустила бы тех, кто априори слабее нее и, следовательно, имеет меньшие шансы выжить, вперед.
   Капитан, видимо, обо всех нормах чести, принципах морали и морском кодексе, начисто позабыл, сдавшись под натиском смертельного страха за свою жизнь. МакАлистер краем глаза старалась приглядывать за фрау Крёнен, поэтому от мужчины оказалась слишком далеко. Он финишировал первым, и его слова породили в сердце всплеск бессильной, увы, злобы и презрения. Этот трус решил подло удрать с тонущего судна, бросив девушек на нем. Вторую шлюпку уже сорвало с борта и унесло в открытое море.
   Догнать его и остановить МакАлистер не успевала. Но с этим, к счастью, прекрасно справился злой рок, упорно преследовавший сейнер. Корабль, надрывно крякнув, дал критическую трещину. До того момента, как он окончательно развалится, оставались считанные минуты, если не секунды. И это изменило крен палубы: она еще сильнее наклонилась. Капитан потерял равновесие, нелепо взмахнул руками в попытке ухватиться то ли за борт, то ли за шлюпку, по ладони соскользнули и уцепились только за воздух. Мужчина полетел вниз, попутно приложившись своей дурной головой о палубу и потеряв сознание. На этот раз спасать его у Джоанны не было никакого желания.
   - Подождать помощи тут в итоге придется тебе, - злорадно прошептала МакАлистер, которой удалось удержаться, буквально повиснув на руках. Долго так не продержаться, поэтому Джо лихорадочно зашарила ногами в поисках опоры. В какой-то момент ей удалось её найти в виде борта. Дальше ползти к шлюпке, периодически отталкиваясь ногой, было уже ощутимо легче.
   - Давай быстрее, Ундина! – крикнула девушка, пытаясь оглянуться и понять, где сейчас немка. Корабль трещал угрожающе, всё быстрее увеличивая размер трещины в борту, обещая развалиться едва ли не в следующую секунду.
   Добравшись до спасительной лодки, девушка первым делом перебралась в нее. Для двух относительно невысоких и тоненьких девушек места в ней вполне хватало, так что шансы на спасение у Крёнен и МакАлистер были довольно неплохи. Оставалось придумать, как спихнуть шлюпку на воду, и успеть сделать этого до окончательного развала сейнера. Иначе Джоанна всерьез опасалась, что от него отломится какой-нибудь кусок и накроет их под собой.
   - Быстрее! – еще раз поторопила лихорадочно карабкающуюся к ней немку констебль.

+1

30

Когда капитан обречённого судна озвучил количество мест в единственной уцелевшей шлюпке, Ундина хотела было выбросить канистру – в том, что единственный мужчина на борту решит пожертвовать именно ею – гостьей острова, – а констебля решит забрать с собой, она почти не сомневалась. Как, впрочем, и в том, что Джоанна на такое никогда не согласится, а потому им или придётся остаться на готовящемся скрыться в морской пучине сейнере вдвоём, или каким-то образом всё же напроситься в злополучную шлюпку.
Однако море предпочло предложить девушкам третий вариант, не потерпев столь наглого нарушения неписаных правил своих покорителей.
Само судно окончательно изменило своему хозяину. Немка и сама едва сумела удержаться на резко ушедшей из-под ног палубе, а потому единственной её реакцией на пролетевшее мимо тело капитана было прижаться к перилам, с которых и её собственные руки так и норовили соскользнуть. Бессознательный мужчина с грохотом пробил стекло рубки и провалился внутрь. Ундина робко подняла взгляд на позвавшую её Джоанну, уже добравшуюся до шлюпки, и принялась подтягиваться вверх изо всех сил.
Сейнер неуклонно сползал в морскую пучину, одновременно заваливаясь на борт. Он всё ещё держался над водой лишь благодаря впившейся в него скале, неуклонно разрезая тронутый ржавчиной и покрытый ракушками металл. Судно почти что висело на поднявшемся из моря рифе, угрожая не то перевернуться и рухнуть в воду, не то просто развалиться на части, так и оставив одну из них на погубившей его скале в назидание другим мореходам. Из-за крена из-под воды показался один из ведущих винтов. По счастью двигатель уже никак не мог запуститься вновь, а потому большой опасности для шлюпки он не представлял.
Ундина преодолела последние несколько метров, отделявшие её от лодки, и, закинув в неё злополучную канистру, бессильно повисла на лебёдке. Хоть борта сейнера и не отличались высотой, шлюпка спускалась при помощи двух канатов, крепившихся на носу и корме. Задыхавшаяся от усталости девушка, уже не до конца уверенная, мокрая она больше от морской воды или собственного пота, не сразу сообразила, за что ухватилась.
– Джо, оставайся в шлюпке! – с трудом скомандовала она. – Кажется, я, как её спустить, поняла! – рука рыжей легла на рычаг. Послышался негромкий треск, и тот остался в сжатом кулаке. Лебёдка недобро заскрежетала. Немка в панике посмотрела на шотландку. Она собиралась осторожно, насколько это было возможно, спустить ту в шлюпке на воду и только после этого прыгать за борт, чтобы потом забраться к ней, но сломавшаяся лебёдка требовала немедленной коррекции этого плана. И Ундина запрыгнула в шлюпку.
– Шайсе! – звучно выругалась она, поняв, что та была вёсельной, а потому вся её возня с канистрой оказалась совершенно напрасной.
Лебёдка яростно захрипела, и шлюпка камнем рухнула вниз, но почти тут же резко замерла повисла метрах в пяти над водой.

+1


Вы здесь » North Solway » Летопись » Rette und bewahre


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC