В игре: июль 2016 года

North Solway

Объявление

В Северном Солуэе...

150 лет назад отцы-основатели подписали
договор с пиратами.

21 июля проходит
День Города!

поговаривают, что у владельца супермаркетов «Солуэйберг»
Оливера Мэннинга есть любовница.

Роберт Чейз поднимает вещи из моря и копит находки с пляжа после штормов.
У него столько всего интересного!

очень плохая сотовая связь.
Но в самой крайней точке пристани телефон ловит так хорошо, что выстраивается очередь, чтобы позвонить.

ДЕНЬ ГОРОДА, 21 ИЮЛЯ
ВАЖНОЕ ОБЪЯВЛЕНИЕ

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » North Solway » Летопись » The path


The path

Сообщений 1 страница 30 из 35

1

http://s7.uploads.ru/u1Npm.png

http://s5.uploads.ru/uhlZC.jpg

Добрая недобрая половина сказок начинается с похода в лес: «Красная шапочка», «Гензель и Гретель»… Вот только, если лес известен, а волков и ведьм в пряничных домиках в нем еще никто не находил, значит ли это, что там нечем заняться?

Опушка леса, лето 1997 года, позднее утро

Joan Mills, Teresa Livingstone


[icon]http://s6.uploads.ru/cg6Pz.jpg[/icon][info]<br><hr>15 лет, школьница<hr>[/info]

Отредактировано Joan Mills (2017-07-27 17:40:05)

+1

2

Не то чтобы Джоан не любила биологию… Скажем так, большую часть этого предмета она просто терпела, концентрируя внимание только на интересующих ее областях. Например, анатомию Джо вполне могла рассказать и подробнее, чем школьный учитель, а вот в растительном и животном мире она откровенно «плавала». Вот только плавание это было приемлемым лишь до определенного момента… Для Миллс точкой отсчета стало решение поступить в медицинский колледж. В идеале и вовсе в университет и выучиться на психиатра, но… Все упиралось в то, что как бы родители не любили дочь, но образование бесплатным не было. Хорошим вариантом было бы поступать с высоким проходным баллом и какими-то заслугами по учебе. В этом Джо делала ставку на химию, которая давалась ей легко. Вот только к профильным предметам для медиков относили еще и биологию…и с этим надо было что-то делать.
Пожилой мистер Стивенс к внезапному учебному порыву заядлой нарушительницы дисциплины поначалу относился весьма скептически. Пожалуй, если бы Бланш Миллс не смогла бы его убедить, что дочь действительно возжелала пойти по стопам родителей, было бы совсем туго. Джо не знала, что именно приводила в качестве аргументов мать, но пересдав под конец года половину контрольных и получив индивидуальное задание на лето по блоку «ботаники», подозревала, что дело не обошлось без шантажа.
Едва вчитавшись во вводную «проекта», Миллс приуныла. Помощью бабули тут явно было не отделаться. Стивенс счел, что домашние растения не столь интересны как дикорастущие. Разумеется, можно было зарыться в справочники и разобраться во всем самой, но…подобный исход Джоан предпочла оставить на совсем уж крайний случай. Тем более, что не совсем крайний ее даже почти не послал. Точнее, предложил встретиться утром на опушке леса и на месте посмотреть, что можно сделать.
Случай именовался Терезой Ливингстоун и приходился дочерью лучшей подруги матери. Так что, в силу давнего знакомства, Джо смеяла надеяться, что прогулка может оказаться еще и в радость. Хотя бы для Терезы. Вот уж кто действительно любил все растущее и зеленеющее…
Строго говоря, место, где Джо дожидалась свою, можно сказать, приятельницу даже опушкой назвать язык не поворачивался. Относительно ровную поляну, плавно переходящую в редкий лесок вполне можно было считать местной парковой зоной. Во всяком случае, здесь было весьма чистенько. Все же сюда нередко кто-то выбирался на пикники. Даже сейчас, несмотря на довольно раннее время, чье-то семейство бодро расстилало покрывала и выгружало из машины провиант. Сама Джоан тоже кое-что прихватила на случай, если прогулка затянется, но пока ничего не доставала, просто устроив рюкзачок на приваленном к дереву велосипеде и пристально приглядываясь к дороге в ожидании Терезы.
[icon]http://s6.uploads.ru/cg6Pz.jpg[/icon][info]<br><hr>15 лет, школьница<hr>[/info]

Отредактировано Joan Mills (2017-07-27 17:40:21)

+1

3

Тереза шла на встречу к Джоан в весьма приподнятом настроение. Ну а почему бы и нет? Поводов грустить не предвиделось. Прогулки всегда доставляли ей удовольствие, а Джо была хорошей компанией. С ней было интересно и приятно разговаривать. И хотя интересно и приятно разговаривать Тере было примерно во всеми людьми, Джоан нравилась ей больше, чем другие.
Иногда для прогулок Тереза брала велосипед, но в большом семействе за это средство передвижения иногда приходилось воевать. И хотя в семье Ливингстоунов велосипедов было несколько, Тере сегодня не досталось ни одного. Когда она пришла в сарай, от велосипедов остались только следы и воспоминания. Ну ничего... Тереза пожала плечами и пошла пешком. Иногда она шла вприпрыжку, чтобы не опоздать и чтобы поддерживать хорошее настроение. Быстрая ходьба и бег по-настоящему поднимали Тере настроение.
Радовало еще и то, что девушкам предстояло заняться тем, что Тереза очень любила. Ботаника с каждым днем нравилась ей все больше и больше. В школе уроков биологии Тера ждала с нетерпением, всегда готова была отвечать и, как правило, знала больше, чем требовалось. Вот бы такое происходило и на других уроках, тогда Ливингстоун могла бы стать отличницей, а так была лишь хорошим среднячком.
С собой у Терезы был рюкзак с термосом и пирожками. Даже если бы девушка сама не хотела взять их с собой, мама настояла бы. У Ливингстоунов никто никогда не голодал. И, кажется, все были этим вполне довольны. Тера во всяком случае не жаловалась. Чай и пирожки - прекрасный перекус.
- Привет, - с улыбкой сказала Тереза, подойдя к Джоан. - Отличный день, правда?
Девушка оглядела поляну и осталась довольна увиденным. Чудесное место, чтобы начать поход. Вот только она еще не знала, куда нужно идти.
- Расскажешь мне поподробнее о твоем задании? - спросила Тереза. Пока она имела расплывчатое представление о том, что задали Джоан. Впрочем, она была бы рада любому заданию. Проекты по ботанике казались ей увлекательными. Даже если приходилось искать редкие растения, Тера радовалась. Что же поручили Джо? Тереза надеялась, что для успеха им нужно будет забраться на какой-нибудь холм. Разгар лета обещал красивые виды.

+1

4

Солнце медленно, но верно ползло к полудню. Джо даже успела пожалеть, что вместо громоздких и не слишком ей шедших «стрекоз», как называла их маменька, одела солнцезащитные очки в тонкой по-своему изящной оправе. Толку от них было немного – сплошное эстетическое удовольствие…
- Здравствуй, - вполне жизнерадостно улыбнулась Миллс. – Не знаю как на счет дня, но утро точно выдалось неплохим.
Тут девушка не лукавила. Было солнечно, но не убийственно жарко, как бывает в безветренную погоду. К тому же даже на «окультуренной» опушке, где кустарники подрубались, а сорные грибы вытаптывались, кроны деревьев давали приятную тень.
Заметив отсутствие велосипеда у приятельницы, Джо на минуту задумалась, стоит ли катить его с собой или прицепить цепочкой к какому-нибудь дереву. Оставлять тут велосипед Джоан не особенно боялась. Во-первых, место действительно было достаточно известным и даже имело вполне пристойную репутацию. О том же порте сплетен ходило куда как больше. Во-вторых, не то чтобы многие позарились на тот «раритет», на котором каталась Миллс. Велосипед был дедушкин и вполне могло статься, что дедушке он принадлежал еще в детстве. И, в-третьих, даже если бы кто и решил утащить этот антиквариат себе, он бы быстро отыскался. Проще было утащить новый из Абердина, чем выдать за собственный Миллсовский почти фамильный.
- Стивенс моими руками решил пополнить коллекцию материалов для лабораторных, - выдохнула Джо, решив велосипед все же оставить, но немного подальше от поляны для пикников. Все же маленькие дети были чреваты сорванной цепью, выломанными или гнутыми спицами и прочими «приятными» неожиданностями. Да и некоторые сверстники, стоит признать, не далеко отошли от подобных традиций.
- Помнишь гербарии под стеклом, по которым на контрольных надо расписать формулу цветка и прочие…премудрости? - Джо едва не сказала «гадости». – Мне нужно за лето подготовить по пять на каждое семейство. В идеале, по пять разных, но можно и одинаковые, если в хорошем качестве и с аккуратными разрезами. Также желательно, чтобы выбор пал на дикорастущие растения.
Девушка невольно нахмурилась. Для нее все эти «лилейные» и «пасленовые» были просто травой. И сейчас от этой травы косвенно зависел ее шанс поступить в пристойный колледж. От этого было как-то даже неуютно.
- Я просто не знаю, с чего начинать поиски, - развела руками Джоан, закончив вешать замочек на прикрепленный к дереву велосипед. – Так что… Куда пойдем?
Миллс закинула рюкзак за спину и выжидающе посмотрела на Терезу. Несмотря на то, что Джоан и сама неплохо знала ближний край леса, в видовом разнообразии местной флоры она разбиралась как ее матушка в современной музыке – с суеверным ужасом и тяжелым непониманием.
[icon]http://s6.uploads.ru/cg6Pz.jpg[/icon][info]<br><hr>15 лет, школьница<hr>[/info]

Отредактировано Joan Mills (2017-07-27 17:40:37)

+1

5

Гербарии под стеклом... Разумеется, Тереза помнила. Такое она забыть не могла. Стоять у стендов с засушенными растениями и разглядывать их - да это же любимое занятие Ливингстоун на переменах, а иногда и после занятий. Вполне возможно, что именно с него, с этого самого занятия, и началась любовь девочки к ботанике. А может и не с него. Может в этом "виновата" своеобразная, немного суровая, но все же прекрасная природа, окружающая ее с детства.
Дикорастущие растения... Тереза погрузилась в раздумья, пока Джоан занималась велосипедом. Тера смотрела на замок, но не видела его. В голове она перебирала различные варианты. На острове росло не так много растений, как, например, где-нибудь в джунглях Амазонки, но, тем не менее, количество этих растений могло поразить неподготовленного человека.
- Слушай, а как насчет линнеи? - спросила Ливингстоун. - Семейство жимолостные. Мне кажется, я не видела линнеи на стендах профессора Стивенса. Да, я уверена, что не видела.
Тера вопросительно посмотрела на Джоан. Та вполне могла отказаться и выбрать что-то другой. Линнея - это первое, что пришло Терезе в голову, но она готова была еще пораскинуть мозгами. Да и ведь можно просто выбрать направление и наткнуться на что-то по пути. Так частенько бывает. Не знаешь, что делать, а потом ответ на все вопросы приходит сам по себе.
- Я знаю одно местечко, где их можно найти в большом количестве. Но если хочешь, можно заняться вереском. В школе, конечно, уже много образцов, но я думаю, мы сможем найти виды, которых еще нет.
Вересковые поля всегда радовали глаз. Их удивительный цвет поражал воображение, по крайней мере воображение таких романтичных натур как Тера. Места, где растут цветы линнеи не так масштабны. Они не простираются на огромные пространства, да и вообще заметить их не так просто. Но если заметишь, не сможешь пройти мимо такой красоты. Вообще любой цветок, любое растение удивительны. Каждое заслуживает того, чтобы его рассмотреть. Повнимательнее. Изучить каждую деталь.
- Выбор за тобой. Я готова к любым походам.

0

6

Линнея… Да для Джоан что линнеи, что акации, что кактусы по большей части были просто наименованиями представителей флоры, иногда встречавшихся в кроссвордах и сканвордах, которые они на досуге с дедом весьма азартно разгадывали. В общем, чтобы она их признала «в лицо», требовалось ломать трагикомедию в тщетной попытке вызвать у Миллс хотя бы смутные ассоциации.
Откровенно говоря, грела мысль отстреляться побыстрее, нахватав чего-нибудь распространенного, вот только подобное решение несколько омрачалось тем, что выполненная на «отвяжись» работа рисковала схлопотать размашистую «F» на самом гербарии и не менее неприятные последствия в виде оценок и рекомендаций. В колледже пометку о том, что некая мисс Миллс ничего не смыслит в биологии, ей явно не прибавит шансов успешно поступить и отучиться, а уж если замахнуться на университет…
На волне подобных размышлений, вереск определенно стоило послать лесом…тем более, что его и так в лесу предостаточно. Уж чему-чему, а словам Терезы в этом отношении точно можно было верить. Так что выбор был хлопотен, но очевиден.
- Давай попробуем найти линнею, - сказала Джо, внутренне готовясь отмотать не один километр в поисках этого ни разу не виданного чуда. – В крайнем случае, вереск-то мы точно найдем.
Под «мы» явно подразумевалась все та же Ливингстоун, ибо Джоан не готова была поручиться, что то растение, которое она сама именует вереском, не окажется на самом деле какой-нибудь бузиной.
- Надеюсь, это твое ботаническое чудо произрастает не на болоте? – с некоторой долей бравады поинтересовалась Миллс. – Иначе с обувью мы явно прогадали.
Если что девушка и уяснила про болота, после походов с дедом, так это то, что туда лучше идти в сапогах. И желательно, чтоб эти сапоги заканчивались где-нибудь под горлом, ибо мокро, мерзко и вообще жуть кромешная.
[icon]http://s6.uploads.ru/cg6Pz.jpg[/icon][info]<br><hr>15 лет, школьница<hr>[/info]

Отредактировано Joan Mills (2017-07-27 17:40:56)

+2

7

Широко улыбнувшись тому, что Джоан поддерживает идею отправиться за линнеей, Тереза тут же задумчиво оглядела лужайку, размышляя о том, в какую сторону лучше двинуться.
- Нет, линнея не нуждается в настолько влажной почве, - сообщила Ливингстоун. - Лучше всего искать ее на опушках леса, только чуть подальше от города. Здесь их могли попросту затоптать.
Тера обратила внимание на других людей, осваивающих поляну. Эти любители природы наверняка не осознавали, что своими пикниками вполне способны навредить некоторым представителям мира флоры.
- Пойдем туда, - девушка махнула рукой в сторону поднимающегося за деревьями холма. - Пройдем холм, затем немного сквозь лес, а дальше будет большое поле. Думаю, там у нас есть шанс на успех. Минут за 20-25 дойдем.
Собственно и прогулка по болоту Терезу бы особенно не смутила. К хлюпающим башмакам и постоянно промокшим ногам она уже давно привыкла. Летом такие составляющие похода были практически безопасны для здоровья, хотя люди, привыкшие к городским мостовым и асфальту, могли бы подцепить простуду.
Тера пошла в сторону, которую сама и указала ранее. Солнышко приятно припекало голову, выглядывая из-за облаков, и заставляло щуриться.
- Высматривать нужно небольшие кусты. Около 5-10 сантиметров в высоту, не очень раскидистые. Листья по форме больше всего напоминают круг или овал. Цветы розовые или сиреневые. Совсем маленькие, - на всякий случай рассказала Тера. - А как дела вообще?
Приятная беседа о том, о сем еще никому не мешала.

Отредактировано Theresa Livingstone (2017-05-22 22:35:58)

0

8

Отсутствие необходимости бродить по колено в тине было прямо-таки бальзамом на душу. Парой-тройкой лет ранее Джо, может, и рванула бы туда, но нынче ее начинала одолевать некоторая серьезность, иногда даже с претензией на рациональность. Глядя на это Бланш Миллс умилялась и говорила, что ее девочка взрослеет. Может и так, но сейчас эта самая рациональность говорила о том, что задание вполне выполнимо и без экстрима. А иначе чем экстримом поход на болото без кого-то крепко сложенного и даже без веревки нынешняя Джоан счесть не могла.
Выбор маршрута Миллс не волновал. Во всяком случае, пока местность оставалась знакомой. На холм – так на холм. С него действительно можно было оглядеться. А еще сделать пару снимков на старенький фотоаппарат. Сделать помимо гербариев еще и фотографии растений Джо сочла неплохой идеей. Ну а несколько снимков просто для души никто не запрещал. Пленки должно было точно хватить с учетом сменной, а снимки отец обещал проявить в свой выходной.
- Почему бы и не нет? – пожала плечами Джоан и чуть замедлилась, подстраиваясь под шаг Терезы.  В одиночку девушка обычно не столько ходило, сколько стремительно неслась. А уж если еще и задуматься умудрилась…
- Может, там найдется и еще что-то подходящее из другого семейства, - понадеялась Джо. Все же мысль отстреляться побыстрее грела неимоверно. С той же Терезой можно было бы потом и просто погулять. А вот гулять по делу… Портило это как-то впечатление от прогулки.
Описание искомого растения невольно вызвало у Миллс смешок.
- Да, я смотрю, ты – оптимистка, - усмехнулась она. – Я, конечно, попробую, но…
Если бы Джоан была в состоянии хотя бы более-менее узнавать растения не читая карточки – с ботаникой у нее все было бы не так печально. А так… Наибольший шанс найти растение заключался в том, чтобы на него наступить, вызвав негодование Терезы. Нет, была и призрачная возможность все же узнать искомое, но куда вероятнее его было просто не заметить.
- Обычно, - чуть задумавшись выдала Джо. – Родители не выползают из больницы, бабуля Агги упорхнула к какой-то своей приятельнице, дедуля Керри опять где-то медитирует.
Довольно обычный расклад для семейства Миллс. Чарльз и Бланш были увлечены медицинской стезей, а хирург-травматолог и акушер-гинеколог были слишком востребованы, чтобы у них был шанс улизнуть домой пораньше. Впрочем, иногда Джо подозревала, что будь их воля – они бы вообще в больнице поселились. Агата Миллс при всей своей домовитости была весьма общительна и в гости уходила часто. Особенно с тех пор как внучка с горем пополам научилась готовить без риска подпалить дом. Керрадок Миллс был и вовсе отдельной историей. Чем он только не увлекался. То резьбой по дереву, то починкой какого-то хлама, то охотой, то рыбалкой, то еще бог весть чем. В общем, временами дома его видели нечасто. Зато по возвращению от него можно было узнать много интересного…после того, как бабушка закончит с наставительно-воспитательными моментами и прочими карательными акциями.
[icon]http://s6.uploads.ru/cg6Pz.jpg[/icon][info]<br><hr>15 лет, школьница<hr>[/info]

Отредактировано Joan Mills (2017-07-27 17:41:13)

+2

9

Мир Терезы делился на оптимистов и тех, кто еще не понял, что быть оптимистом куда приятнее, чем кем-то иным. Сама она естественно было оптимисткой до мозга костей, поэтому слова Джоан не были расценены как элемент иронии. На самом деле Тера верила, что приспособиться выискивать определенные растения среди других может любой, достаточно просто быть внимательным. А уж найти еще еще что-то в процессе поиска определенного вида - это по мнению Ливингстоун легче легкого.
Пока две девушки шли по условно заданному маршруту, можно было и поболтать.
- Медитирует? - улыбнулась Тереза. Что точно означает это слово Тереза не знала. Воображение сразу нарисовало неких буддистов, сидящих в позе лотоса под каким-нибудь экзотическим дерево. К слову экзотические деревья Тера еще не успела изучить, но в ее планы входило детальное знакомство и с ними, пусть только на словах и картинках.
Путь к холму преграждал небольшой ручеек. Хотя "преграждал" - это слишком громко сказано. Не долго думая, Тереза перескочила через него без всяких усилий.
Начался подъем наверх. Не слишком крутой, но следовало бы опасаться наступить на камень. Они имели обыкновение заставлять человека скользить и скатываться со склона. Однажды такое уже случалось с Терой. Тогда она отделалась расцарапанными локтями, содранной кожей на ладонях и парой ссадин на ногах. Опыт интересный (катиться вниз с горы как зимой по снегу на санках только без снега и санок, конечно, весело), но повторять его не хотелось.
- Осторожнее с камнями, - на всякий случай предупредила Джоан Тереза и мысленно вернулась к теме разговора.
Не будь Тера постоянным слушателем своей матери, подруги матери Джоан, могла бы и испугаться фразы "не выползают из больницы".
- Слушай, а что все-таки значит "медитирует"? - не сдержала любопытства Тереза. - Он что, уходит куда-нибудь в чащу... ну или в какой-нибудь заброшенный домик и вслух читает какие-то мантры? Или не вслух? Или это какие-то ритуалы вроде тех, которые раньше совершали шаманы, чтобы вызвать дождь или?
Даже страшно себе представить, что пожилой человек, замотанный в шкуры животных скачет с бубном возле костра и бубнит что-то под нос.

+1

10

- Ну да. Старается отрешиться от мирской суеты, - согласилась Миллс, сосредоточено глядя под ноги. Все же, хоть они и шли практически по опушке, но запнуться об особо кривой корень дерева можно было и здесь. – Хотя не сказала бы, что он особенно похож на тех, кто с возрастом устает от людей и повседневного быта.
Керрадок Миллс был не дурак и в пабе посидеть, и тряхнуть стариной на импровизированном соревновании рыбаков, да и благами цивилизации не брезговал, но вот на природу его тянуло с завидным постоянством. Причем в гордом одиночестве, несмотря на довольно компанейский характер. Брал же он иногда ее с собой даже через внучкино «не хочу». И тоже вот…предупреждал.
- И с корнями, и с камнями, и с колючками… - безропотно согласилась с предостережением Джоан. В конце концов, в походы с тем же дедом она раньше ходила довольно часто и о большинстве первостепенных предупреждений для непуганого горожанина в лесу худо-бедно помнила.
Глядя на то, как Тереза изображается из себя горную козу в балетном пируэте, Джо тихо ворчала, и пыталась найти место, где импровизированное препятствие можно было бы перейти без балетных па. После длительной поездки на велосипеде отвыкшие от подобных прогулок ноги изволили ныть и девушка не рискнула проверять их на прочность. Впрочем, чуть ниже по течению ручей делал резкий поворот и уходил в овражек. Но примечательным в этом было скорее то, что на этом повороте примостилось несколько крупных, достаточно плоских и даже почти сухих сверху камней, которые, о чудо, даже не шатались, так как, видимо, лежали там уже давно. Вот только Терезу после похода в обход пришлось догонять, так что ее вопрос Джоан скорее угадала, чем услышала. И даже чуть не упала на подъеме, представив деда медитирующим по методу Ливингстоун.
- Бог с тобой! Какие там бубны… - отсмеялась Джо. – Скорее просто бродит где-то, чтобы отдохнуть от назойливых соседей и докучливых родственников. Может быть, опять организовал себе какое-то хобби, как тогда, когда вырезал садовые фигурки из лесных коряг. Может просто живет где-то в палатке, пока позволяет погода и требует того настроение. Может еще что… С дедом не угадаешь.
Старший Миллс был человеком воистину непредсказуемым. Нет, пока не вышел на пенсию, с работы он внезапно не пропадал, но вот в отпуск или в законный выходной мог куда-то укатить, чтобы потом получить отменный нагоняй от своей законной Агаты. Не то чтобы она шибко без него скучала. С ее общественной деятельностью и общительной активностью пропажу супруга она, пожалуй, могла и не всегда заметить, следя преимущественно за благополучием сына, но высказать свое «фи» было делом принципа.
[icon]http://s6.uploads.ru/cg6Pz.jpg[/icon][info]<br><hr>15 лет, школьница<hr>[/info]

Отредактировано Joan Mills (2017-07-27 17:41:32)

+1

11

Какое-то время Тереза чувствовала смятение. Дедушка Джоан старался отрешиться от людской суеты, но вроде как и не устал от нее. Подсознательно девочка понимала, что еще много чего не понимает в жизни, и ей хотелось поскорее стать старше и разобраться в этих странных и противоречивых взрослых.
Тера продолжала обдумывать все эти сложные хитросплетения, объединившиеся в одном отдельно взятом характере, и не заметила, что Джоан немного отстала.
- Ой, - Тереза аж вздрогнула, когда обернулась и поняла, что Джоан догоняет ее. Сбросив немного скорость, Тера дождалась, пока подруга поравняется с ней.
- Ну, садовые фигурки из коряг - это совсем неплохо. Кажется, у нас в саду у дома до сих пор стоит гном с дудочкой. Твой дедушка подарил его моей маме, когда она заходила к вам в гости. Симпатичный гном. Хотя немного странный.
То ли старший Миллс тогда еще не набил руку, то ли у него был какой-то свой особенный стиль, но гном вышел несколько зловещим. Возможно пугающий вид ему придавали грубые черты лица и слишком уж большие зубы. Зато дудочка, которую гном держал в руке, вышла как надо.
- Интересно, сколько человеку должно исполниться лет, чтобы он почувствовал желание побыть вдали от других людей. Я тоже иногда убегаю погулять. У нас в доме очень шумно и многолюдно. Ну... Ты же знаешь... Но обычно мне хватает часа прогулки, а через два я уже начинаю скучать по всем.
Едва ли желание ребенка можно было сравнить с потребностями взрослого человека побыть в одиночестве, но Ливингстоун понимала это пока что не до конца. Умение слушать тишину и отдыхать от суеты придет к ней еще не скоро.
Зато вершина холма все приближалась и приближалась. Тереза преодолела последние метры и оглянулась, чтобы убедиться, что Джоан где-то неподалеку. Чуть вдалеке, за деревьями виднелось поле, о котором Тера говорила раньше. Вид захватывал и поражал своим великолепием, по крайней мере Ливингстоун. Она могла бывать в одном и том же месте десятки раз, но все равно не переставала поражаться красоте природы. Тера немного прищурилась, ей хотелось прямо отсюда понять, насколько поход успешен, найдут ли они необходимое растение, но расстояние было слишком большим.
- Красота, да? Готова спуститься? Еще минут десять-пятнадцать и мы на месте, - пообещала Тереза. Она бы сейчас с удовольствием быстро сбежала со склона, но не хотела, чтобы Джоан снова отстала.

+1

12

Странный гном? Да Джо большую часть дедушкиных поделок считала отменными уродцами. Например, в саду Миллсов водилась целая стайка ухмыляющихся чертиков. Причем в таких позах и с такими мордами, что девушка подозревала в их появлении месть бабушке за какую-то очередную воспитательную акцию. Впрочем, Агата Миллс сочла этих чертей милыми. Или делала вид, что сочла.
- Это ты еще не видела его творений из глины, - со знанием дела заверила Джоан. – Вот уж где все настолько чудесато, что никакой Алисе и не снилось!
Пучеглазые цветочные горшки неправильной формы и абсолютно вырвиглазной расцветки Керрадок Миллс как-то раздарил друзьям и знакомым на Хеллоуин. Учитывая, что в краски был добавлен фосфор, до настоящих дней из этих поделок дожили только единицы, ибо реакция на светящуюся в темноте зловещую рожу зачастую могла оказаться весьма экспрессивной.
Вопрос о сроках появления желания отдохнуть от общества заставил Миллс серьезно задуматься. Сколько она себя помнила, у отца и деда такая потребность уже была. Да она и саму себя иногда ловила на мысли, что не прочь денек-другой не видеть ни одной знакомой морды. А вот мать и бабка к подобным желаниям все еще склонны не были.
- Я думаю, тут дело не столько в возрасте, сколько в характере, - подытожила свои размышления Джоан. – Кто-то может грустить от одиночества, кто-то может уставать от людей, кто-то может пить пиво и потом не помнить, как добраться до дома. Люди все могут, надо полагать.
Разумеется все… Особенно делать глупости и додумывать гадости. Вот уж на это-то многие были горазды. Вот только замечать и осознавать все это в полной мере Миллс начала не так давно.
Вглядываясь в пейзаж, Джоан, пожалуй, неземной красоты не видела. Нет, на природе было хорошо. Вот только Джо первым делом высматривала колючки, каменные осыпи, кривые корни деревьев, а уже потом могла присмотреться к причудливым искривлениям веток деревьев или россыпи каких-то мелких цветочков…вполне способных оказаться и ядовитыми. Такие примеры ей дед приводил не раз, так что самостоятельный поиск образцов вполне мог стать делом еще и опасным.
- Только не бегом, ладно? – попросила Джо. – Я немного переусердствовала с велосипедом. Будет не смешно, если я запутаюсь в ногах.
Запнуться на ровном месте было обидно. Запнуться в лесу могло оказаться еще и опасно. И пусть лес, где они сейчас находились, и лесом-то назвать было нельзя, но осторожность точно не помешала бы. Тем более, что с одной стороны на спуске с холма в траве что-то подозрительно намекало толи на проседающий грунт, толи на шифрующуюся каменную осыпь.
[icon]http://s6.uploads.ru/cg6Pz.jpg[/icon][info]<br><hr>15 лет, школьница<hr>[/info]

Отредактировано Joan Mills (2017-07-27 17:41:48)

+2

13

В общем-то по деревянному гному нетрудно было догадаться, как примерно выглядели глиняные фигурки того же мастера. Тереза даже пожалела, что не видела их. Зрелище наверняка впечатляющее. Тера хихикнула и представила себе гнома в иллюстрациях к "Алисе".
- Это точно, люди разные, - Тереза сделала невероятно банальный и очевидный вывод из слов Джоан. Даже в ее семье все были совершенно разными, а ведь один дом, одна кровь, но у каждого Ливингстоуна были свои особенности, что правда не мешало многим людям продолжать считать их как бы одним целом и постоянно путать одного члена семьи с другим. Тереза давн опривыкла отзываться на все женские имена, которые носили ее родственницы.
- Конечно, не бегом - заверила Тера и сосредоточилась на том, чтобы выполнить свое обещание. Сама она частенько сбегала со склонов и уже имела определенные навыки, позволяющие ей не падать. Ловкости ей вообще было не занимать, хотя это было скорее приобретенным умением, нежели врожденным талантом. - Если ты вдруг почувствуешь усталость, лучше сразу говори, мы где-нибудь устроимся и отдохнем. Кто знает, сколько мы потратим время на поиски и сборы, а нам еще обратно идти. Так что силы надо рассчитывать тщательно.
Все это Тереза знала из собственного опыта. Пару раз она уходила настолько далеко, что на обратный путь ей едва хватало сил, а падать посреди леса или болот - совсем не вариант. Так и совсем пропасть можно.
Тера потихоньку спускалась вниз, иногда оглядываясь на Джоан, чтобы проверить, как она.
- Осторожно, здесь муравейник! - крикнула Тереза. Муравьи копошились на земле вокруг своего убежища. Тера находила их весьма умными существами. Во всяком случае в вопросах организации они точно превосходили некоторых людей. Слаженности муравьев можно было только позавидовать. - Мы почти на месте! Метров сто через лес и можно начинать поиски.
Последнее Тера сказала, чтобы подбодрить Джоан.

0

14

[icon]http://s6.uploads.ru/cg6Pz.jpg[/icon][info]<br><hr>15 лет, школьница<hr>[/info]
Лес – это место, где имеет смысл быть начеку. И дело было даже не в хитрых корнях или гипотетических кусачих гадах. Даже просто вовремя незамеченная ветка или колючая трава могли стать источником раздражения, синяка или ссадины и пары-тройки выражений, которые отнюдь не красят девушку, если верить мнению матери.
Разумеется, при таком ходе рассуждений шла Джоан весьма осторожно. И тихо. Не шуметь в лесу ее тоже научил дедушка. Когда она была помладше он водил ее смотреть на птичек, зверушек и прочих…непуганных чудастиков. И все они шума почему-то в большинстве своем не любили. Кроме енотов. Эти специально шли на шум в надежде поживиться.
После тенистого подлеска лезть на открытое пространство не очень-то хотелось, но соблазн поскорее избавиться от задания и начать наслаждаться летом был слишком велик, чтобы обращать внимание на такие мелочи, как начавшее припекать солнышко.
Предупреждение о муравейнике вызвало еще один поток ассоциаций. Место для привала, пикника или ночлега не стоило выбирать рядом с муравейником. Иначе эти…насекомые оказывались абсолютно везде. Хуже енотов, ей-богу. Впрочем, в местных лесах, насколько знала Джо, енотов все-таки не было. А вот муравьи…
Обойдя какую-то особо монументальную корягу, девушка вдруг замерла с четким ощущением, что что-то не так. Пара мгновений на размышление и стало понятно, что именно. Вдоль кромки поля держась в тени шагала чья-то фигура. С такого расстояния мужчина это или женщина было не разобрать.
- Тссс, - сделав предостерегающий жест рукой зашептала Миллс. – Там кто-то есть.
Указав на направление движения фигуры, девушка начала и сама прикидывать, насколько они заметны со стороны. Выходило, что не слишком. Ничего аляпистого и вырвиглазного на них сегодня не было, а впереди были еще и кусты. Это было хорошо. А то ну как маньяк какой? Еще не факт, что в случае чего убежишь. Лучше уж на глаза не попадаться.

Отредактировано Joan Mills (2017-07-27 17:42:06)

+1

15

Тереза по-прежнему чувствовала себя свободно и раскованно, в лесу она была как рыба в воде. Джоан могла не чувствовать такой же свободы, но в то же время она и не жаловалась. Неплохой вариант. Жалобы никому не нравились, ну разве что старушки любили жаловаться друг другу на внуков, молодеж и вообще на жизнь.
Неподалеку замаячила чья-то фигура. Тера не придала этому особого значения. Мало ли, кто гуляет, но Джоан остановилась и указала на фигуру. Тереза попыталась всмотреться и понять, кто же это кроме них решил здесь побродить, но с такого расстояния разглядеть лицо было невозможно. Настороженность Джоан можно понять. Странных людей хватает. Хотя Тера еще ни разу не попадала в неприятности из-за того, что заговаривала или вообще попадалась на глаза в безлюдном месте незнакомцам, родители то и дело предупреждали ее быть осторожней. Девушка чуть пригнулась, чтобы быть еще более незаметной. Благо кусты способствовали этому.
Исходя из того, что фигура не приближалась, можно было догадаться, что человек либо не замечает двух школьниц, либо не хочет замечать и безразличен к тому, что заметен сам.
- Как думаешь, кто это? - заговорщицким шепотом спросила Тереза. - Может это сам мистер Стивенс решил собственноручно пополнить собственную коллекцию?
Тера беззвучно засмеялась. Раньше она не встречала учителей вдали от города. Иногда ей казалось, что они в школе не только работают, но и живут и вне ее стен просто не могут появиться.
- Нет... - сразу же после улыбки на лице Теры появился оттенок сомнения. Она продолжила говорить тихо. - На мистера Стивенса не похоже. Жестикуляция какая-то другая... Вообще странный человек. Он и не гуляет и ничего не ищет. А что же еще делать в таком месте?
Тереза вопросительно посмотрела на Джоан, может у нее были какие-то предположения. Интересно же.

Отредактировано Theresa Livingstone (2017-06-07 11:26:31)

0

16

[icon]http://s6.uploads.ru/cg6Pz.jpg[/icon][info]<br><hr>15 лет, школьница<hr>[/info]
Да какой, к черту, мистер Стивенс?! Этого зануду если бы куда и понесло, то уж точно культурно и целенаправленно. Вот в цветочном магазине или на ферме, покупая потребное, он вполне представлялся, а самолично ползающим по подлеску… Ну не клеился у Джо этот образ, как она не старалась.
- Не Стивенс… На «таракана» тоже не похож… - тихо отозвалась Миллс.
Из всех учителей по росту только рыжий математик и подходил, то у «таракана» походка была настолько узнаваемо подпрыгивающей, что спутать его с кем-то было сложно.
Из соседей фигура тоже не особо кого-то напоминала, но смутное ощущение знакомости никак не проходило.
- Но видела же я его где-то… Точно ведь видела, - скорее пробормотала, чем проговорила Джоан, тихо продвигаясь вперед, чтобы не потерять из вида явно бредущую по каким-то своим делам фигуру.
Это было как с тестом, в котором попался вопрос, ответ на который вертелся в голове, но никак не хотел всплывать в памяти. Это…раздражало. А еще вызывало злой азарт. Нет, догонять этого человека, чтобы посмотреть на лицо, девушка бы точно не стала. Мало ли чем такая выходка закончится, но вот голову ломала.
Тем временем фигура дошла до старого толи рассохшегося, толи разломанного непогодой дерева и замерла, видимо, в задумчивости. Затем человек оглянулся. Не испуганно или затравленно, а как-то даже обыденно оглянулся и неспешно свернул с края поляны в лес.
- Да это же… - удивлено протянула Джо. - …дедушка…
И точно ведь… Седая с остатками былой рыжины аккуратно-стриженная бородка, старый охотничий костюм, в котором он, вроде бы, уже давно не ходил, манера передвигаться в конце-то концов… Керрадок Миллс собственной персоной. В этом Джоан уже не сомневалась. Сомневалась она в том, стоит ли идти попадаться ему на глаза. С одной стороны, это ведь ее собственный дед. Если и будет недоволен, так просто пожурит и отправит домой. С другой же… Забыл ведь он что-то тут. И, пожалуй, Джо было интересно, что именно. Но вот в то, что дед ответит, если его об этом спросить, Миллс не верила…

Отредактировано Joan Mills (2017-07-27 17:42:24)

+1

17

При слове "таракан" Тереза хихикнула. Она и раньше слышала, что учителя математики называли так, но каждый раз подобное прозвище казалось ей все более смешным и подходящим. Дети и подростки удивительно точно давали людям те или иные клички, правда иногда эти клички звучали очень обидно. Оставалось надеяться, что преподаватели оставались в приятном неведении относительно того, как их порой называют ученики.
Джоан по всей видимости очень заинтересовалась прогуливающимся по лесу человеком. Тера, будь она здесь и сейчас одна, скорее всего отнеслась бы к этой "встрече" без особого интереса и энтузиазма, но любопытство подруги перекинулось и на нее, и Ливингстоун сама не заметила, как включалась в игру "угадай, кто это". Только ей не удавалось понять, с кем же это их свела судьба, как бы близко девочки не пробирались вперед.
Понимание того, что загадочный человек - это никто иной, как дедушка Джоан, пришло одновременно с тем, что это же открытие было вслух озвучено Миллс.
- Бывают же такие совпадения! - тихо провозгласила Тереза, не отрывая взгляда от объекта наблюдений. И правда. Только-только обсудили дедушку Джоан и он тут как тут. Тера вглядывалась сквозь кусты, пытаясь разобраться, что здесь делает мистер Миллс, но его действия ничуть не помогали в отгадке, даже напротив, еще больше запутывали.
Рассказы Джоан о его "медитациях" только подогревали интерес.
- Может наконец-то поймем, чем он занимается, когда уходит, - заметила Тереза. - Увидим, как он медитирует. Интересно же!
Тера не сомневалась, что Джоан интересно не меньше, а скорее всего даже больше. Все-таки он ее дедушка. Очень загадочный дедушка.

0

18

[icon]http://s6.uploads.ru/cg6Pz.jpg[/icon][info]<br><hr>15 лет, школьница<hr>[/info]
- Только придется очень постараться не попасться, - шепотом предупредила Джо. – Дедуля чертовски хорош в ориентировании на местности…
Керрадок Миллс во многом был если не хорош, то, как минимум, сведущ. И никогда не гнушался учиться новому. Вот и по лесу он перемещался весьма бодро. Девушка даже не была уверена, что они с Терезой смогут остаться незамеченными, если последуют за ним. Разве что соблюдая большую дистанцию и то без гарантий. Впрочем, Джо была намерена все же попытаться.
Дедушка шел неспешно и, казалось, даже не смотрел по сторонам. Во всяком случае, специально. Весьма обманчивое впечатление. Джоан тоже так умела…пыталась, во всяком случае. Впрочем, кажется, Керрадок все же не замечал своих преследовательниц и весьма бодрым шагом направлялся в ту сторону, где подлесок становился действительно лесом.
Пытаться одновременно успевать за ним и прятаться было весьма тяжело. Однако природа, казалось бы, весьма избирательно сжалилась над неопытными преследовательницами. Во всяком случае, толстые стволы деревьев и развесистые кусты стали встречаться куда как чаще. Вот только дорога становилась тем хуже, чем дальше от «хоженных» мест.
Пару раз Джо даже казалось, что дед их заметил, но потом мимо пробегал какой-то зверек и Миллс с облегчением выдыхала. Зайти так далеко и ничего при этом не узнать ей не хотелось.

Отредактировано Joan Mills (2017-07-27 17:42:39)

+1

19

- Постараемся! - без всяких колебаний сообщила Тереза. Она считала, что и сама неплохо ориентируется на местности, поэтому помимо закравшегося любопытства относительно занятий Керрадока Миллса, в девочке заиграло также желание проверить свои способности и навыки.
Удача была на стороне Ливингстоун и Миллс, потому что дедушка последней направлялся туда, где прятаться было гораздо легче. Тера перемещалась от дерева к дереву или к раскидистому кусту, ощущая азарт. Она уже успела запачкать землей джинсы, но грязь играла вторичную роль, когда речь шла о почти настоящем приключении.
Если дедушка Джоан поворачивал голову в сторону двух следящих за ним девочек, Тереза сразу же пригибалась ниже. Порой для этого приходилось вставать на колени.
- Пока что кажется, что он просто гуляет, - сказала Тера, когда она и Джоан были на достаточном расстоянии, чтобы шепот не был услышан. - Хотя место для прогулок он выбрал... ну... не самое подходящее. Дороги почти не протоптаны и ходить здесь просто так... довольно странно. Грибы и ягоды лучше собирать в других местах, так что цель его прогулок и впрямь непонятна.
Тереза едва успела договорить, когда дедушка вновь обернулся. На этот раз Ливингстоун, которая успела добраться лишь до невысокого куста, вынуждена была опуститься до земли всем телом, чтобы не быть замеченной. Хорошо, что удалось избежать царапин. Да и мистер Миллс, кажется, снова ничего не заметил и направился дальше в одному ему известном направлении. А ведь было бы неприятно быть пойманными на пол пути. Внутренний Шерлок Холмс требовал продолжения. Хотя Тереза представляла собой скорее доктора Ватсона, ведь дедушка был не ее, а Джоан, а значит в главной роли должна быть она.

Отредактировано Theresa Livingstone (2017-06-26 16:08:28)

0

20

[icon]http://s6.uploads.ru/cg6Pz.jpg[/icon][info]<br><hr>15 лет, школьница<hr>[/info]
Приходить домой изгваздавшись как свинья Миллс было не впервой. Бабушка Агги уже даже не ворчала. Вот мать – та могла и расстроиться, но пересечься с ней было маловероятно. Во всяком случае, сегодня. Бланш Миллс отбыла в Абердин на плановое повышение квалификации или как там оно правильно называлось у врачей. Отец вообще был настолько рассеян после смены, что мог и не поздороваться даже, а дед… Дедуля Керри был отдельной темой. И весьма занятным объектом для наблюдения, если уж честно признаться. Сейчас, во всяком случае.
- Вот и мне интересно за каким «надом» его понесло в эту глушь, - тихо отозвалась Джо, выползая из очередной канавки. Цель действительно была неясна. Ни корзины, ни ружья, ни даже топора у деда видно не было.
Тем временем Керрадок Миллс начал иногда останавливаться у деревьев и вглядываться в кору. Предположение было вполне однозначным и даже логичным – зарубки. Вот только смысл их поиска…не то чтобы ускользал. Просто дед крайне редко ими пользовался, скорее оставлял знаки для Джоан, когда брал ее с собой, а сам ходил по памяти. Получалось, что если это его зарубки, то делались они очень давно, иначе бы Керрадок дорогу и так вспомнил. Или же…зарубки делались не им, но для него. Это звучало как-то фантастично, но, тем не менее, и эта версия имела право на жизнь.
Еще немного поплутав по ориентирам, пожилой мужчина, наконец, остановился, сверился с очередной отметкой, отсчитал несколько шагов от дерева и принялся разгребать бурелом и так и не перегнившую листву.

Отредактировано Joan Mills (2017-07-27 17:42:55)

+1

21

Преследовать дедушку Джоан было очень увлекательно и захватывающе. Тереза едва успевала запоминать, куда их уводит любопытство. Не хотелось бы спустя четверть часа обнаружить, что не понимаешь, как вернуться домой. Вот мистер Миллс явно озаботился тем, чтобы в любой момент суметь попасть туда, куда хочется.
Зарубки - изобретение древнее и гениальное. И здесь у Теры возникало сразу огромное количество вопросов. Кто делал эти зарубки? Сам дедушка Миллс? Кто-то другой? Зачем? Куда они ведут? Как давно эти зарубки были сделаны? Тереза едва сдерживалась. Ей хотелось задавать эти вопросы вслух, но, судя по выражению лица Джоан, ее интересовало примерно тоже самое. Причем для Теры речь шла, пусть и о знакомом человеке, но не о родственники же. Тем более не о родном дедушке. Можно было только предположить, сколько чувств сейчас одолевало Джоан.
Наконец, мистер Миллс остановился возле какой-то кучи листьев и принялся ее разгребать. Тереза дождалась, пока мужчина повернется спиной, после этого она кивком головы показала Джоан на два больших сросшихся камня, и сама быстрым, но осторожным шагом добралась до этих камней. Неплохое убежище, хотя выглядывать оттуда было опасно, мистер Миллс мог заметить двух юных преследователей.
Тера нашла небольшую трещину и решила наблюдать через нее. На секунду ей стало страшно. А вдруг там под листьями труп! Вот это будет новость. И что тогда Джоан и Терезе делать? Да нет... Не может быть, чтобы дедушка Миллс прятал в лесу труп. Он со странностями, конечно, но не до такой же степени.
- Как думаешь, что там? - все-таки не удержалась Тера. - Может... он там сокровища спрятал?
И правда, что еще можно прятать в чаще. Не поделки же из дерева... Иногда люди прятали в листве велосипеды, чтобы их не украли. Но здесь, где и дороги толком нет, а ветви деревьев мешают ходить даже пешком, прогулки на велосипеде выглядели бы крайне нелепо.

+1

22

[icon]http://s6.uploads.ru/cg6Pz.jpg[/icon][info]<br><hr>15 лет, школьница<hr>[/info]
Глядя на себя и Терезу, ради сокрытия собственного присутствия изрядно замаравшихся, а ныне еще и изогнувшихся не в самых удобных позах, Миллс склонна была признать, что, если бы дедуля заметил их сейчас, он точно бы выдал, мол, барышни знают толк в извращениях, а то и что-то позаковыристее.
Впрочем, дедушка их не видел. Он увлеченно копал саперной лопаткой землю под только что разгребенной листвой. Если бы дело происходило поближе к озеру или реке, можно было бы грешить на то, что ему понадобились черви, но относительно вблизи был только ручей, который они с Ливингстоун уже давно миновали, да и земли он выкопал явно больше, чем требовалось, чтобы даже в засушливую погоду найти червяков.
Наконец, судя по звуку, лопатка стукнула по чему-то твердому и скоро на свет был извлечен…то ли термос, то ли какого-то иного рода контейнер. Джо даже тихо, но разочарованно вздохнула. Вот если бы там был старинный сундук – это было бы крайне занимательно, даже чуть-чуть сказочно. А вот так… Полупластмассовый-полуметаллический цилиндр выглядел как-то обыденно и притуплял ощущение сопричастности к тайне. Оставалось надеяться разве что на то, что в контейнере окажется все же что-то занимательное. Ну не коллекцию чистых носков же он там прячет?
Отряхнув контейнер, старший Миллс устроился прямо на земле и начал что-то искать во внутреннем кармане своей куртки.  Вскоре оттуда был извлечен конверт, который тут же был безжалостно разорван и отправлен обратно. А вот дальше было то, что заставило Джоан удивиться. Видимо, в конверте был ключ, так как по движениям дедушке было заметно, что он открывает замок, которым запирался контейнер. Вопросы так и роились в голове. Зачем ему что-то закапывать в лесу? А запирать именно таким образом зачем? Да и запечатанный в конверте ключ ясности не добавлял. Зарубки еще эти… Все выглядело слишком странно. Даже для дедули.
Наконец, крышка контейнера открылась, и стало возможным разглядеть, что содержимым его была пара прямоугольных свертков, щедро укутанных в целлофан. Видимо, предметы боялись влажности, так как на заводскую упаковку чего-либо это не походило. Впрочем, целлофан был вскоре аккуратно и умело разрезан ножом, а потом Миллс пришлось сдерживаться, чтобы не выругаться или не присвистнуть. На зрение Джоан не жаловалась, так что готова была поставить свою почку против ржавого гвоздя, что в руках у Керрадока Миллса были деньги. И деньги, судя по толщине пачек, вполне приличные. Во всяком случае, Джо ни разу не видела, чтобы мелкие банкноты так аккуратно складывали и перетягивали резинкой.
Вопросов становилось все больше. Нет, девушка вполне допускала, что у деда могла быть заначка. Водилась за ним такая привычка – прятать от Агаты Миллс деньги, виски и табак. Но лес, зарубки, контейнер, крупная сумма… Это же сколько надо было копить и как прятать? И, главное, зачем? Если бы сама Джоан решила накопить некоторую сумму, она бы точно положила деньги в банк, да еще и под проценты, а не в банку и под матрас. Впрочем, Керрадок Миллс был человеком в возрасте и многое мог делать по старинке. Однако, вроде бы, никаких крупных покупок дед в ближайшее время не планировал, так что для Джо оставалось непонятным, что заставило его изъять накопления. Вот не верилось ей, что при всей любви к пабам, дед бы столько пропил или спустил на ерунду. Не тот человек. Но о крупных покупках в семье ничего не говорилось… Непонятно…
Тем временем, мужчина отправил деньги и контейнер в рюкзак, засыпал ямку сначала землей, а потом и листьями, отряхнулся и неспешно побрел в известном только ему направлении. Судя по тому, что он не дергался и никуда не спешил, ничего экстраординарного сейчас не происходило. Вот только ясности понимание сего факта не добавляло. Ну не догонять же его, чтобы спросить?

Отредактировано Joan Mills (2017-07-27 17:43:14)

+1

23

Изо всех сил стараясь извернуться так, чтобы видеть как можно больше, Тереза не упускала мистера Миллса из виду. Сейчас ничего и никого интереснее него для девочки не существовало. Неопрятный вид, грязь, неудобное положение тела значения уже никакого не имели. Все внимание было поглощено тем, что откапывал дедушка Джоан.
В какой-то момент Тере даже захотелось выскочить из укрытия, подойти к мужчине и помочь ему раскопать его сокровища. Вот бы он удивился. Тереза мысленно усмехнулась, представив себе ситуацию в красках. Уходишь глубоко в лес, начинаешь копать, конспирируешься, а тут раз... какая-то девочка появляется неизвестно откуда и давай помогать. Взрослые такие сюрпризы вряд ли бы оценили.
Наконец, дедушка Миллс достал из своего тайника нечто, напоминающее металлический ящик. Тера не успела испытать разочарования. Не так важна форма, как содержимое. В ящике оказались... свертки. Это выяснилось после того, как ящик был открыт ключом.
Когда из свертков показались деньги, Тереза чуть было не подскочила на месте. Насколько в ее положении в принципе можно было подскочить. Вот так сюрприз! Не драгоценности, не старинные вещи, а самые обычные деньги. Причем не мало. Откуда у него их столько?
Время от времени Тера посматривала на Джоан, надеясь, что вид той будет свидетельствовать о том, что все нормально, что происходящему есть объяснение. Но пока у Ливингстоун складывалось обратное впечатление.
Когда операция по перекладыванию денег была завершена, мистер Миллс неспешным шагом побрел куда-то дальше как ни в чем не бывало. Как будто он все это время просто прогуливался. Но куда он идет сейчас? Может домой? Может к еще одному тайнику? Может пойдет в порт и купит что-то на эти деньги? Да кто его знает...
Тереза намеревалась снова пуститься в преследование, но нечаянно наступила на сухую ветку. В стоящей вокруг тишине хруст не услышать было сложно. Испугавшись, Тера быстро легла на землю и зачем-то прикрыла голову руками. Наверное сработал инстинкт самосохранения.

Отредактировано Theresa Livingstone (2017-07-17 17:30:11)

+1

24

Когда Тереза рухнула на землю, Миллс начала подозревать, что вряд ли бы пошла с ней в разведку. На охоту – куда ни шло. Там если нашумишь – только распугаешь. Да и стреляешь ты, а не в тебя. А вот в разведке…
Радовало то, что при спешном падении не хрустнуло что-нибудь еще и что под животом у Ливингстоун, видимо, не оказалось ни торчащих корней или сучков, ни притаившихся зверушек.
Оставалось надеяться, что шум, если дед его услышал, будет как раз-таки зверушкой и сочтен. Просто Джоан не представляла, что сейчас сказать деду. Что-то ей подсказывало, что привычной фразе «Привет, дедушка!» он сейчас может и не обрадоваться…
Джо даже голову из-за камня боялась поднять, чтоб не попасться, и с ужасом представляла, что будет, если Керрадок Миллс решит посмотреть откуда шум.
Пара минут прошла в оглушительной тишине. Казалось, что собственные пульс с дыхание сговорились на просто оглушающую громкость работы. Однако, время шло, а посторонних звуков рядом не было слышно. Ветер и щебетание каких-то птах не в счет.
Пара минут-то прошла, однако ничего не изменилось, и, поддавшись любопытству, девушка аккуратно выглянула из своего укрытия. Деда, как будто бы, видно не было. И хотелось верить, что он ушел, а не затаился. От Керрадока можно было и этого ожидать.
Наконец убедив себя, что старший родственник все-таки удалился по своим делам, Джоан обратила внимание на Терезу. Едва не хихикнув от открывшейся картины, Миллс потрепала ее по плечу.
- Он ушел, кажется… - все еще шепотом сказала девушка, еще раз оглядываясь по сторонам. – И не совсем понятно куда.
Дед вполне мог из-за того же шума внезапно сменить направление движения. Разумеется, можно было попробовать поискать следы, но сама Джо себя хорошей охотницей не считала и не знала, каких навыков ждать от Терезы. Все же наличие старших братьев в этом плане чревато удивительными талантами, если верить мнению вездесущей Агаты Миллс, бывшей шестым ребенком и единственной девочкой в семье.
[icon]http://s6.uploads.ru/cg6Pz.jpg[/icon][info]<br><hr>15 лет, школьница<hr>[/info]

Отредактировано Joan Mills (2017-07-27 17:43:30)

+2

25

Тереза затруднялась сказать, сколько она уже лежит на земле. Но ничего не происходило. Вообще ничего. Хотя Тера ожидала услышать голос раздраженного дедушки Миллса, сыплющего проклятиями. Или почувствовать на плече тяжелую руку, хватающую за руках и отрывающую от земли, словно речь шла не о простом человеке, а о силаче. Что делала в этот момент Джоан, Ливингстоун не понимала. Откуда-то доносился шорох. Кто шелестел листьями? Пожилой мужчина? Джоан? Тереза ничего не понимала.
Наконец, она услышала голос подруги, оторвала голову от земли и осторожно осмотрелась. Мистера Миллса нигде не было видно, а Джоан сетовала на то, что он ушел в неизвестном направлении.
- Ну... Это не самая большая проблема, - Тера еще раз огляделась, встала, стряхнула с себя землю, насколько это было возможно, и, внимательно глядя под ноги, чтобы больше не совершать нелепых ошибок, подошла к тому месте, где был тайник. После времени, проведенного на земле, Тереза, пожалуй, больше не нуждалась в дополнительном камуфляже. Мама будет ругать за настолько испачканную одежду. Одно дело испачкаться на ферме, когда ты что-то делал для всеобщего блага, а другое - когда ты измазался не пойми где, не пойми зачем.
- Хочешь его осмотреть? - Тера кивнула на груду веток, где располагался тайник. - Вдруг, он здесь что-то оставил.
После этого Тереза уставилась себе под ноги. Мистер Миллс оставил немного следов. Раньше Тере вместе с братьями приходилось идти по следу отбившихся от стада животных, но с ними было проще. Их копыта изрядно впивались в землю, а вот следы ботинок меньше виднелись на поверхности. Но Терезе все же удалось найти отпечатки дедушки. И уводили они в сторону, противоположную от той, с какой он пришел сюда. Ливингстоун уставилась туда, куда вели следы.
- Можно попробовать пойти по его следам. Повезло, что не так давно был дождь. Почва влажная, отпечатки неплохо видны. Но можем и остановиться на этом и пойти обратно... Когда я думала, что твой дедушка нас увидит, было очень страшно. Что он вообще может сделать, если поймает нас?
Тереза не хотела бы останавливаться на достигнутом, но теперь ей хотелось быть осторожной до невозможности. Если человек забрел один в лес, достал пачку денег... Да кто знает, на что он вообще способен. А вдруг у него ружье? Тера не была совсем уж трусихой, но ударивший по голове адреналин перерос в инстинкт самосохранения. В любом случае выбор был за Джоан, ведь это за ее дедушкой они следят.

+1

26

[icon]http://s6.uploads.ru/cg6Pz.jpg[/icon][info]<br><hr>15 лет, школьница<hr>[/info]
Хотела ли Джо ковыряться в земле? В данном конкретном случае, точно не хотела. Учитывая, как небрежно он все завалил – ловить там было нечего. Действующие тайники он всегда прятал весьма тщательно.
- Нет смысла, - девушка еще и протестующе покачала головой в такт словам. – Было бы что оставлять – он бы так не оставил.
Миллс прекрасно помнила, как еще в детстве дед учил ее прятать «секретики». Как уже школьнице показывал способ припрятать лишнюю поклажу в лесу во время охоты на мелкую дичь. Еще тогда Джо усвоила, что едва присыпанное – точно заброшенное.
- Да и, если уж начнем ковыряться, - прикинула Джо. – Ничего интереснее червей точно не увидим… - она вздохнула. – Как думаешь, далеко он успел уйти?
Деда Джоан знала достаточно хорошо, чтобы ни в чем не быть уверенной. Керрадок Миллс мог специально начать медлить, «вываживая» преследователя, или припустить, как молодой и весьма резвый. При условии, разумеется, что слежку он заподозрил. Впрочем, и без этого условия можно было не угадать. Так что Джо больше надеялась узнать направление или некоторую точку маршрута, чем найти самого деда. Впрочем, чем черт не шутит. Дедуля мог и найтись…
- И…каковы наши шансы понять, куда его понесло? – этот вопрос уже полностью адресовался Терезе. Сама Миллс почти сразу поняла, что с чтением следов у нее нынче все совсем не задалось. Она даже не была уверена, что то, что она принимала за следы, не было чем-нибудь другим. Оставалось надеяться, что из Ливингстоун выйдет все же лучший следопыт. В противном случае, возвращаться практически ни с чем было как-то даже…обидно.

+1

27

Джоан была права. Если бы ее дедушка оставил что-то в тайнике, он бы запрятал это тщательно, а не как попало. С другой стороны, в лесу, где люди ходят настолько редко, что проще сказать "не ходят", заботиться о полном сокрытии тайников можно не так уж тщательно. Разве что мистер Миллс был очень щепетилен или очень осторожен.
- Уйти далеко он не мог, - сказала Тера. - В той стороне, куда он направился, чаща еще гуще, чем здесь. Пробраться сквозь нее быстро не получится.
Ливингстоун понимала, что не знает, чего хочет больше - продолжить слежку или обрести спокойствие по поводу того, что об этой слежке никто не узнает. Ей было даже немного неловко от того, что она так нерешительна, но речь шла еще и о том, что за их проделки Джоан может здорово влететь. Терезе влетит гораздо меньше.
- Понимаешь, - принялась объяснять Тера. - Идти по его следам будет не так сложно. Если он так наследил здесь, то скорее всего мы и дальше увидим не меньше отпечатков его ботинок. К тому же по пути он наверняка поломает ветки.
А вот о том, что присутствие человека в лесу можно определить по сломанным веткам, Тереза узнала от бывалых людей, водивших дружбу с Ливингстоунами. Те рассказывали о походах и упоминали всяческие хитрости и умения. Правда Тере не приходило в голову, что когда-нибудь эти хитрости могут ей пригодиться.
- В общем, найти - найдем... Но у нас тоже мало шансов остаться незамеченными. Одна неуклюжая попытка пробраться сквозь листву, и нас будет слышно на километр вперед...
Тереза вздохнула.
- Если рассуждать логически, то он либо решил закопать все в другом месте, либо на что-то потратиться. Потратиться в лесу у него вряд ли получится. Не исключено, что он идет в город...
Интересно, где в Солуэе можно потратить большую сумму?

0

28

[icon]http://s6.uploads.ru/cg6Pz.jpg[/icon][info]<br><hr>15 лет, школьница<hr>[/info]
А вот насчет того, что дед не мог уйти далеко, Джоан бы поспорила. Старшему Миллсу хоть чащи, хоть болота, хоть бардак на веранде. Не захочет расшуметься и попасться – так и не попадется же… Как же Джо ему иногда завидовала…
- Да у нас и в городе-то тратиться особо негде, - вздохнула Джо. – Разве только самому что-то строить, но вот уж чего не могу представить…
Девушка попросту пожала плечами. Дед действительно новым домом не грезил, стараясь сохранить «наследие предков». Нынешний дом Миллсов действительно был построен на старом фундаменте. Если верить все тому же Керрадоку, то их предок прибыл вместе с первыми поселенцами, состоял при чьей-то высокородной особе то ли порученцем, то ли казначеем, а на старости лет отстроил трактир, которым в дальнейшем и занималось семейство вплоть до большого пожара. Естественно, трактиру не повезло. Разве что подвалы и фундамент остались в относительном порядке. На этой основе и был возведен дом, все еще стоящий после череды владельцев и ремонтов.
- И, если честно, не знаю, зачем бы он мог внезапно рвануть в Абердин, - о своих планах дед ей не докладывался. – Ну не в Эдинбург же он собрался, правда?
Джоан хватало фантазии представить деда, просаживающим крупные суммы в казино или тайно играющего на бирже, вот только веры в эти образы не было ни на грош. Слишком уж это не походило на Керрадока Миллса. Тратить время на подобное ему было бы попросту скучно.
Цепочка следов какое-то время почти четко вилась между деревьев, пока не встретила на своем пути очередной ручей. На противоположном берегу следов, ожидаемо для Джоан, не обнаружилось. А понят вверх или вниз по течению пошел ушлый старик было весьма проблематично. Особенно учитывая тот факт, что знаков он для своих преследователей не оставлял.
- Как думаешь, направо или налево? – протянула Миллс, потирая подбородок. Ее уже тянуло кинуть монетку, но было лень лезть за ней в рюкзак.
- Прямо… Прямо ко мне в гости, - послышался тихий мужской и абсолютно незнакомый голос. – Я редко приглашаю гостей, - Джо готова была поклясться, что в голосе звучала некая сумасшедшинка. – Но для таких милых девочек… Милые крошки… Да-да… Такие милые крошки…
В этот момент Джоан готова была поклясться, что вполне могла поседеть под своей крашенной шевелюрой. Было страшно даже обернуться. Однако, осознание того, что их еще никто не схватил, обнадежило достаточно, чтобы схватить Терезу за руку и припустить дикими зигзагами и кульбитами, исключительно примерно держась направления русла ручья. Насколько помнила Миллс, в этой части леса все ручьи вели к озеру, в котором водилась рыба, а, значит, вполне могли оказаться и рыбаки. Или хотя бы просто люди. Возможно, даже не маньяки. Если очень повезет, то дед. А пока… Бежать и, мать его, не оборачиваться!

+1

29

Некоторое время девочки, что называется, шли по следу. След распознавался вполне легко, хотя Тереза все равно не могла себе представить, куда он ведет. Джоан пока размышляла. Внутренний оптимизм Теры настаивал на том, что дедушка Миллс собирается сделать что-то хорошее. Пожертвовать деньги на благотворительность или сделать семье большой сюрприз. Это бы хоть как-то, с натягом, объясняло секретность. А если он и правда собрался в Абердин или в Эдинбург? А вдруг он один из тех людей, о которых в книгах пишут "бросил все и уехал в неизвестном направлении"?
- Загадочная личность - твой дедушка, - протянула Тереза, делая очередной поворот вслед за отпечатками ботинок.
Опять ручей. Но вот, что удивительно, ни в продолжении ручья, ни на другой его стороне следов не было. Тера оглядела ближайшие 5-6 квадратных метров, но дальше указания на путь просто не было.
- Может... - она помедлила. - Он пошел прямо по ручью? Ручей-то не глубокий... Может он догадался, что за ним следят и решил больше не оставлять следов? По течению идти было бы легче...
Тереза уже подняла глаза, чтобы всмотреться вдаль, не виднеется ли где-нибудь силуэт мужчины, но взявшийся непонятно откуда голос заставил ее замереть на месте в ужасе. Голос не принадлежал дедушке Миллсу. Или принадлежал, но мужчина сделал все, чтобы замаскировать свой тембр и привычные интонации. Впрочем, такая идея в голову Тере пока не пришла. Она лишь почувствовала, как по ее телу побежали мурашки. Девочка испуганно повернула голову в ту сторону, откуда, как ей показалось, исходил голос, но не увидела ничего кроме деревьев и кустов.
Терезе показалось, что кусты шевелятся. Возможно это была иллюзия, вызванная страхом, но в любом случае проверять, кто там спрятался, желания не было. Да и Джоан уже схватила Теру за руку и рванула куда-то в сторону. Уговаривать Ливингстоун бежать долго не пришлось. Тера со всех ног бросилась вслед за подругой. План Джоан она поняла спустя несколько секунд. да, нужно оказаться там, где есть люди.
- Туда, - крикнула Тереза и махнула рукой в сторону деревьев, за которыми виднелся просвет. На открытых пространствах опасности меньше. Никто внезапно не появится из-за дерева в метре от тебя. Да и других людей увидеть на поле гораздо легче, чем в лесу.
Даже выбежав из леса, Тереза не могла заставить себя остановиться. Где-то впереди маячили фигуры людей. Двое взрослых и, кажется, двое детей. Семья. Вряд ли они маньяки...
- Думаю, мы оторвались, - чуть замедляя темп и переходя на быстрый шаг, сказала Тера. Дыхание сбилось, сердце стучало со страшной скоростью. - Это ведь был не твой дедушка, да? Как думаешь, с ним вообще все в порядке?
Неожиданная мысль, пришедшая в голову Терезы, ей совершенно не понравилось. А что если мистер Миллс пал первой жертвой этого маньяка? А вдруг ему нужна была помощь?

0

30

[icon]http://s6.uploads.ru/cg6Pz.jpg[/icon][info]<br><hr>15 лет, школьница<hr>[/info]
Выход «в люди» заставил Миллс вздохнуть с облегчением. Лес сегодня ее уже совсем не радовал. Она даже не была уверена, что ради школьного проекта сможет заставить себя в него вернуться. Слишком уж все походило на завязку фильма ужасов. Аж мурашки устраивали парад на спине.
Судя по тому, куда они в итоге добрались, за эту прогулку ручей они встретили на самом деле только один, ибо вернулись к той поляне, с которой и начинали, разве что вывернули с другой стороны. Даже пикникующая семья была все та же.
- Так шутить дедуля бы не стал, - убежденно скорее прошептала, чем проговорила Джоан. – Все же я у него одна.
Неозвученный вопрос о том, не могло ли занести в лес братьев Терезы, так и остался висеть в воздухе. Разумеется, Керрадок шутить любил. Иногда зло, но всегда, насколько знала Джо, без членовредительства. Она сама в этом плане была куда как злее. Напугать в лесу кого-то до полусмерти было как-то… не в его стиле. Впрочем, после сегодняшнего зрелища с «кладом», Миллс была уже не так уверена в своих выводах.
- Если за столько лет с ним в лесу ничего не случилось, - продолжила свои рассуждения девушка. – Можно надеяться, что и сейчас с ним все в порядке. Но точно можно будет сказать только тогда, когда он опять дома объявится.
Несмотря на бравурный тон, Джо было беспокойно. Дед, конечно, был еще бодрым, но не молодым же. Да и лес – ни разу не санаторий. Но подобные мысли определенно стоило гнать, а то так и до истерики себя довести можно.
Напряжение, вызванное погоней, начало потихоньку отпускать. Стала наваливаться усталость и какое-то вялое безразличие вперемешку с не пойми какими чувствами, так что девушка сочла за благо усесться под стволом какого-то дерева прямо на землю – все равно костюму было уже нечего терять.
- Знаешь, Тереза… - с почти что нервным смешком выдала Миллс. – Если я хотя бы в половину такая же хорошенькая, как ты сейчас, то нам пора податься в поля на заработки. Все вакансии пугала наши.
Разумеется, возвращаться домой с прогулки лохматой и чумазой Джоан было не в новинку, но в последний раз подобное происходило настолько давно, что она и сама начала наивно надеяться, что повзрослела. Однако, жизнь вновь умудрилась доказать обратное и поэтому девушка расхохоталась, отпуская остатки скопившегося напряжения.

+1


Вы здесь » North Solway » Летопись » The path


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC