В игре: июль 2016 года

North Solway

Объявление

В Северном Солуэе...

150 лет назад пираты похитили
жену основателя города с дочерью.

24 июня проходит праздник
День независимости Шотландии!

поговаривают, что у владельца супермаркетов «Солуэйберг»
Оливера Мэннинга есть любовница.

Роберт Чейз поднимает вещи из моря и копит находки с пляжа после штормов.
У него столько всего интересного!

очень плохая сотовая связь.
Но в самой крайней точке пристани телефон ловит так хорошо, что выстраивается очередь, чтобы позвонить.

ОБЪЯВЛЕНИЕ

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » North Solway » Личные отыгрыши » Как умрет богач над своей казной…


Как умрет богач над своей казной…

Сообщений 1 страница 30 из 34

1

http://s7.uploads.ru/u1Npm.png

http://sa.uploads.ru/DM80n.jpg
Когда пациент несет бред и уверяет, что к нему во снах является Вильгельм Завоеватель – это повод перенаправить его к психиатру. А вот когда то и дело видит усопшего родственника при весьма сомнительных обстоятельствах, и диагноз может оказаться весьма сомнительным. Особенно, если не верить в мистику и пытаться найти рациональное объяснение наличествующему бреду.

Бюро ритуальных услуг и далее по сюжету, 15 июня 2016 года, ближе к полудню

Joan Mills, Stewart Phelps

0

2

Этот случай был определенно нетипичным. В последнее время практика Джоан сводилась в основном к семейным проблемам и тривиальной депрессии. Действительно, появление по-настоящему вычурного расстройства в маленьком городке было чем-то не то чтобы невероятным, но маловозможным. И вот ведь…случилось.
Ее нынешняя пациентка (назвать ее клиенткой при актуальном состоянии язык не поворачивался) с порога заявила, что, кажется, сходит с ума. Признаться, первые полчаса их беседы Джоан была с ней вполне согласна. Визиты усопшего родственника, начавшиеся аккурат после сороковин, однозначно верхом нормальности не являлись. Вот только, чем больше женщина слушала обратившуюся, тем острее понимала, что что-то в этой истории определенно не так.
Нет, сама пациентка не врала. Джо все же надеялась, что достаточно умеет разбираться в людях, чтобы быть уверенной в подобном вопросе. Вот только повадки «призрака» были слишком уж подозрительны. Осмотр дома еще больше утвердил в мысли, что «призрак» вполне жив, здоров и не умеет толком заметать следы. Собственно, обнаруженные там «улики» и навели мисс Миллс на мысль о посещении бюро ритуальных услуг. Как бы негативно Джоан не относилась к привлечению сторонних специалистов, пусть даже и в самых что ни на есть терапевтических целях, но в данном конкретном случае быстрее и гуманнее было переговорить со Стюартом Фелпсом, чтобы подтвердить или опровергнуть свою гипотезу.
Собираясь к Фелпсам, Джоан умудрилась допустить одну оплошность – сообщила матери, куда именно она отправилась. В итоге помимо собственных мыслей она оказалась нагружена коробкой домашних пирожных и шедевром эпистолярного жанра для миссис Фелпс. Подобные наборы Бланш Миллс любила то и дело передавать для своих приятельниц по своеобразному «дамскому клубу», как бы намекая, что в этот раз ставшая ее достоянием история настолько пикантна, что она просто не в состоянии не поделиться…затравкой. А вот за подробностями следовало посетить ее саму. Так что теперь у Джо был двойной повод посетить местный филиал обители скорби, совмещенный с домом «адресатки».

Отредактировано Joan Mills (2017-03-02 20:16:49)

+2

3

Надо отметить, что Стюарт не часто сидел непосредственно в бюро, что буквально соседствовало с его домом, ну прямо следующая входная дверь. Жители городка прекрасно знали, что лучше сначала постучаться домой, прежде чем вышагивать к двери с надписью: «Ритуальные услуги».   В конце концов у владельца этого примечательного места было много и других хлопот. Например, заказы на могильные плиты и памятники, которые мужчина делал самостоятельно.
Входную дверь открыла Луиза Фелпс, мама Стюарта. Конечно, совершенно без задней мысли она тут же поинтересовалась, а хорошо ли себя чувствует миссис Миллс, не болеет ли. А что поделать, если в этот дом и приходят незваные гости, то обычно повод вполне очевидный.
Стюарт вытирал руки полотенцем, когда встретил Джоан, что называется, лицом к лицу.
- Привет-привет! – весело поздоровался мужчина и, почти не меняя интонации, продолжил, - С миссис Миллс все хорошо?
Можно быть уверенными, появись сейчас и другие члены семьи, даже маленькая дочка, возможно, и бывшая жена Стюарта, они задали бы точно такой же вопрос.
Стюарт пригласил Джоан в гостиную, пользуясь моментом, когда его мама осталась на кухне распаковывать принесенный гостинец. Теперь можно было хотя бы поговорить без лишней пары ушей. К тому же Стью стало интересно, зачем он мог понадобиться. Ну, то есть к нему ведь не часто заходят люди, которые нужны вовсе не его услуги скульптора или гроб, или поминальный венок, пара свечей, или черная лента, или небольшой клочок земли в определенном месте, или… В общем, понятно.

+1

4

Пожалуй, Джоан и сама не могла сказать, чувствует ли она себя у Фелпсов неуютно. Когда хоронили деда, а потом и отца, было как-то не до рефлексии о симпатичности обстановки. Последующие визиты, уже не настолько близко к сердцу принимаемые, проходили вполне обыденно. Разве что женщина ловила себя на мысли, что воспринимается то и дело попадающийся на глаза «инвентарь» скорее как элементы затянувшегося Хэллоуина. Мол, кому-то настолько лень убрать декорации, что они пылятся круглый год.
Вопрос о здоровье матушки ее нисколько не коробил. Джо попросту отшутилась, что с ней настолько все хорошо, что кому-то рискует стать плохо и продемонстрировала прилагающийся к пирожным аккуратный конвертик, встреченный понимающей улыбкой. Подобный вопрос даже не от Фелпсов был настолько привычен, что Джоан уже давно на автомате отвечала парой-тройкой ставших привычными фраз. Точно так же, как на вопрос матери о том, как у кого дела, многие приноровились отвечать, что, мол, так скучно, что ей неинтересно, зато вот у соседа…
- Матушка еще нас всех переживет, сведя в могилу очередной новостью, - убежденно заявила женщина. Вот уж кто-кто, а Бланш Миллс, отхандрив пару лет по супругу, умирать точно не собиралась. Эта бодрая пенсионерка определилась с актуальным для себя смыслом жизни и вовсю трудилась во имя его и во славу. Джоан подозревала, что если бы существовал персонофицированный бог сплетен, то матушка непременно завела бы ему алтарь. А так… Просто фанатично подрабатывала старинным форматом радиовещания «бабка надвое сказала». Ну и хотела все же довести дочь до внуков, чего уж тут…
- Не знаю, насколько странным покажется этот вопрос, но… - все же собралась с мыслями Джо. – У тебя никто не закупался с явным запозданием или без видимой причины в последнее время? А, может быть, разово где-то недели две назад или даже чуть раньше?
Старика О’Грейди хоронили в конце апреля. Точной даты Джоан не помнила. Его внучка обратилась почти сразу после того, как ей начало «мерещиться» странное. Вроде бы, она упоминала, что те самые «сороковины», после которых все и началось, были первого июня. Как раз две недели. Впрочем, на месте «призрака» сама женщина озаботилась бы антуражем пораньше.

Отредактировано Joan Mills (2017-03-11 10:09:50)

+1

5

Фелпс жестом пригласил Джоан сесть и сам опустился в кресло. Ее вопрос и правда показался странным.
- Чем? Гробами и памятниками что ли? – уточнил он и не задержался, чтобы вставить, - А у нас что, эпидемия началась какая?
Несмотря на то, что люди старались запланировать свои похороны заранее, подготовив место и отложив денег, но закупались они все-таки по мере необходимости. Хотя Стюарт часто получал заказы на определенные венки и слова на них. Одна бабушка все время переживала и напоминала Стью каждый раз при встрече, что именно должно быть написано на ленте. На что Стюарт с улыбкой ей отвечал: «Не волнуйтесь, миссис Хилс, я похороню вас в лучшем виде! Вам так понравится, что даже не захочется вернуться!»
Ответом она удовлетворялась, прощалась, но в следующий раз снова напоминала ему, и каждый раз описывала, как бы она хотела, и купила, конечно же, все заранее. Стюарт похоронил ее прямо по заказу уже покойной, несмотря на то, что некоторые детали похорон не были одобрены родственниками.
- Нет, знаешь, никто не закупался больше необходимого. Люди почему-то не слишком любят украшать свой дом венками. Хотя какая-то девочка заходит ко мне периодически, берет свечи. Сейчас таких готами, вроде, называют, - поделился Стюарт, он никогда не вставал на пути у детских увлечений, поэтому у него не было причин отказывать подростку. Да и с кем еще можно поговорить с таким упоением о смерти.
- Так к чему ты все-таки интересуешься?
Обычно Стью помнил, когда и как проходили похороны. А если чего и забывал, то у него, конечно же, всё зафиксировано. Дата, какой был гроб, где состоялись похороны. Довольно полезно бывает вспомнить при планировании подобных мероприятий.

+1

6

В кресло можно сесть по-разному. Можно обессиленно рухнуть, можно соблазнительно опуститься, можно расслабленно развалиться… Возможно многое… Вот только Джоан предпочла напряженно сесть почти на самый краешек. Слишком уж сильна была внутренняя борьба между этикой и необходимостью.
- До гробов дело пока не дошло, - немного нервно выдала женщина. – А вот венки идут в ход вполне себе бодро…
Давно Джо не чувствовала себя так…неопределенно. Сцепленные в замок руки, почти маниакальное желание искусать в кровь собственные губы. Привычка помогать решать чужие проблемы сослужила ей весьма гадкую службу. Просить о помощи женщина практически не умела. А уж когда подобная неловкость сопряжена с вопросом сохранения тайны и определения тех случаев, когда полное ее соблюдение смерти подобно…
- Никаких эпидемий, - у Джо непроизвольно вырвался нервный смешок. – И играющие в таинственность и мистичность девочки тоже не при чем…
Ей-богу, лучше бы она побеседовала с очередной мамашей, поймавшей дитятко за спиритическим сеансом или еще какой блажью вроде ритуалов «викки». Там хоть был давно проверенный алгоритм и известны все стороны назревшей проблемы. Нынешняя ситуация подобной ясностью явно не располагала…
- Ко мне обратился кое-кто с жалобой на…аномальную активность почившего родственника, - без имен рассказывать было проще и как-то даже правильнее. – У меня есть некоторые основания подозревать, что новоявленный «призрак» может быть несколько жив, а вот родственником как раз и не являться…
Рассказ выходил сумбурный. Но на том месте в саду, где клиентка в сумерках видела могильный венок, и под окном, в которое стучал «дедушка», обнаружились мужские следы. И что-то подсказывало Джоан, что настолько вещественные галлюцинации попросту антинаучны.

+1

7

Стюарт, конечно, не был психологом. Ну вот нисколечки. Но не заметить нервного напряжения гостьи не мог. Правда, никак на него не отреагировал, державшись как все всегда спокойно и немножко весело.
Сначала ответы Джоан и правда казались сумбурными, и, сдвинув брови к переносице, Стью пытался понять, что же она хочет этим всем ему сказать, к чему клонит. Но в итоге ее рассказ расставил все точки над i, и Фелпс весело улыбнулся.
- О-о, правда? Призрака? Класс! – его радость и воодушевление не стоило воспринимать как издевку или иронию. Мужчине действительно всегда нравились подобные истории, и он часто о них слышал. Кажется, до мании ни у одного из его клиентов дело не доходило, но многие заговаривали о призраках, а кое-кто даже был уверен, что духи толпой бродят возле его дома. Ничего мистического, кстати, сами Фелпсы никогда не замечали, но всячески поддерживали свою мрачную репутацию.
- То есть ты думаешь, что некто в нашем городке решил подшутить над горем убитым соседом, и эти глюки вовсе не глюки, а самая настоящая спланированная операция? – Для более полного уточнения Стюарт все перевел на понятный ему язык.
Кому и зачем могли понадобиться подобные выкрутасы он, конечно, понятия не имел. Но все это стало чертовски интересно. И обидно тоже. Какой бы реквизит не использовал «шутник», Стюарт был уверен, что приобрести его можно было у него. Какое нахальное предательство! Тут же захотелось узнать, кто этот засранец и заставить его отвечать за содеянное: купить венки не у Фелпсов! Ну да, и за злую шутку тоже, конечно же.

0

8

Вот уж чем Джоан нравились Фелпсы – так это непробиваемым жизнелюбием. Чтобы ни случилось, им в первую очередь было интересно, а остальное шло уже потом. Дед как-то рассказывал, что, когда он сам был  почти ребенком, кто-то из старых Фелпсов умудрился свалиться в овраг. Так, когда его достали и поинтересовались его самочувствием, тот выдал, что абсолютно восхищен и взбудоражен встречей с семейством каких-то грызунов, в том овраге проживавшим, и, да, кажется, сломал ногу.
- Полагаю, я тоже была бы очарована, если бы это происходило не с моим клиентом, - вяло улыбнулась Миллс. О! Эта история уже начинала тянуть на милую профессиональную байку. Вот только быть героиней подобной побасенки ее никогда не тянуло. А вот ведь…пришлось.
- Я почти уверена в материальности источника проблемы, - продолжила женщина, уже более свободно располагаясь в кресле, раз уж на смех ее не подняли. – Ну какой уважающий себя призрак вместо кровавых разводов оставляет за собой покосившийся заборчик со следами от грязных ботинок?
Нет, возможность наличия галлюцинаторного синдрома Джоан, пока что, тоже не исключала, но полагала, что он мог являться скорее уж следствием, чем причиной. В конце концов, если кого-то недавно напугала бродячая собака, ему вполне могло начать мерещиться на улице, что та подстерегает его, чтобы вновь повторить свой подвиг.
- Вот только, если наш шутник отоваривался не у тебя… - женщина усмехнулась. – Остаются причал или кладбище. На что ставишь – мародер или любитель товаров с наценкой?
Могло получиться и так, и эдак. С одной стороны, поживиться на кладбище – дешево и сердито. С другой, привезти из Абердина - тише и спокойней. А то и вовсе заказать… Оставался еще и вариант с «залежавшимся» инвентарем, некогда приобретенным, но не отнесенным на чьи-то похороны, а то и вовсе запасливо приготовленным на случай собственной кончины. Вот в этом случае отыскать «призрака» было куда сложнее, но Джо надеялась на не столь продуманного любителя несмешных шуток… Найти бы его еще…

+2

9

Стью никак не мог стереть улыбочку со своего лица. В отличие от своей гостьи, Стюарт, наоборот, вовсе не отказался бы стать действующим лицом в данной истории, даже если именно с ним играли бы подобную шуточку. Вот только Фелпсов уже вряд ли чем-либо можно было испугать, даже настоящие призраки зря будут стараться – столько поколений эти люди провели среди могил и мертвых.
- И того, и другого при желании вычислить можно. Уверен, родственники моих клиентов могли бы обнаружить пропажу на месте захоронения. Правда, известно об этом стало бы лишь тогда, когда за чашечкой чая с приятельницей поделишься своим горем, а у нее, оказывается, то же самое. Но можем съездить на кладбище, и я сам посмотрю, пропало ли с могил чего-нибудь.
Стюарт вовсе не обладал феноменальной памятью, но легко мог припомнить, какие венки на каких могилах находятся, ведь он сам их готовил и возил, сам советовал или в точности выполнял желания клиентов. Потому был уверен, что может обнаружить пропажу сам, учитывая, что теперь понятна и причина – банальная кража, а не какие-то природные и мистические явления.
- А сколько раз наш призрак уже проделывал эту штуку? – Спросил Стюарт вовсе не из праздного любопытства, - Если кто-о вез с Абердина целую кучу венков, и это был не я, его могли легко заметить.
Стюарт даже не представлял, что будет, если они все-таки отыщут этого самого призрака. Сдадут в полицию? Вроде бы, и не за что. Особенно в этом городке, где все друг друга знают и прощают иногда. Пожурят? Скажут, что делать так нельзя?
Или это окажутся и вовсе подростки, которым только подзатыльники раздашь и то, если будешь в дурном настроении. Хотя последний вариант был слишком разочаровательным. Куда интересней обнаружить на месте предполагаемого преступника взрослого человека с конкретной целью.

0

10

Теперь Джоан прекрасно понимала, как чувствуют себя герои анекдотов. Как бы смешно ситуация не выглядела в итоге со стороны, участникам-то от этого легче не было…
То, что история мистикой и не пахла – было и так понятно. Верить в подобного рода чудеса Джо уже давно перестала. Призраки, как же… Скорее уж чья-то мистификация, если не присутствует столь любимый психиатрами «шизофренический душок».  Миллс психиатром не была, но работать с ними ей приходилось, так что женщина тешила себя надеждой, что кое-что в признаках тяжелых расстройств психики понимает. Вот только придурковатость в классификации DSM-5 как расстройство не значилась. А ведь, зачастую, все самое бредовое и травмоопасное умудрялись делать носители именно этой черты…
- Я тоже собиралась следующим расспросить смотрителя, - согласилась Джоан. – Во время обходов что-то да могло броситься в глаза. При такой-то аккуратности исполнителя…
То, что всю это свистопляску начал дилетант, радовало неимоверно. Что-то подсказывало Миллс, что, даже если бы кто-то пытался перевести стрелки на соседа и специально множил улики, и то смотрелось бы как-то более…не то чтобы внушительно, скорее уж достоверно. А тут и спешка, и непреднамеренная, видимо, порча имущества, и бог весть что еще. Лишь бы не ошибиться в собственных предположениях…
- С десяток раз в сумерках и ночью при разных обстоятельствах на участке появлялись и пропадали венки и ленты, - начала припоминать Джо. – Несколько раз на пороге, дрожках и рамах окон обнаруживалась земля. Две недели где-то ближе к рассвету в окна то стучат, то скребутся. Если верить клиенту, это делает мужская фигура шибко уж похожая на покойника и даже костюм тот же в котором хоронили. Но последнее скорее преувеличение. В предрассветных сумерках, да еще и после полубессонной из-за беспокойства ночи, можно и не такие сходства углядеть…
А еще в предрассветный часы мозг даже при посредничестве кофеина спит. Так что какие-то из «визитов» на благодатной почве могли и пригрезиться в полудреме. Во всяком случае, Джоан готова была поспорить, что совсем близко лицо «покойника» в окне точно не показывалось. На подобный риск, скорее всего, не пошел бы даже профессионал под слоем грима. Но вот в фигуру за окном верилось вполне.
- Думаю, даже если пришедшую морем покупку хорошо упаковали, всегда остается шанс, что какой-то повод для слухов остался, - поддержала рассуждения Стюарта Джо. – Странная маркировка, непривычный адресат, дерганный пассажир… Много ли надо для новой профессиональной байки?
Живя в одном доме с Бланш Миллс очень быстро осознаешь ту истину, что сплетни бывают разными. И отличие это состоит не только в шансах шокировать пошедшей в народ информацией. Бывали сплетни детские, над которыми люди постарше склонны разве что смеяться. Бывали сплетни дамские – те зачастую били больно, но далеко не всегда становились достоянием мужчин. Сплетни бывали более чем разные, но сейчас Джоан надеялась на ту их часть, что витает среди людей одной профессии. Зачастую «Гарри тут рассказывал, что на днях такая дикая фигня случилась…» пересказывалось в рамках одной организации и без подходящего повода или нужного вопроса не транслировалось в массы. Так почему бы и не спросить, если уж это может дать шанс разобраться в ситуации?

+1

11

Стью присвистнул, когда Джоан начала перечислять все «явления» призрака. С десяток раз – это как минимум несколько недель какого-то бедолагу мучали так называемые видения. Почему-то Стью сразу подумал, что жертвой была обязательно женщина, ведь именно женский пол подвержен такой сентиментальности и впечатлительности. Но, конечно, допытываться и додумываться специально Стюарт не стал просто из уважения к Джоан и ее профессиональной этике, которую Фелпс понимал. У него ведь тоже было что-то подобное при работе с клиентами.
- Ну, - Стью негромко рассмеялся и махнул рукой, - Уж если хоронили мужчину, то костюм подобрать – плевое дело. Это тебе не платье к прическе и туфлям, - со знанием дела проговорил он, хотя одеждой в их семье обычно занималась миссис Фелпс. Но Стюарту тоже были известны все эти муки, особенно, когда выбор приходилось делать дочкам для своей уже покойной матушки. В таким моменты даже в бюро продолжались споры о том, в каком платье хотелось бы покойнице лежать в могиле. С мужчинами было гораздо проще. Либо подбирали какой-нибудь особо любимый старый костюм, если усопший скончался уже в преклонном возрасте, либо покупали что-то новое по заказу или просто из запасов Фелпса. Костюмы подготавливались так, чтобы их было просто надеть на труп – то есть в целости и сохранности оставалась лишь «лицевая часть» костюма, тогда как на спине имелись разрезы.
- А я вам чай принесла, - прошелестел тихий голос миссис Фелпс, вошедшей в комнату с подносом в руках. Ей все же тоже интересно было послушать, и Стюарт, открывший было рот, чтобы ответить гостье, слабо, но совершенно беззлобно нахмурился.
- Ну мааам, - почти по-детски проговорил он, - Мы уже собирались уходить, дела не ждут!
Если перестать соблюдать осторожность в этом городке, то вскоре всем станет известна история о призраках, и она могла принять совершенно неожиданные обороты и иметь пугающие последствия, а потому Стюарт решил, что лучше поскорее выйти из дома, а договорить можно и по дороге… куда-нибудь, куда именно, он еще не знал. Но все равно торопливо поднялся со своего места, чтобы не слишком обижать мать, отхлебнул чай из только что принесенной чашки, обжегся, замахал на себя рукой, пока боль от горячего чая не прошла, и был готов к подвигам.

0

12

Вот уж с чем Джоан точно была согласна, так это с тем, что изображать пришествия почившей дамы было бы куда как сложнее. Тут и любимые браслеты, и манера заламывать руки, и пробор на волосах в конце концов могли выдать даже издали. Длительное и близкое знакомство с покойницей тоже могло не дать гарантий достоверности игры. А уж при такой частотности явлений «призрака» и подавно.
Явление миссис Фелпс прервало нить размышлений и заставило внутренне насторожиться, при всей возможной внешней приветливости. Рефлекс этот из условного решительно пытался пробиться в безусловные. С матушкиными подругами следовало держать ухо востро. И чем ближе подруга, тем большей осторожности требовало общение с ней. Луиза Фелпс, слава богу, лучшей подругой Бланш Миллс все же не была, но это не значило, что при ней можно было болтать что ни попадя. Так что, идею поскорее покинуть дом, Джо поддержала со вполне искренним энтузиазмом, многословно и весьма витиевато извинившись, распрощавшись и напомнив о том, что матушка ждет если не визита, то хотя бы звонка.
- Пожалуй, начать стоит все же с кладбища, - начала рассуждать вслух Джоан, когда они оказались в безопасной от лишних ушей зоне. – Учитывая используемые дешевые спецэффекты, можно понадеяться, что и на антураже тоже сэкономили, - и прибавила чуть тише. – Да и, в крайнем случае, некоторым можно сказать, что требовалось посмотреть памятник деда. Тем более, что он действительно основательно просел этой весной.
Привычка всегда продумывать весомые причины для своих поступков тоже была издержкой воспитания. Эту манеру она подхватила от отца, виртуозно обосновывавшего матери и бабке, почему он отсутствовал на семейном ужине в дружном женском коллективе. Не говорить же, что не хотел опять заработать себе мигрень…
А памятник был причиной достойной и вполне понятной. Сама Джо даже вместе с матушкой не смогла бы поднять эту каменную глыбу, чтобы подсыпать земли под тот бок, на который его нынче кренило. Да и вдруг еще что-то в этом отношении сделать требовалось? Так что резервная причина для внезапного визита к Фелпсам у нее была. Ибо при отсутствии причины, дружественные дамы могли додумать все что угодно вплоть до бурного, но тайного романа между своими чадами. Вот уж только таких слухов Джо для полного счастья и не хватало…
- Впрочем, можно пустить байку про стеснительного престарелого клиента, возжелавшего что-то соорудить на могиле почившей возлюбленной, - усмехнулась Джоан. – Представляешь, с каким энтузиазмом они примутся вычислять, кто бы это мог быть?
Если уж Джоан начинала шутить в несколько неподходящей для этого ситуации, стоило признать, что о себе начинали давать знать нервы. Служебная этика, знакомые сплетницы, необходимость попытаться разобраться в ситуации до того, как клиент сляжет в больничку с нервным срывом…
- Или, возможно, у тебя есть более экстравагантные варианты времяпрепровождения в запасниках? – поинтересовалась Джоан. В конце концов, у Стюарта тоже могли водиться разного рода «домашние заготовки». Да и чувство юмора, опять же… Но согласовать то, о чем говорить домашним представителям «дамского клуба», все же стоило. Лучше уж пусть мусолят предложенное, чем с нуля придумывают нечто…эпатажное.

Отредактировано Joan Mills (2017-05-11 20:53:33)

+1

13

К счастью, Стью мог себе позволить выйти тогда, когда ему было нужно, по нескольким причинам. Первая: очень редко случались внезапные вспышки смертей, когда ваятель гробов был нужен позарез. Похороны – дело долгое и тонкое, никакой спешки тут быть не может. Вторая: когда работа совмещена с домом, совершенно не нужно вставать по утрам, чтобы тащиться в офис. Вот он – за стенкой тот самый офис, и, если кому-то приспичит, он всегда может постучаться в соседнюю дверь. И третья: правило было одно – в доме или в бюро всегда должен кто-то быть, и обычно это ложилось на плечи мамы или помощника, так как сам Стью много времени проводил на заднем дворе в окружении полуготовых памятников и гробов.
Стюарт кивал с умным видом, когда оба вышли из дома, и совсем чуть-чуть нахмурился, услышав про памятник. Семейная профессиональная жилка не давала ему покоя даже в тот подростковый период, когда молодой Фелпс был уверен, что он уедет из этого города и «пусть катятся эти вот все со своим бюро».
- Посмотрю заодно памятник, - кивнул он. Просто земелькой, конечно, там не обойдешься. Чтобы памятник не проседал, его бы следовало вовсе переустановить.
- Ты на машине? Может, поедем на катафалке? – уже через пару секунд  Стюарт радостно улыбался, -  Это было бы так символично, как раз в тему.
Конечно, не каждый в городе мог бы понять подобное чувство юмора, но у Фелпсов, а тем более, Стюарта, оно было специфичным. Хотя, конечно, у мужчины имелся и обычный автомобиль, но катафалк по городу разъезжал не только тогда, когда требовалось перевезти покойного на кладбище. В любом случае, пешком они могли добраться разве только до старого церковного кладбища, но там уже давно никого не хоронили и не навещали, а, следовательно, и красть там было нечего.
- Ты что, хочешь довести наших матушек до инфаркта? – деланно удивился Стюарт, - К тому же, моя все, что угодно вычислить может.
То ли из-за простодушия, то ли еще по каким причинам, но Стюарту даже в голову не пришло, что можно подумать, будто у него с Джоан роман. Миссис Фелпс еще вздыхала и питала надежду, что ее сын вновь сойдется с бывшей супругой, а потому скорее подталкивала его обратно в объятия семейной жизни, но никак не на новые знакомства и непредвиденные романы. А как миссис Миллс справлялась со своей незамужней дочерью и интересовало ли женщину отсутствие внуков, ему было неизвестно.

0

14

В том, что памятник действительно может заинтересовать «веселого могильщика» Джо даже и не сомневалась. Все же с подобной просьбой она приходила уже не первый раз. Например, пару лет назад памятник на могиле Агаты Миллс пришлось менять вовсе, после того, как во время шторма ему знатно досталось от того хлама и лома, который ветер гонял по острову на почти автомобильной скорости. Так что оставалось только кивнуть в знак согласия. Затягивать с ремонтом было не дело – так можно было и вовсе дождаться того, что надгробие просто рухнет.
- Да, - согласно кивнула Джо. – Я сегодня опять выгуливаю свою «старушку». Впрочем, можем добираться и каждый на своей, если есть желание заставить местных кумушек прикидывать, не помер ли кто случайно.
Обзывать машину «старушкой» у Джоан уже давно вошло в привычку. Все же автомобиль был приобретен Чарльзом Миллсом еще в 1991 году и пробег имел немалый. Разумеется, от самого Renault Clio к настоящему моменту по большей мере остался только кузов да планировка салона. Слишком уж многое пришлось поменять, чтоб не испытывать сложностей из-за отсутствия запчастей.
- Их-то доведешь, - усмехнулась Миллс при упоминании обеих почтенных вдов. – Они еще сами кого угодно доведут до больничной койки. Еще и подушечку поправят, чтоб лучше лежалось.
Пожалуй, Джоан тоже любила шутить, вот только шуточки у нее были зачастую недобрыми. Впрочем, некогда ее научный руководитель утверждал, что у психологов, как у судмедэкспертов подобный юморок – явление еще и профессиональное. И оснований это оспаривать у Миллс не было. На ее потоке в порядке вещей было за чаем с пирожными  во всех подробностях обсуждать самые дикие или нелепые способы удавшихся самоубийств или перед сном засматриваться криминальными хрониками, составляя психологический портрет маньяка к субботнему семинару.
- Да и моя, пожалуй, тоже догадается, - чуть подумав прибавила Джо. – Если не сама, так после общения с миссис Ливингстоун.
Про которую из нынешних «миссис Ливингстоун» шла речь можно было и не уточнять. Если разговор шел о Бланш Миллс, то можно было быть уверенным, что эту «миссис» зовут Джорджиной. С невестками многодетной фермерши вдова хирурга общалась весьма мимолетно и уж точно не советовалась по поводу последних сплетен.

0

15

Старенький катафалк фирмы Вольво резво бегал и выглядел очень прилично, хотя куплен еще дедом. Но за этой машиной Фелпсы ухаживали хорошо. Красили раз в несколько лет, чтобы автомобиль оставался сверкающе-черным. Обивку салона тоже приходилось уже менять однажды, да и внутренности не раз перебирались местными умельцами. Несмотря на то, что катафалк должен бы использоваться исключительно для бизнеса, Стюарт, бывало, даже за дочерью в школу на нем заезжал, если до того у него имелись какие-нибудь дела.
- Знаешь, для городского психолога ты слишком любишь шокировать окружающих, - заметил Стюарт, но в его голосе не было и упрека, - Это чтобы клиентов побольше было? – Стью улыбнулся, -  Если я вдруг решу обзавестись большим числом клиентов, меня посадят.
- Ладно, я возьму свою машину, мало ли, - пожал плечами Фелпс и направился в гараж, - Встретимся на кладбище! – бросил он напоследок.
И все же катафалк, - решил Стюарт, который любил производить эффект. К тому же это было так нормально – катафалк и кладбище, что, пожалуй, удивить никого не удивишь, но соответствующее ощущение точно оставишь. Еще больше мрачности на и без того мрачное местечко, усеянное могилами.
Кое-какие инструменты у него тоже были в катафалке, поэтому сразу можно убить двух зайцев одним выстрелом.
Черный продолговатый автомобиль вскоре выехал из гаража. Окна его были занавешены темно-красными шторками и, кажется, для пущего эффекта не хватало какой-нибудь грустной или устрашающей мелодии. Впрочем, вскоре в салоне заиграл Бах, что тоже пришлось как раз «в тему», и Стюарт, улыбаясь, поехал следом к кладбищу. А так как жил он вовсе не на окраине города, а в довольно оживленном районе, ехать пришлось через весь городок.

0

16

- Стюарт, ну тебе ли говорить о том, насколько связанные с профессией стереотипы соответствуют реальности, - возвела очи горе женщина. – Мрачный могильщик и благостный психолог из нас уже заведомо не получились.
Из Миллс вообще-то много кто в свое время не получился. Начиная с того, что девочка из нее изначально была не очень  и дед даже наловчился все время называть ее «Джонни». Не вышло из нее и отличницы, и научного сотрудника, и образцовой домохозяйки. Пожалуй, Джо об этом даже не жалела. Разве что злилась, когда Бланш начинала ей обо всех «упущенных возможностях» напоминать.
На предложение встретиться на кладбище Миллс просто кивнула, с известным многим женщинам азартом выискивая в сумке ключи.
Водить машину Джоан истово не любила, но признавала полезность этого агрегата и, скрепя сердце, все же садилась за руль. Да и кто бы кроме нее мог бы за этот руль сесть? Отца уже давно не было, мать испытывала слабость к пешим прогулкам… Гипотетический муж? Очень смешно. В ее возрасте и при ее профессии стоило все же дописать диссертацию, выпустить несколько монографий и определиться с породой кота. Для начала одного, а там уж как пойдет.
Дорога до кладбища далась как-то практически незаметно. Всего-то в две главы аудиокниги, пусть и весьма объемной. Она бы, пожалуй, послушала еще, но оттягивать неизбежное смысла не было.
Припарковав машину, женщина искренне порадовалась, что погода нынче была вполне пристойной. Под дождем ее сюда было не заманить даже шансом со стопроцентной вероятностью обнаружить многомиллионный клад, не берясь за лопату.
- Интересно, смотритель у себя или чем-то занят… - озвучила свои мысли Джо.
С одной стороны, время было вполне подходящее для трапезы. С другой, график работы иногда диктовал весьма диковинные временные интервалы под привычные дела. Ей ли не знать… Сама сколько раз пропускала и обед, и чай из-за особенно «проблемных» клиентов.

+1

17

На самом деле Стюарт бы предпочел больше какую-нибудь веселую музыку. Например, «Don't worry, be happy» Боба Марли или «I'm a Believer» The Monkees, под которую любила танцевать его дочка. Но в том-то и дело, что катящий катафалк по улицам города всегда издавал звуки веселые, если не считать тех моментов, когда внутри был покойник. А значит, горожан этим уже не шокировать.
Стюарт подъехал всего лишь на пару минут позже своей спутницы. На кладбище он знал, наверное, каждую могилу из тех, что появились при его жизни. Да и некоторые старые, которые еще поддерживались в чистоте родственниками, были ему знакомы. Помнится, дед рассказывал, а ему прадед, что похоронное бюро отлично заработало, когда выделили место под новое кладбище. Многие захотели перенести могилы своих родственников на новое место, чтобы те не лежали в тесноте и друг на друге. Те, что были побогаче, отгрохали себе целые склепы, тогда это еще было модно, так что прадед заработал много, построил себе новый дом и все прочее.
Стюарт не думал, что на его веку будет нечто подобное. Кладбище просто постепенно расширялось, его самого иногда просили зайти в городской совет, чтобы дать консультацию о том, сколько мест на кладбище еще свободны и на сколько его следует расширить.
- О, Чак почти всегда здесь, - уверил Фелпс и первый прошел на кладбище к небольшому домику, словно заходил чуть ли не к себе домой, - Чакки, дружище, ты тут?
Чак, то есть Чарльз, был человеком уже не молодым, но еще и не старым. Если честно, было крайне сложно определить его возраст, а сам он не говорил. Это был худой очень невысокий мужчина с растрепанными волосами и щетиной на лице. Его не очень любили в городе, и даже побаивались, обычно из-за внезапных появлений и странных разговоров, но Стюарт относился к нему хорошо, считая чуть ли не коллегой. Впрочем, Стюарт ко многим, если не всем, относился хорошо.
Фелпс дернул ручку двери, та быстро поддалась. Он заглянул внутрь, еще раз крикнул смотрителя, но никто не откликнулся, да и Стюарт никого не увидел.
- Наверное, где-то на территории, давай посмотрим, - обратился он уже к Джоан, - Он хороший малый, так что не волнуйся.

0

18

Смотрителя кладбища Джоан не боялась. Во-первых, она не верила, что он призрак или вурдалак. Во-вторых, исходя из опыта общения с ним, на маньяка он тоже не тянул. Даже на безумца походил весьма с натяжкой. Чувство юмора в медицинскую карту в качестве диагноза не впишешь. Так что на предложение Фелпса пойти его поискать, Миллс согласно кивнула и постаралась не отстать от мужчины. Все же в своей способности не запутаться в рядах могил она сомневалась, но никак не в память Стюарта.
Сегодня на кладбище было малолюдно. Невдалеке виднелась возящаяся с цветами, высаженными на могиле мужа, пожилая Регина МакДейзи. Где-то вдалеке виднелась еще пара фигур, одна из которых явно была детской. Мимо пронеслась компания весьма «готично» разукрашенных девочек. Вот, собственно, и все, кого можно было заметить в этот день и этот час.
Смотритель обнаружился в районе «новостроек». Мужчина опирался на лопату и рассеянно лохматил и без того редко бывающую в порядке шевелюру. Джоан, давая волю своему любопытству, решила взглянуть, что же так озадачило смотрителя и тоже невольно замерла в некоторой озадаченности.
Смотритель замер перед могилой, подвергшейся нашествию какого-то вандала. Разворошенная, хоть и неглубоко, земля, затоптанные цветы, обрывки венков и лент… Руки бы с ногами кому-то местами поменять за такую выходку… Джо уже собиралась что-то высказать по этому поводу, но тут ее взгляд остановился на фамилии покойника и на лице явственно проступило удивление пополам с работой мысли. Кто-то покусился на могилу старика О’Грейди.

0

19

Стью был несколько удивлен, что на кладбище есть и другие посетители. Частенько тут было пусто, а Чак единственный из живых. Но уж последнего это нисколько не беспокоило.
- Здравствуйте, мистер Фелпс, - хором поздоровались представительницы местного мрачного движения.
- Здравствуйте, девочки, - ответил Стью. Кажется, он пользовался особым почтением у них.
Стюарт прошелся по кладбищу, высматривая приятеля, но обнаружил его уже в компании Джоан рядом с одной из могил.
- Оп-па-па, - проголосил похоронщик, подошедший из-за спин собравшихся и заглядывая на могилу, - Как давно это произошло? – спросил Стью у Чака, присаживаясь на корточки рядом и рассматривая следы, оставленные неизвестным, - Вот же засранцы.
Каменная плита, кажется не пострадала, и Стюарт первым делом ее осмотрел. Иначе пришлось бы провозиться с починкой, а это ведь снимать полностью с могилы, перевозить в мастерскую и там клепать. Или же вовсе расходы небывалые для родственников: делать совершенно новую. Понятное дело, в таком случае можно было сообщить полиции, и если вандал будет найден, с него и потребуют уплату за расходы. Но это еще когда будет, и не факт.
Стюарт провел рукой по могильной плите, пытаясь нащупать трещины, которые могли быть не видны из-за освещения и тени, падающие от деревьев.
- А это…? – Стюарт вопросительно посмотрел на спутницу, указывая на выбитое на плите имя, не произнося вслух вопроса. Они ведь должны сохранять тайну. Джоан, и Стью это прекрасно помнил, не хотела называть имя своей клиентки, но сейчас было важно узнать, пострадал ли усопший, как страдает его супруга или кто бы то ни было, от рук того же самого человека. Чаку, конечно, доверять можно, он не разболтает. Да и кому ему болтать? И все же Стюарт надеялся, что доктор его поймет и так.
- Сам только заметил, - пробубнил Чак, слегка сторонясь мало знакомого человека. Это он с непривычки.

0

20

Такие совпадения Миллс не любила. Во-первых, они только усиливали ощущение, что с ситуацией что-то не так. Внутренний голос просто надрывался, что не может быть все так просто. Во-вторых, подобная находка могла означать и нехватку времени. Ведь если «призрак» спешил что-то успеть, работать «вдогонку» могло оказаться более чем хлопотно. Было еще и в-третьих, и в-четвертых, и в-пятых… Но, пожалуй, немаловажным фактом оставалась и какая-то почти что детская обида. Мол, а где же место для подвига, когда вот оно все – на ладошке? Разумеется, еще обиднее было бы застать злоумышленника на месте преступления. Хоть это и сошло бы за удачу, но все равно было бы обидно. За не случившееся приключение, как минимум.
Так что на неоконченный вопрос Фелпса женщина только серьезно и несколько обескуражено кивнула. Остро хотелось понять, чем вызвана эта «акция» - спешкой или желанием что-либо продемонстрировать. Насколько знала Миллс, мисс О’Грейди сегодня на кладбище не собиралась. Она вообще начала панически бояться этого места последнего приюта. Спектакль был не для нее? Тогда кто еще попал в число «адресатов»? Непонятно…
- Тут только разворошили, - то ли оправдывался, то ли отчитывался смотритель. – Веночки покоцали – это да. Думается, не детишки это…
Озорующих на кладбище детишек в Солуэйе, как будто бы, действительно не водилось. С этим Джоан была вполне согласна. Да и была она вполне уверена, что за безобразием стоит мужчина. Все же дамские «шуточки» обычно оказывались не столь прямолинейны. Нынешняя мистификация же грешила эффективностью в ущерб деталям. Сегодняшнее происшествие даже заставило задуматься о том, что у «призрака» что-то случилось. Слишком уж внезапная смена стратегии от полунамеков и миражей к явному вандализму.
- Поправить-то недолго даже, - продолжал рассуждать мужчина. – Наверное, стоит сообщить…
Последнее звучало как-то неуверенно, будто бы смотритель не мог определиться, кому именно требовалось сообщать – полиции, внучке усопшего, священнику или и вовсе неведомой зверушке.
- Мы сами передадим, - с некоторой долей обреченности заверила Миллс. Ей даже показалось, что от возможности переложить подобное сообщение на чужие плечи смотрителю стало легче, чего нельзя было сказать о самой Джоан.
Отойдя чуть в сторону, женщина дождалась, пока Фелпс закончит осматривать памятник и жестом отозвала его в сторону.
- Что думаешь? – Миллс чуть резковато кивнула в сторону могилы. – «Привидение» разбушевалось и решило переквалифицироваться в «зомби»? – невольно вырвался нервный смешок. Ситуация начинала становиться совсем незабавной…

Отредактировано Joan Mills (2017-07-09 18:06:17)

0

21

Стюарт многозначительно протянул звук «о», получив положительный ответ. Что ж, тогда данное происшествие не было банальным совпадением, такого просто не могло быть. И раздумывая над этим, Стюарт сделал несколько другие выводы, чем его спутница, но ни он, ни она пока ими не делились. Стью лишь внимательнее осмотрел могилку: хорошие венки попортили, засранцы, дорогие. И фразу на ленточке придется перепечатывать, не стандартная была, под заказ. Стюарт еще хорошо помнил эти похороны, прошли не так давно, чтобы забыть.
- Как будто кто-то наружу пролез, - проговорил присевший рядом с могилой Фелпс, - Буэээ, - он изобразил крючковатую руку, которая лезет из-под земли и скорчил соответствующую рожу.
- Мертвые должны оставаться мертвыми, - философски заметил Чак, особенно грустно глядя на могилу. Он явно чувствовал свою вину за это, и Стью тут же захотелось его подбодрить.
- Это не твоя вина, Чак, кто-то очень хотел поглумиться, - Стюарт похлопал друга по плечу и отошел к Джоан, которая уже ждала его, чтобы обсудить дальнейшие действия.
Прежде чем ответить ей, Стюарт задумался, потерев подбородок двумя пальцами.
- Очевидно, наш друг хочет добиться определенных действий. И роль призрака не слишком сработала. А теперь он решил действовать более конкретно, чтобы у вдовы не осталось иного выхода, кроме как успокоить усопшего. Дело в завещании? Что-то не было исполнено? – полюбопытствовал он. Конечно, это было совсем не его дело, и даже не дело Джоан, но так ведь можно куда проще разобраться, что к чему. А то ведь как в детективных сериалах показывают: для любого преступления нужны мотивы. Виновен тот, у кого эти самые мотивы имеются.
И если коллега Стюарта в этом деле сейчас озаботилась сильнее, чем прежде, то сам владелец похоронного бюро нисколько. Наоборот, нервишки щекотать начало – а это даже приятно.
- Может, наш зомбяк даже не знал, что на могилу сегодня никто не придет, может, не так близок к семье. Разворошил просто на удачу, - предположил Стью, - Даже если сама не увидит, ей об этом скажут. Да вот хоть мы с тобой. Или Чак, или еще из тех, кто увидит. Так что донести послание ведь не трудно совсем в нашем-то городе. Вопрос только в том, что дальше-то будет.

+1

22

Шутки шутками, но дело, в понимании Джоан, пахло уже то ли керосином, то ли перегаром… Чертов «упырь»… Сначала «пугалочки», потом могилу разворошил… Что дальше? Придет душить внучку старика О’Грейди в ночи подушкой? Вот еще такой радости только и не хватало…
По здравому размышлению, стоило бы сдать наличие вандала в полицию и успокоиться. Учитывая, что город небольшой, за дело, в мегаполисе вполне способное быть заброшенным и забытым, взялись бы хотя бы от скуки. Как же… Паранормальный подозреваемый… Но фактических данных для возбуждения дела было немного. Собственно, только этот акт вандализма. Остальное было пока недоказуемо. «В ночи померещилось» к делу не пришьешь, даже если «бобби» и возжелают поймать галлюцинацию.
Возможно, Джоан просто была в некотором роде перфекционисткой. Ей упорно казалось, что дабы не быть голословной, в заявлении в полицию должны присутствовать какие-то более конкретные данные и более реалистичные приметы, чем скребущийся ночью в окно покойник. Конечно, Солуэй – это не Лондон, не Эдинбург и даже не Абердин. Здесь с таким сразу в дом скорби не увезут, но осадочек от слушков и недоверия останется…
- А мне вот еще крайне интересно, местный это чудит или кто-то приезжий, - чуть хмуря лоб произнесла женщина. – С одной стороны, местные лучше знают повадки своих соседей, с другой – решительность и спешка могут говорить и о гастролере. Можно, конечно, допустить, что причина последней выходки перепой или найм исполнителя… - Джо с силой потерла переносицу пальцами. – Все равно картинка не складывается. А, главное, абсолютно неясна причина этого представления…
О’Грейди, конечно, не бедствовали, но богачами точно не были. А уж после того, как Дерек и Эмили, отправившиеся в отпуск по «горячей» путевке, сгинули на затонувшем круизном лайнере, точно не шиковали. Кормак О’Грейди часто сетовал, что семейных накоплений едва хватило на оплату учебы единственной внучки, так что вряд ли причиной появления «призрака» были многомиллионные счета в банке. Доставшийся в наследство дом был типичнейшим новостроем, не впечатлял ни размерами, ни отделкой и, как будто бы, не мешал строительству чего-либо другого. Можно было предположить, что дело было в самой Джессике, но Джоан просто не представляла, что она должна была совершить, чтобы в качестве мести ее начали доводить до сумасшествия.
- Хоть убей, но не представляю, что в том завещании можно было не исполнить, когда дом получил единственный наследник… - чем дольше Джо рассуждала, тем больше хмурилась. – Может быть я, конечно, чего-то не знаю, но… - женщина на мгновение запустила пальцы в волосы, больше портя прическу, чем массируя виски. – Черт бы побрал этого актера-любителя, но я не могу понять, чего он добивается. Во всяком случае, моя клиентка тоже не представляет за что ей все это…

0

23

«Все чудесатей и чудесатей». Если изначально Стью решил помочь старой знакомой из простого любопытства и потому, что происходящие показалось ему забавным, теперь же дело принимало совершенно иной оборот. Хотя Фелпс все еще не был настроен на ту же серьезную ноту, что и Джоан, просто из-за врожденных качеств характера.
- Ну слушай, - проговорил он, - У нас все приезжие как на ладони, и их не так много. Да и какой в этом смысл вообще, - он немного задумался, приподнял брови, - С другой стороны, смысла для местных я тоже не вижу, и это, видимо, какая-то своя особенная логика нужна. Или наше привидение смогло вселиться только в свой труп, - Стью пожал плечами, он просто не смог удержаться, чтобы не добавить еще что-то такое, намекающее на апокалипсис или нечистую силу. Футболка со смешным черепком сегодня пришлась как раз кстати.
- Теперь точно надо докопаться до правды, интересно же… - задумавшись, сказал Стью. Его часто интересовало, что руководит людьми в тот или иной момент. За время своей работы чего только не видишь. И дело касается не только похорон – хотя это вообще отдельный мир и историй странных и смешных можно набрать на пару книг разом – а вообще. Стью заказывали скульптуры, кто-то даже картины, хотя это было не по его прямому профилю. И у каждого какие-то свои специфические вкусы о происхождениях которого можно только догадываться.
- Черт! – Стюарт хлопнул себя по лбу, - Мы же совсем забыли спросить у Чака, не тырит ли кто венки! На всякий случай узнать надо. Я сбегаю сейчас, разузнаю. Вот только, какие дальнейшие у нас планы? Тебе не кажется, что после всего случившегося кто-то или что-то, - тихо добавил Стью, - Захочет посмотреть на реакцию потерпевшей?
Стью, так уж и быть, не стал называть ее по фамилии. Раз они совершенно не хотели распространения данной информации, можно сделать вид, что он ничего не знает. Плюс, их еще и никто не услышит, уши в этом городке у всех были очень уж большими, а языки длинными.

+1

24

- Вряд ли подобное представление планировали заранее, - начала рассуждать Джо. – Так что, если это приезжий, то он среди тех, кто прибыл в последнюю пару месяцев и не укатил обратно. Таких не так уж и много наберется.
Солуэй не был модным курортом или средоточием достопримечательностей, так что чужаки чаще появлялись здесь исключительно по делам. Разумеется, находились среди них и те, кто оставался, но большинству на острове было тесно.
- Впрочем, если кто-то был нацелен именно на дату начала мистификации, то им может оказаться кто угодно, - женщина звучно выдохнула, выражая собственное раздражение по этому поводу.
Джоан все же тешила себя надеждой, что кое-что в людях понимает. Вот и сейчас она отчетливо понимала, что все ее рассуждения ничего не стоят, если, например, они имели дело с безумцем. У таких разум блуждал в столь густых сумерках, что достучаться до него было весьма проблематично. Про логику подобных «заблужданцев» и вовсе стоило вспоминать только в пабе.
- Предлагаешь вспомнить детство и устроить под каким-нибудь кустом засаду на вредное привидение? - Миллс спрашивала вполне серьезно. Ей и самой в голову приходила подобная идея. Вот только одной было как-то боязно, а выбор напарников не радовал своим отсутствием. Кто умер, кто уехал, кто занят…
- Думаешь, раз «призрак» пошел в разнос, то и визит состоится сегодня? – поинтересовалась Джоан, прикидывая, восколько же этот раздражающий незнакомец может собраться на вылазку, учитывая продолжительность летней ночи.
Если бы Джо потребовалось застать кого-то врасплох, она бы пошла «на дело» в начале четвертого часа то ли ночи, то ли утра. Голова в это время отменно не варила у большинства людей, не страдающих бессонницей или ночными сменами. С другой стороны, всевозможную мистику приписывают полуночи. А, вспоминая человеческий фактор, можно было начать опасаться и того, что «упырь» может выползти и днем. Мало ли где еще он решит сэкономить время?

+1

25

Провести ночь в засаде показалось захватывающим. У Стюарта еще не было возможности заняться чем-то подобным, и мозг сразу нарисовал пончики и кофе. Определенно, несмотря на всю серьезность ситуации и то отношение, что показывала его случайная «коллега», Стью относился ко всему так… так, как Фелпс. То есть с долей юмора и озорства.
- А что, можно и устроить. Наш мертвец явно захочет увеличить свои шансы доведения жертвы к нужному результату.
И вообще, владельцу бюро казалось, что тут замешаны какие-то свои особенные скелеты из шкафа. Уж кто-кто, а Стюарт на этом собаку съел. Сколько всего интересного открывается после смерти человека, даже представить сложно. Когда человек жив и с ним все в порядке, никто и не думает о том, чтобы копаться в его делах и личных вещах, залазить в компьютер или читать личный дневник. Случаются исключения, конечно, но они, как правило, ограничиваются тем самым еще живым. И вот он умирает, и этот барьер падает. Можно взломать компьютер или узнать нужный пароль, открыть замочек на дневнике и почитать, в конце концов узнать завещание, по которому тоже можно вызнать интересное.
- Ладно, я сбегаю спрошу насчет венков, пока Чак далеко не ушел, а дальше куда, на причал?
Выслушав ответ, Стюарт дошел до смотрителя кладбища, который сказал, что пропажи венков не происходило. Иногда приходят родственники умерших и сами забирают старые венки, все запыленные и выгоревшие под ветром и солнцем. А новые так и стоят. Единственное, именно с той могилой происходили странности, и оттуда пропадало несколько, но Чак сначала не придал тому значения, потому что венки вновь появлялись на том месте, где и были. Смотритель был уверен, что это снова работа родственников.
Все услышанное Стью, конечно же, передал Джоан.
- Я знаю, тебе не до шуток, но ведь это чертовски занимательная история, - поделился Фелпс. Направившись к выходу из кладбища, - Мне вот очень любопытно узнать, что «мертвецом» движет.

0

26

В то, что «покойничек» может выкинуть очередной фортель Миллс с некоторой долей обреченности верила. Если уж в жизни начиналась неведомая отнепотребствованная чертовня, то, как показывала практика, шла она всегда по нарастающей, пока совсем на чем-нибудь не переклинит и тогда…бум! Нынешняя ситуация весьма значительно соответствовала этому наблюдению.
- Думаешь, стоит пригласить на полночный пикничок «бобби» или обойдемся своими силами? – поинтересовалась Джо, внутренне уже вспоминая, где искать старенькую бейсбольную биту и давненько используемый не по назначению охотничий нож. Разумеется, дома в сейфе было и оставшееся от деда оружие (охотничье ружье и старинный, но как-то модифицированный и оттого действующий револьвер), на которое у Джоан даже была лицензия, вот только стреляла она так, что разумнее было в сейфе его и оставить.
А еще женщина мысленно вздрагивала от одной мысли о том, что у «призрака» тоже могло оказаться оружие и тогда… А что тогда? По здравому размышлению, если бы Джессику О’Грейди хотели убить – давно бы уже это сделали. Даже если все должно было выглядеть как самоубийство, обыграть можно было более правдоподобно. Довести дело до освидетельствования? А что толку? Мотива для подобных действий Миллс не видела, как, впрочем, не видела и выгоды. Не окупится.
- Да, думаю, стоит проверить все до конца, - согласилась с поездкой в порт женщина. – Только надо подумать, как спросить. Не валить же на то, что кому-то пришло в голову составить конкуренцию Фелпсам?
Солуэй, при всем своем самобытном своеобразии, имел один существенный недостаток – слухи распространялись быстрее пожара. Так что, стоило действительно подумать над формулировками, чтобы… Да даже чтобы просто не спугнуть гиперактивного «покойничка». Как бы Джоан не нервничала по поводу всей этой ситуации, ей тоже было интересно.
- Не поймаем – не узнаем, - пожала плечами Миллс. – А если по дороге в порт не спеша миновать Грин-стрит, можем даже прикинуть место для вечерних посиделок…
Ощущение от всего этого было странным, но Джо прекрасно осознавала, что все равно ведь вычудят. Возраст? Воспитание? Здравый смысл? Можно считать, что они его не находили, ибо происходящее начинало напоминать женщине мультики про Скуби-Ду. И, ей-богу, Миллс не хотела знать, кого из охотников за тайнами могла напоминать она сама.

+1

27

Стюарт поднял бровь и посмотрел на Джоан. Она была настроена ну совсем серьезно, тогда как Стью совсем не думал, что кому-то из полицейских захочется сидеть с ними в поисках какого-то странного подозреваемого. Ну представьте картину: вваливается в полицейский участок психолог и владелец похоронного бюро… Прямо начало анекдота какое-то!
- Во всех фильмах ужасов полицейские умирают первыми, - предупредил Стюарт вместо того, чтобы дать прямой ответ на вопрос. Кажется, и так было понятно, к чему он клонит.
Об оружии Стью совсем не думал. Во-первых, у него и не было никакого оружия. Были лопаты, и при особом умении их, конечно, можно было посчитать орудиями убийства, но орудовать ими таким образом Фелпс не пробовал. Во-вторых, Стью, в отличие от коллеги, никогда бы не подумал, что история могла бы принять настолько серьезные обороты, что можно всерьез задуматься о револьвере или ружье.
- Да может, кто-то решил сам организоваться, а мы, так сказать, заинтересованы в помощи, - Стью пожал плечами. Слухи его не пугали совершенно, о нем всякого говорить могли. Другое дело – следовало быть осторожным, чтобы не вызывать лишний общественный резонанс в городке. А то взбудоражатся все, нервничать еще начнут – не откачаешь!
- Так и сделаем, - Стюарт согласно кивнул. Все равно им ехать на разных машинах, как они и добирались сюда. Но проехать и осмотреться можно было бы. Другое дело, может вообще лучше засветить только какую-нибудь одну тачку ночью, чтобы, если чего, их трупик ничего после не заподозрил. А то ездит тут, понимаешь, целый эскорт на кладбище да на порт.
А вот с мультиком Скуби-Ду сравнение Стюарту бы понравилось. Он с дочкой частенько его смотрели по телевизору, иногда даже во время обеда, если Лулу приходила после школы к отцу, а не к матери. Живые обсуждения происходящего между отцом и дочерью – как неотъемлемая часть просмотра.
- А ты что, думаешь, все это давно перешло из разряда просто своеобразных шуток? – с одной стороны Стью понимал, что просто шутками тут уже и не пахнет. Настоящее преследование, никак иначе! С другой, сложно было поверить в то, что кто-то всерьез хотел напугать бедную женщину и довести до каких-то одному виновнику известных последтвий.
Фелпс направился на выход из кладбища.

+1

28

Сомнения Фелпса женщина понять могла. Она и сама бы послала куда подальше, если бы ей кто-то внезапно предложил заночевать под кустом. Впрочем, ее тезка могла и согласиться, но скорее в частном порядке.
- Не уверена, что наши стали бы светить в темноту фонариками, глупо пучить глаза и спрашивать «Здесь есть кто-нибудь?», - немного нервно усмехнулась Миллс. – Впрочем, если небо будет достаточно чистым, позвонить в участок мы всегда успеем…
Телефон Джоан, по местным меркам, весьма неплохо ловил сеть. Правда, преимущественно в ясную погоду. При намеке на ливень или шторм он эту чудесную возможность терял практически со стопроцентной вероятностью, откуда не звони.
- Кажется, у тебя куда правдоподобнее выйдет спросить, - признала Миллс. – После меня точно начнут подозревать наличие вселенского заговора…
Женщина и сама понимала, что только еще больше заводится, когда пытается рассуждать о «призраке» логично. Чего уж тут, она попросту боялась, что ее скоро начнет «заносить» до такой степени, что впору будет самой ехать в Абердин к психологу, если не психиатру. Вот только развороченная могила окончательно выбила ее из колеи и заставила чувствовать себя в высшей степени неуверенно. Теперь ее очень даже радовало то, что перед поездкой на кладбище она отправилась к Фелпсам. Будь она одна, точно бы завернула в паб, чтобы развидеть весь этот бред. Слишком уж все походило на острый галлюциноз. Однако Стюарт был рядом, видел то же самое и на галлюцинацию или галлюцинирующего человека не походил. Это заставляло собраться и не валить все на дурное сновидение…или мистику, которой определенно не бывает.
- Я уже не знаю, о чем думать, Стюарт… - вынуждена была признать Джоан. – Мой клиент из-за всей это мистификации не в лучшем состоянии. И мне бы не хотелось узнать, что с ним произойдет, если весь этот бред продолжится…
О! Каких сил стоило Джо не одергивать рубашку, не теребить ручку сумки и не делать кучу других раздражающих штук, выдающих волнение. Однако к выходу с кладбища она все равно шла слишком быстро даже для своей обычной и без того стремительной походки. Слишком уж не по себе было от уже увиденного и слишком же хотелось поскорее во всем разобраться.

+1

29

На самом деле Фелпс очень трепетно относился к возможной конкуренции. У него был совершенно не тот бизнес и не в том городе, где конкуренция пошла бы на пользу. Так что Стюарт предпочитал полную монополию, к тому же, кому еще, как не Фелпсам сделать все на высшем уровне? Новичкам в бизнесе захоронения в этом городе придется тяжело.
А что же касалось полиции… иногда Стью казалось, что местные констебли и сержанты как раз и являлись воплощением всех комедийных фильмов о них, и совершенно не были приспособлены к каким-то серьезным ситуациям, которые нет-нет, но происходили в их маленьком городке.
- Спрошу, без проблем, - подтвердил Стюарт, понимая, что Джоан совершенно права. Если венками будет интересоваться Фелпс – ничего «лишнего» и не подумают. А то, что он в компании и не страшно вовсе. Не все мужчины трепались языком направо и налево, особенно, такие простые работяги, как на пристани.
- Не переживай, отыщем, - оптимистично подбодрил Стюарт, хотя где-то в подсознании понимал, что ничего у него не вышло. Выходя из кладбища, он еле поспевал за доктором, так ее несло вперед.
Пришлось снова рассесться по машинам и надеяться, что Джоан не будет так нестись, будучи за рулем.
Теперь Стюарт хотя бы своими глазами увидел, и своими ушами услышал, что что-то действительно происходит. Конечно, у него не было причин не верить Джоан, но одно дело – просто выслушать, а другое – точно знать, что все не так гладко в их маленьком городке. Несмотря на то, что Стюарт знал в городе очень многих (в каждой семье хоть кто-то да умирал), он совсем не мог подумать на кого-то конкретного. Даже предположить не мог, кому понадобилось так изводить бедных родственников погибшего. Словно, кто-то хотел все время напоминать об этой смерти, похоже на самый настоящий фанатизм, черт возьми. В мистическую составляющую Стюарт не верил точно так же, как и Джоан, хотя ему, тут скрывать даже не требовалось, иногда очень хотелось хоть капельку мистики.

0

30

По дороге к машинам Миллс больше кивала невпопад и думала о своем, чем говорила с Фелпсом. Слишком уже тягостные раздумья. Да и настроение тоже…тягостное.
Несмотря на нервозность и раздражение, лихачить на машине Джоан не тянуло. К слову, ее и за руль-то тянуло нечасто. Слишком уж вся эта история «дорога – моя жизнь» была не про нее.
Грин-стрит, приютившая унаследованный Джессикой О’Грейди домик, выглядела весьма спокойным местечком. Низенькие типовые домики, аккуратные заборчики, обязательные цветники или хотя бы вазоны с цветами, дабы выделиться на фоне соседей… На самом деле, здесь было не так много мест, где, по мнению Джоан, можно было спрятаться. Соседние участки? Чревато последствиями. Двор Джессики? Нереалистично. Пожалуй, как относительно здравые пункты наблюдения Миллс оценивала сквер и холм. Сквер находился на противоположной стороне от дома, имел лавочки и даже беседку, а также шанс быть не вовремя замеченными. Холм, к которому «стремились» новостройки в этом плане позволял сохранить инкогнито, но идти от него до дома О’Грейди было неблизко. Определенно стоило приглядеться еще к каким-то закоулкам. Замеченные же перспективы пока ничего кроме опасений не вызывали.
В целом, дорога до порта прошла спокойно. Даже спешащие подростки, чуть ли не прыгающие под колеса машин, не попадались. Припарковав машину, женщина еще какое-то время сидела неподвижно, сложив руки на руле и тяжело опустив на них голову. Требовалось успокоиться. Спокойствия не было, но можно было попытаться изобразить, что Миллс собиралась и проделать. Придя к подобному решению, Джо вышла из машины и выжидающе посмотрела в сторону Стюарта. К кому удобнее обратиться в порту женщина представляла слабо.

+1


Вы здесь » North Solway » Личные отыгрыши » Как умрет богач над своей казной…


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC