В игре: июль 2016 года

North Solway

Объявление

В Северном Солуэе...

150 лет назад отцы-основатели подписали
договор с пиратами.

21 июля проходит
День Города!

поговаривают, что у владельца супермаркетов «Солуэйберг»
Оливера Мэннинга есть любовница.

Роберт Чейз поднимает вещи из моря и копит находки с пляжа после штормов.
У него столько всего интересного!

очень плохая сотовая связь.
Но в самой крайней точке пристани телефон ловит так хорошо, что выстраивается очередь, чтобы позвонить.

ДЕНЬ ГОРОДА, 21 ИЮЛЯ

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » North Solway » Летопись » Слепые


Слепые

Сообщений 1 страница 30 из 36

1

http://s7.uploads.ru/u1Npm.png

https://pp.userapi.com/c837332/v837332307/549e7/NQnnAEnseiQ.jpg
Уолтер Габел приходит в паб на свидание вслепую. Кто эта таинственная девушка? Может быть, Отэм знает о происходящем больше?

- C тобой хочет встретиться один человек.
- Кто?
- Ты поймешь, когда увидишь. Он так же одинок.

Паб, среда 13 июля, вечер

Autumn Richards & Walter Gabel

+2

2

[indent] Рене была как-то подозрительно таинственна, когда намекнув на то, что с Тэмми хочет кое-кто встретиться, отказалась говорить больше. Добиться от подруги конкретики и узнать, кто этот внезапный «кое-кто», Отэм конечно же не удалось. Иногда Кензи была настолько непробиваема, что девушка начинала сомневаться в том, что они с Джетро не кровные родственники. Ее начальник тоже частенько изображал невозмутимую бетонную стену, от которой любые вопросы отскакивают как мелкая калька. Это раздражало не на шутку, но в то же время Тэмми не могла не признать, что заинтригована по-настоящему, чего за ней не наблюдалось уже довольно давно.
[indent] Местом встречи стал паб, и так получилось не только потому что у Тэмми была смена, а еще и потому что другое более подходящее для свидания вслепую место в Солуэе сложно найти. В конце концов, если вдруг ничего не получится, она как официантка обслужит этого неведомого молодого человека, возможно, даже угостит его пивом за счет заведения и продолжит работать как ни в чем не бывало, а он в свою очередь проведет время в пабе, как и многие другие в этот вечер. Это было безопасно для них обоих. Тем не менее Отэм подготовилась. Она не только принарядилась, надев коротенькое платьице с открытой спиной, которое уже давно ждало своего часа, но и накрасилась по-особенному - чуть гуще тени, чуть вкуснее помада, чуть больше румян на скулах. Не ярко, но и не так, как обычно.
[indent] С самого начала смены ее то и дело спрашивали, по какому поводу она такая красивая сегодня, но Тэмми в обычной своей манере весело отшучивалась, ссылаясь на внезапно найденное в шкафу платье, которое просто грех не выгулять хотя бы на работе. Ее бойко цокающие каблучки задавали темп этому вечеру. Несмотря на самый разгар рабочей недели желающих выпить было много, но не битком. В самый раз, как говорил Рори. Он стоял за стойкой и при кажущейся незаинтересованности в происходящем зорко следил за тем, чтобы к Отэм никто не приставал.
[indent] Час икс приближался. Тэмми все чаще ловила себя на том, что оглядывается на главную дверь паба, стоит ей только распахнуться, но каждый новый посетитель приходил или с кем-то или к кому-то, кто уже сидел за кружкой пива. И никто из них не походил на того, с кем Рене могла бы ее свести. Отэм искренне надеялась, что подруга не пошутила, когда устроила все это, но опасения, конечно же, были.
[icon]http://forumfiles.ru/files/0012/5c/b4/84049.jpg[/icon]

Отредактировано Autumn Richards (2018-06-22 22:39:18)

+2

3

Появиться посреди рабочей недели в пабе? Почему бы и нет? У начальника должна болеть голова о работе, но не каждый же день и тем более не вечером! Да и не такой уж напряженный график в офисе строительной компании.
  Уолтера больше волновало другое, когда он входил в заведение с приглушенным светом и разговорами на характерных, повышенных алкоголем интонациях. Сразу же от дверей он перебросился приветствиями с земляками - в Солуэе жизнь многих жителей на прямую или косвенно была связана с компанией Кинга. Его не тянуло к освещенной стойке.
  Уолтер занял место за столиком и положил перед собой конверт, плотно - со всех сторон и еще для верности поперек - заклеенный скотчем. Такого извращения в офисе он еще не видел. Зато теперь мог насмотреться вдоволь. Положив конверт на стол, Уолтер оглядел паб, пытаясь угадать, кто же его позвал сюда.
  Этот конверт ему вручила мать. С таинственным видом она сообщила, что одна девушка ждет его на свидание. Уолтер решил ей подыграть в секретность и до сих пор не вскрыл его, хотя руки зачесались сразу, как вышел за порог. Он взял переданный матерью конверт и направился на место встречи с незнакомкой. У него создалось впечатление, что и мать не знает, что внутри. Это была интрига какого-то другого человека, слишком выморочная и сложная. У нее не было привычки запечатывать конверты, да и не удержалась бы - выложила все, как на духу, включая родословную девушки. Уже целый год он наблюдал, как его сестре Дэвике методично предлагают то одного кавалера, то другого. И вот, о его существовании снова вспомнили.
  Приглашение на свидание вслепую было настолько неожиданным, что Габел даже не успел переодеться. Поэтому в пабе теперь казался сам себе пугалом, еще бы - в двойке и при галстуке. Напыщенный индюк не иначе. Он огляделся, чтобы подозвать официантку и увидел знакомое лицо - подругу сестры, которая работала в пабе официанткой.
  - Отэм! - поднял он руку, привлекая внимание.

+2

4

[indent] Часы над стойкой всегда показывали верное время. Рори строго следил за этим. По ним сверялись все, кто здесь работал и отдыхал. Они были непогрешимы и точны, так что у Отэм не было причин полагать, что их стрелки ошибаются. Время пришло, но никто не поинтересовался у Рори о ней. Никто не назвал ее по имени в попытке привлечь к себе внимание. Никто не пришел. Нет, конечно люди приходили. Посетителей было много и всех их Тэмми хорошо знала. Никто из них просто не мог быть тем молодым человеком, с которым ее хотели свести.
[indent] Заметно помрачневшая, но неизменно улыбающаяся всем подряд, Отэм продолжила свою работу, исправно снабжая пивом занятые столики, принимая заказы и совершая рейсы на кухню, когда кто-то заказывал еду иди закуску к пиву. Подоспевшая сменщица взяла на себя часть работы, но Тэмми не спешила сдавать смену. Они с девочками всегда выручали друг друга, к тому же сейчас она куда больше нуждалась в отвлечении нежели в отдыхе, во время которого ее обязательно будут донимать тяжелые мысли о том, что же ней все таки не так, раз ей так катастрофически не везет. Она как раз возвращалась от очередного столика с пустым подносом и тяжелыми в мыслями в голове, когда ее окликнули. Голос показался знакомым, но того, кому он принадлежит, Тэмми узнала только когда увидела.
[indent] - Уолтер? Здравствуйте! - девушка засияла приветливой улыбкой, опознав старшего брата Дэвики, и тут же стала искать глазами подругу, решив, что они пришли вместе, но не обнаружив больше никого рядом, снова посмотрела на него. - Вы один, без Дэвики?
[indent] Упакованный в строгий костюм, Уолтер смотрелся среди прочих посетителей несколько инородно, даже несмотря на то, что подобным нарядом тут никого не удивишь. Офисные работники нередко заглядывали в паб в обеденный перерыв, потому что здесь подавали вкусные бизнес-ланчи, но чтобы вот так вечером заявиться в паб в костюме, да еще и с галстуком... Это было странно, однако, Отэм не придала этому значения. Она подошла к столику вплотную и, зажав круглый поднос под мышкой, быстро достала из кармашка на передничке сначала корочку с вкладышем меню на сегодняшний день, которую положила на стол у локтя Уолтера рядом с каким-то конвертом, который лежал прямо перед ним, а затем и блокнот для записей, чтобы принять заказ.
[indent] - Сегодня в меню традиционная шотландская кухня и кое-что из мексиканской. Кесадилья с разными соусами, такос и энчилады, - чуть наклонившись к мужчине с видом заговорщика, девушка понизила голос до шепота. - Советую взять энчилады. Сегодня они особенно удались.
[icon]http://forumfiles.ru/files/0012/5c/b4/84049.jpg[/icon]

Отредактировано Autumn Richards (2018-06-22 22:38:52)

+2

5

- Нет,  я сегодня буду один, - ответил Уолтер на вопрос официантки о Дэвике и легко толкнул ногтем запечатанный конверт. - Пока один.
Он взглянул на часы по-за плечо Отэм, а затем вернул к ней свой взгляд. Конечно, нужно было позаботиться о заказе. Неизвестная девушка должна была появиться с минуты на минуту. Если еще не сидела где-нибудь в его ожидании, но это было маловероятно, полагал Уолтер. У него имелась красивая сестра, и он знал, как долго девушки собираются на свидание. Почему-то Уолтер был уверен, что его ждет встреча с очень красивой девушкой. Возможно, даже мисс Уилсон. Несмотря на то, что ему нравилась эта яркая женщина, Уолтер невольно усмехнулся своим мыслям, отчасти потому, что он представил лицо миссис Габел - вот это был бы сюрприз!
- Извини, Отэм, чуть отключился из-за смены обстановки, ты про заказ, - пробормотал он, понимая, что перед официанткой выглядит сейчас чурбан-чурбаном. - Может быть, энчиладос... да, и соус. Чили... Для разнообразия, - это Габел так изощренно шутил. Те, кто знал о кулинарных пристрастиях его матушки, шутку понимали.
- И еще, Отэм, - остановил он официантку, - Насчет острого. Принеси, пожалуйста нож. Пока мистер Эрнандес занимается моими энчиладос, я прочитаю письмо. Его крепко запечатали, - показал на конверт. - И еще, Отэм. Ты сегодня просто потрясающе выглядишь! - искренне добавил он.

+1

6

[indent] Уолтер как будто выпал из реальности, погрузившись в какие-то известные ему одному мысли. Заработался, поняла Тэмми и сочувственно улыбнулась мужчине, когда он вдруг начал извиняться и оправдываться.
[indent] - Вам стоит почаще отдыхать, Уолтер, - без упрека, но с самым искренним участием заметила Отэм. - Может, гуакамоле? Он тоже острый, но там еще авокадо в составе. Не так остро, как голый чили или... карри, - она улыбнулась, прекрасно понимая, что потомка выходцев из индии остротой не напугаешь, и пожала плечами. - Попробуйте. У него очень интересный вкус.
[indent] Она чиркала в своей записной книжечке почти машинально и так же машинально сунула руку в карман своего фартука, чтобы достать сервировочный нож, который всегда носила с собой на всякий случай. Иногда посетители роняли столовые приборы и приходилось их заменять на чистые, не повалявшиеся по полу, так что Отэм носила при себе как минимум один комплект, состоящий из вилки и ножа. На этот раз ее запасливость пришлась очень кстати.
[indent] - Может принести светлого эля для аппетита? - Тэмми снова посмотрела на Уолтера, но в этот самый момент входная дверь паба хлопнула, впуская очередного посетителя, и девушка отвлеклась. Она не смогла скрыть разочарование, отразившееся на ее лице при виде пары рыбаков, которые сразу же устроились за крайним столиком и замахали ей, подзывая. Ни одни из них не мог быть тем самым. Оба были женаты, да и не отличались особой привлекательностью. Отэм все же хотелось думать, что достойна большего хотя бы в глазах Рене, которая и устроила это глупое свидание в слепую. На Уолтера, который вдруг сделал ей комплимент, она взглянула несколько растерянно, не сразу сообразив о чем он говорит, но уже в следующую секунду раскраснелась от удовольствия.
[indent] - Спасибо, - девушка мило улыбнулась. - Я принесу вам кружку эля, пока вы ждете.
[indent] Звонко цокая каблучками, она поспешил на зов новоприбывших посетителей и, получив от них заказ, поспешила к Рори за пивом. Две кружки темного для пары работяг и одна светлого для Уолтера. Заказ на энчилады с соусом гуакамоле тоже отправился на кухню.
[icon]http://forumfiles.ru/files/0012/5c/b4/84049.jpg[/icon]

Отредактировано Autumn Richards (2018-06-22 22:38:28)

+1

7

- Да, будем сегодня экспериментировать, раз уж на то пошло. И пусть будет пиво, как скажешь, - вздохнул он, понимая, что находиться в пабе без пива... как-то не по-пабному.
Когда Отэм отошла, оставив ему нож, Уолтер вдруг сообразил, какую глупость только что совершил. Будто бы он пришел поужинать... возможно и поужинать, но вначале встретиться с незнакомкой, а сам сделал заказ. Не дождавшись. Какой же я идиот, он легко хлопнул себя по лбу.
Он обратил внимание, как дернулась Отэм, взглянув на дверь. Уолтер тоже отметил, что это были рыбаки - не женщина. А Отэм, конечно, она же не просто так сегодня приоделась. Она кого-то тоже ждала, наверное, ее смена скоро закончится, и... Дэвика вообще-то не рассказывала ему про своих подруг. В школе те казались ему малявками, а после - близость с сестрой не восстановилась.
Уолтер отодвинул эти мысли и взялся за конверт. Ножом он подцепил уголок конверта и принялся пилить бумагу, перевитую скотчем. С противным звуком он отодрал его, обнажив школьный штемпель на конверте. Его подозрения подтвердились - это были происки школьных дам, а конкретно, миссис МакРей. Его не развернув листа, он был уверен, чье имя увидит на бумаге, Уолтер поднял взгляд и оглядел паб уже другими глазами. Сказывалась деловая жилка. Наверное, миссис МакРей считала, что это было идеальное приглашение на идеальное свидание. И его мать, знай в чем дело, тоже бы согласилась.
Уолтер вздохнул, покачал головой и положил сложенный пополам лист на стол. Как раз подошла Отэм.

+1

8

[indent] Пара рыбаков, что зашли в паб последними, оказались очень шумными и нетерпеливыми посетителями. Похоже, они собирались что-то отмечать и им не терпелось приступить к непосредственному процессу. Долгий будет вечер, подумала Тэмми, спешно составляя на поднос наполненные кружки. В пору было посочувствовать ее бедной сменщице, которой предстояло проработать до конца вечера, но Отэм с радостью поменялась с ней местами, только бы не чувствовать досаду от того, что свидание в слепую, которого она ждала и к которому готовилась столь тщательно, накрылось медным тазом. На часы девушка уже не смотрела. Ее визави уже не просто элегантно задерживался на пять минут, он натурально опаздывал. Если вообще собирался приходить. Может оно и к лучшему. Отэм дождалась, когда Рори наполнит третью кружку, и поспешила отнести заказ. С дальнего столика ей уже вовсю нетерпеливо махали и, собственно, именно поэтому Тэмми решила подойти к ним в первую очередь, проскользнув мимо Уолтера с виноватой улыбкой на лице. Она к нему вернулась почти сразу же. Теперь на ее подносе была всего одна кружка.
[indent] - Простите, Уолтер, когда дело касается нетерпеливых посетителей... - она махнула рукой в сторону столика, за которым наконец-то успокоились, и поспешила поставить на столик перед мужчиной кружку пива. - Если захотите еще, только скажите. Энчилады уже в процессе. Карлос очень быстро работает. Может, принести что-нибудь легкое к пиву? Орешки, например. Просто, чтобы не скучать.
[indent] Пробежавшая мимо сменщица, груженая аж двумя подносами, не преминула бросить на ходу замечание, касающееся чьих-то сверхурочных, но Тэмми только отмахнулась. Все равно ей нужно было чем-то заняться в этот внезапно освободившийся вечер. Она глянула на часы, что висели над стойкой, и вздохнула. Уж лучше здесь, среди людей без капельки свободного времени, чем дома наедине с жалостью к себе.
[indent] - Он вам больше не нужен? - девушка кивнула на нож, лежащий рядом со вскрытым конвертом и каким-то листом бумаги, сложенными пополам, и вопросительно посмотрела на Уолтера. Этот мужчина, неверное, не перестает работать даже во сне. Вон, даже в паб корреспонденцию принес.
[icon]http://forumfiles.ru/files/0012/5c/b4/84049.jpg[/icon]

Отредактировано Autumn Richards (2018-06-22 22:37:53)

+2

9

К пиву, да еще с орешками, а потом подоспеют канчиладос... О, в каком же виде он предстанет перед Рене.
Он не хотел отвлекать Отэм, девушка же бегала, как заведенная. Кто бы знал, что в пабе не только в пятницу не пройти. Вот, кстати, он увидел кое-кого из отдела снабжения и кое-кому из бухгалтерии отбил всякое желание заливаться пивом посреди недели.
- Нет, спасибо, орешков не надо, - Уолтер посмотрел на часы, манжет рукава все равно был выразительно подвернут - чтобы не мусолить за зря. - Я к нетерпеливым не отношусь. Никуда не спешу, так что не извиняйся. Пусть мистер Эрнандес делает все, как должно. Я просто жду одного человека, - Уолтер прихлопнул ладонью скложенный лист.
- Да, за нож спасибо. Я тут немного намусорил. Дэвика сказала бы, что я и паб умудрился сделать похожим на офис, - он вымученно улыбнулся. - Но ты беги, я еще подожду. Девушкам все-таки полагается опаздывать.
Вообще-то он уже полагал, что эта конкретная девушка, которую он ждет, находится в пабе. Не зале, а где-то во внутренних помещениях и думать не думает о текущем времени. Ему, конечно, льстило, что миссис МакРей решила столкнуть его нос к носу со своей приехавшей из Лондона дочкой, но...
Уолтер развернул лист и резко потемнел лицом, что с ним происходило, когда светлокожие люди бурно краснели. Он бросил рассеянный взгляд в спину Отэм, ее понурые плечики.
- Какой я идиот, - сказал он бокалу пива. - У меня же свидание с ней.
На листе значилось коротко "Autumn Richards" и "Хорошего вечера".

+2

10

[indent] Запрятав ножик обратно в карман своего рабочего фартука, Отэм прижала пустой поднос к груди, словно хотела загородиться им. Если честно, она немного робела перед братом Дэвики. Он был старше нее, щеголял дорогими костюмами и мог похвастать хорошим образованием и престижной работой. Рядом с такими людьми невольно чувствуешь себя никчемной неудачницей. Впрочем, Тэмми чувствовала себя так рядом почти со всеми своими знакомыми.
[indent] - Так у вас свидание? - догадалась она, когда Уолтер заикнулся о девушках, которым положено опаздывать, и неожиданно горько усмехнулась, бросив в сторону двери паба разочарованный взгляд. - Надеюсь, хоть вам сегодня повезет. Хорошего вечера, Уолтер.
[indent] Развернувшись, она поспешила на зов из-за самого дальнего столика в глубине паба и на какое-то время совершенно забыла о Уолтере. Напомнил о нем Карлос, когда вместе с парой тарелок с острыми колбасками для сладкой парочки за дальним столом подсунул ей одинокую тарелку с горячими энчиладами под соусом гуакамоле. Как и с пивом, Отэм первым делом отнесла заказ тем, кто отличался наибольшим нетерпением, а уже потом подошла к Уолтеру. То, что он по-прежнему сидел один за столиком, стало для Отэм большим сюрпризом. Неужели и ему не повезло?
[indent] - А вот и энчилады! - еще только подходя к нему сообщила Тэмми и с ходу начала сервировать стол, расстилая специальную циновку для горячих блюд и укладывая завернутые в тканевую салфетку столовые приборы с самого края. Тарелка с энчиладами опустилась перед Уолтером медленно, как нечто драгоценное. От нее исходил такой аппетитный запах, что Отэм даже подумала, что можно сделать перерыв и заглянуть на кухню к Карлосу. Он частенько подкармливал их с девочками.
[indent] - Приятного аппетита, - Тэмми улыбнулась Уолтеру и только теперь заметила, что он на нее как-то странно смотрит. - Что? - тут же смутилась девушка. - Я испачкалась?
[indent] Рука дернулась сначала к лифу платья, которое всегда страдало первым, а уже потом к лицу. Отэм быстро сообразила, что можно посмотреться в стальной поднос, который как раз опустел, но так ничего и не увидела в его немного искаженном, но вполне четком отражении.
[icon]http://forumfiles.ru/files/0012/5c/b4/84049.jpg[/icon]

Отредактировано Autumn Richards (2018-06-22 22:37:24)

+2

11

Отэм появилась вновь не скоро. Наверное, это карма наказывала его за недогадливость, сам же сказал, что не торопится и потерпит. Вот ведь бюрократ - зациклился на бумажках и не разглядел за ними человека. А если бы сложил два да два (несвойственный должности официантки наряд, взгляд, который она бросала то на часы, то на двери, как он сам) - сошел бы за умного.
Дождавшись, когда канчиладос приземлились - пристолились, он разгладил ладонью злосчастное послание, не глядя на него. Наверное, он выглядел странно - вытаращился, как на городской ярмарке - это все из-за темных глаз и кожи, из-за которых белки выглядят еще белее, голубоватыми.
- Нет,  ты выглядишь прекрасно, я же говорил. Просто ты пожелала мне удачи на свидании... А у меня свидание, оказывается... С тобой, - сказал Уолтер, поднимаясь из-за стола. - Это так называемое свидание вслепую. И знаешь, Отэм, со мной это название оправдалось на все сто... нет, на девяносто девять и девять десятых процентов. То, что ты потрясающе выглядишь я заметил сразу и немного позавидовал тому, ради кого ты сегодня потрясающе выглядишь... Так, что я просто недостоин тебя. Выгляжу донельзя глупо. Прости, пожалуйста, что заставил тебя ждать.
Габел опустил голову, а потом решив, что извинений достаточно, взглянул девушке в глаза:
- Присядешь? Или из-за моей глупости ты предпочтешь еще одну смену? - он посмотрел по сторонам, нет вокруг желающих снова завладеть вниманием Отэм, а потом обошел стол и взялся за спинку стула. - Дашь слепому еще один шанс?

+1

12

[indent] Растерянность не совсем то слово, которым можно было описать состояние Отэм, когда Уолтер вновь заговорил, поднявшись с места. Свидание с ней? То есть... с ним?! Девушка нелепо моргнула, чувствуя, как стремительно заливается краской. Нет, это уже была не растерянность и даже не смущение. Скорее уж неловкость, но какая-то до невероятности концентрированная.
[indent] - Вы... то есть ты...
[indent] Отэм прижала поднос к груди, словно хотела им загородиться от Уолтера, который вдруг из просто внимательного посетителя стал еще и галантным, и, не в силах выдавить из себя больше ничего толкового, опустилась на отодвинутый им стул, по прежнему прижимая к груди поднос. Она смотрела на мужчину с недоверием, словно боялась, что он так решил пошутить над ней, но когда он снова занял свое место, усевшись напротив, неожиданно рассмеялась. Смех получился немного нервным, но вполне искренним.
[indent] - Простите, Уолтер, я просто не ожидала, что это окажетесь вы. То есть ты, - Тэмми закусила губу, пытаясь привыкнуть к неформальному обращению в адрес этого мужчины, с которым у нее и было назначено свидание, как выяснилось, и покачала головой. - Рене предупредила меня о том, что я сильно удивлюсь, но я просто представить себе не могла, что настолько. Вы же... то есть ты... Мне казалось, что у тебя есть девушка. В смысле, это же ты.
[indent] Она указала ладошкой на Уолтера, как будто говоря, как у такого не может быть девушки, и снова вцепилась в свой спасательный поднос, смутившись еще больше. Тэмми просто вдруг поняла, что ничего не знает о Уолтере, кроме того, что было на виду у всех. Габел, тот самый, чья семья уже много лет и много поколений работает на Кингов, брат Дэвики и... и все, собственно. Это было все, что она о нем знала.
[icon]http://forumfiles.ru/files/0012/5c/b4/84049.jpg[/icon]

Отредактировано Autumn Richards (2018-06-22 22:36:53)

+1

13

- Да, я - это он, - Габел нерешительно почесал за ухом. Едва справился со стулом, помогая Отэм сесть за стол, и вернулся на свое место. Судя по тому, как крепко она обнимала сверкающий поднос, его кандидатура вызвала у Отэм настоящий шок. Уолтеру даже показалось, что девушка обороняется от него подносом, словно щитом. Сверкающий щит и чудовище... что-то это напоминало.
- И нет, девушки у меня нет. В смысле, я, конечно, люблю девушек, я не из тех, кто не любит... Только вот да, сейчас нет, - Уолтер понял, что вступил на какую-то неверную тропу и постарался побыстрее вернуться обратно. Затронутая им тема была совершенно неактуальна для родного Солуэя, да и он вообще не хотел смущать девушку.
- Сейчас нет, - повторил он и улыбнулся. - Рене, значит? Я почему-то сразу подумал, что без нее не обошлось. И почему-то подумал, что жду ее... Прости, теперь я понимаю, что это была глупая мысль. Она в такие игры не играет. Она ведь и твоя подруга?
Он посмотрел на Отэм, и поднос ему подмигнул. Уолтер почесал за вторым ухом.
- И я должен просить прощения. Этот заказ... я просто свиньей себя чувствую сейчас. Я ведь на тебя, как на девушку, даже не посмотрел... И второе, как будто я сюда есть пришел, а не на свидание. Мне так стыдно, - Уолтер от полноты чувств закрыл лицо руками, выставив на стол локти, не пожалев безукоризненного пиджака.

+2

14

[indent] До этого самого момента Тэмми и предположить не могла, что ее собственное смятение еще цветочки по сравнению с тем, что испытывал Уолтер. Ей даже стало как-то совестно от того, что она отреагировала так... ну, вот так, короче. Ведь она никак не облегчала ему задачу, сидя напротив с этим глупым подносом, прижатым к груди. Так ей, конечно, было намного спокойнее, она как будто напоминала ему и себе, что у нее тут работа, пиво надо разносить и вообще она присела на минуточку, но Тэмми все же уговорила себя отложить поднос в сторону и сесть нормально.
[indent] - Уолтер? - осторожно позвала Отэм, когда мужчина наконец-то замолчал и спрятал лицо в ладонях. Наверное, ее голос прозвучал недостаточно громко, чтобы он ее услышал, слишком поглощенный собственными переживаниями, но Тэмми не собиралась позволять ему предаваться самобичеванию и терять драгоценное время впустую. Она ведь так ждала этого свидания.
[indent] Протянувшись через стол, девушка прикоснулась к рукам мужчины и слегка потянула их на себя, заставляя его оторвать ладони от лица и посмотреть на нее.
[indent] - Уолтер, не переживай ты так, - Отэм улыбнулась, чтобы хоть как-то отвлечь его, и пожала плечами. - Неловко вышло, конечно, но с кем не бывает. Подумаешь. Наверное, так и задумывалось. Это же... свидание в слепую.
[indent] Она покачала головой, мысленно обещая себе обязательно припомнить Рене эту подставу, и снова посмотрела на Уолтера. Теперь он выглядел иначе. То есть он, конечно, оставался все таким же, как и прежде. Безукоризненно одетый, весь такой холеный и деловой даже в непринужденной обстановке паба. Но теперь сама Отэм видела его в ином свете. Он ведь и правда симпатичный, подумала она вдруг. И интересный, наверное.
[indent] - Тебе не кажется, что теперь ты просто обязан угостить меня ужином?
[icon]http://forumfiles.ru/files/0012/5c/b4/84049.jpg[/icon]

Отредактировано Autumn Richards (2018-06-22 22:36:26)

+2

15

Уолтер не ожидал, что Отэм прикоснется к нему, и вздрогнул. И тут же напомнил себе, что он не в офисе, что в пабе действуют другие законы - законы жизни.
- Спасибо, - сказал он, перехватив на секунду тонкую ручку Отэм. Как эта тростинка умудрялась носить нагруженные подносы? Просто удивительно.
-Спасибо. Ты прямо, как мой шеф.
Уолтер взглянул на энчилады, как будто те были его смертельным врагом. Из-за них, порождения искусного Карлоса, он выставил себя идиотом.
- Тебе не кажется, что теперь ты просто обязан угостить меня ужином?
- Тогда разреши, - он протянул через стол руку к девушке и выудил у нее поднос  и сказал:
- Тебе он сегодня больше не потребуется.
Уолтер поднялся и вместе с подносом отправился на кухню, но перехватил официантку, чтобы вернуть его. Он повернулся и улыбнулся Отэм: из него официант, наверное, получился бы импозантный - можно выпускать и на королевские приемы, но Уолтер вовсе не рвался меня профессию. Да и как на него завтра утром посмотрит Джон?
- Милочка, пошли кого-нибудь за наш столик, чтобы обслужить нас с моей девушкой? - наклонился и расправил оборку на ее фартуке, незаметно для окружающих прошептав ей что-то на ухо.
Когда Уолтер вырвался из-за стола, к нему вернулась вся его уверенность. Обратно к Отэм он шел как победитель. За ним следовала официантка.
- У шефа есть коронное блюдо? - улыбнулся им обеим Уолтер, присаживаясь. - Или у тебя есть свой секрет? - теперь его белозубая улыбка была обращена одной Отэм.

+1

16

[indent] - Довольно сомнительный комплимент, не находишь? - рассмеялась Отэм. Про шефа Уолтера на Штормовом не знали только слепые курицы. Джонатан Кинг буквально владел этим островом, что было вполне понятно, учитывая саму историю заселения этого клочка суши и появления на нем целого города. Габелы тоже были частью этой истории, и Тэмми было немного неловко от того, что человек из такой семьи смущался в присутствии какой-то официантки, как мальчишка. Однако, его смущение было недолгим.
[indent] То, как Уолтер преобразился, на секунду ввело Тэмми в ступор, но она быстро сообразила, что это и есть настоящий Уолтер - уверенный в себе мужчина, который точно знает, чего хочет, и что нужно сделать для того, чтобы этого добиться. Она проводила его взглядом и внимательно наблюдала за тем, как он шепчется о чем-то с ее коллегой. Что бы он ей не сказал, это имело должный эффект, и к столику они вернулись уже вместе.
[indent] - У Карлоса все блюда коронные, - пожала плечами Отэм. - Но энчилады особенно хороши сегодня. Еще одну порцию, пожалуйста. И светлый эль.
[indent] Пряча улыбку и изо всех сил пытаясь сохранить серьезный вид, девушка записала все в свой блокнот и удалилась выполнять заказ, а Отэм наконец-то позволила себе посмотреть на Уолтера более внимательно.
[indent] - Не пойми меня неправильно, я ни в коем случаем не хочу тебя обидеть, мне просто немного... ну, странно, что ли, что у такого мужчины, как ты, никого нет, - она покусала губы в задумчивости, пытаясь сформулировать свои мысли как можно более правильно, чтобы избежать двусмысленности, но в итоге смутилась еще больше. - Такие обычно или женаты, или заняты, или уже под чьим-то присмотром. Или же это просто мне вечно так не везет?..
[icon]http://forumfiles.ru/files/0012/5c/b4/84049.jpg[/icon]

Отредактировано Autumn Richards (2018-06-22 22:36:01)

+1

17

- Да, ты права, комплимент так себе. Ты гораздо красивее Джона, - улыбнулся Уолтер. Он снова начал себя чувствовать не в своей тарелке, стоило девушке задать вопрос. Наверное, только этот вопрос интересовал всех женщин в округе, вот он двадцать первый век и всеобщая толерантность. Наверное, он на самом деле выглядел подозрительно, не состоящий ни в каких официальных отношениях.
- Так какой же я мужчина? Каким ты меня видишь? Или каким ты видишь того, кто за мной присматривает? - в темных глазах Уолтера что-то блеснуло и почти сразу потухло. - Расскажи, пока несут эти восхитительные энчилады. Я попробую пока? Такой запах - слюнки давно текут, - он взялся за приборы, нож и вилку и ловко, по-аристократичному, разделал традиционную мексиканскую еду - тортильи мгновенно превратились в роллы. Разве это не настоящий мультикультурализм - потомок индусов есть мясо, приготовленное мексиканцем и запивает шотландским пивом. И все это в компании симпатичной белой девушки.
Подхватив один такой "ролл", макнул в соус и отправил в рот. Пережевал, не скрывая гримасы удовольствия.
- Действительно вкусно. Даже в Канкуне таких не ел. Просто вечер открытий.

+1

18

[indent] - Это ты так на комплименты напрашиваешься? - Тэмми покачала головой и мягко улыбнулась. - Ты и так знаешь, что я имела в виду. Успешные мужчины вроде тебя редко бывают свободными и еще реже ходят на свидания вслепую, потому что в большинстве случаев это бессмысленная трата времени, которого у таких занятых и деловых людей, как ты, попросту нет, - она помолчала, а потом добавила со слегка недоверчивой интонацией: - Но ты все же пришел.
[indent] Она подперла подбородок кулачком и стала наблюдать за тем, как Уолтер расправляется с энчиладами, превращая рулеты из фаршированных мексиканских лепешек в аккуратные роллы. Ему только палочек для пущего эффекта не хватало. Наверное, он и с палочками бы обращался так же легко, как иные и с вилкой не умеют. Сразу видно, какое у него было воспитание. Обеспеченная и полная семья, никаких тебе пьянок и побоев.
[indent] Отэм вовремя стряхнула с себя такие неуместные сейчас мысли, чтобы встретить коллегу, груженную подносом, на котором красовалась еще одна тарелка с энчиладами и большая кружка пива. Расправив на коленях салфетку, Тэмми дождалась, когда перед ней поставят тарелку, и взяла в руки вилку и нож. Управляться с ними она научилась сама под чутким руководством Рене и, если верить экспертному мнению подруги, у нее довольно неплохо получалось.
[indent] - Спасибо большое, - она кивнула официантке, когда та поставила перед ней кружку с пивом, и, дождавшись, когда они с Уолтером останутся вдвоем, шутливо пригрозила ему вилкой. - Сейчас я тебя догоню, так и знай.
[indent] За целую смену Тэмми успела проголодаться и теперь поглощала еду с несвойственным девушке ее комплекции аппетитом, умело скрывая за интересом к еде волнение, которое никуда не делось.
[icon]http://forumfiles.ru/files/0012/5c/b4/84049.jpg[/icon]

Отредактировано Autumn Richards (2018-06-22 22:35:36)

+1

19

- Может быть мне просто стало интересно, как происходят свидания в слепую. И еще, хороший бизнесмен не всегда поступает так, как от него это ждут. Неожиданные решения тоже могут оказаться выгодными. Например, свидание с тобой, - Габел оторвался от еды. - Вот это сейчас комплимент был.
- Просто все дни проходят на работе. Привык, что жизнь идет мимо меня. Со стороны, наверное, это выглядит иначе, но... - он отложил приборы. - На самом деле, наверное, дерьмово выглядит. Ой, прости, вырвалось. Такие слова за столом не употребляют. Тем более в обществе дам... Надеюсь, я не испортил тебе аппетит.
Уолтер улыбнулся уплетающей энчилады Отэм и мысленно сдался ей, даже поднял руки вверх, с зажатой между пальцами салфеткой. Она сама как-то прыгнула ему в руку, чтобы вытереть губы. А вот смотреть на Отэм было приятно. Красивая и живая девушка не стеснялась своего аппетита и не строила из себя даму с манерами, хотя в пабе это бы выглядело глупо. Примерно так, как сейчас выглядит он. Наверное, подруга его сестры умна. Может быть, по-своему, а может, и на самом деле умна - с девушками такое случается.
- На самом деле я привык продумывать свои действия. Вот и сегодня, еще не зная, с кем мне придется столкнуться, я... В общем, я меня есть небольшой план для вечера. Ну, как сказать план. Короткий. Из двух пунктов. Вот. Если погода не подведет. Ты очень красиво одета, но... в общем, я все взял с собой. Поедем, как ты закончишь с ужином?

+1

20

[indent] Уолтер говорил интересные вещи и, как ни странно, но Отэм его прекрасно понимала. Со стороны многое кажется иным, более привлекательным и зачастую куда более простым и понятным, чем есть на самом деле. Завидовать этой привлекательности и простоте бывало приятно, но червячок сомнения всегда мешал испытывать настоящую зависть, потому что какой бы привлекательной картинка ни была, изнанка есть у всего. Вот и Уолтер показал свою, возможно, сам того не желая. Отэм поймала себя на мысли, что он очень одинок. Может быть даже более одинок, чем она сама, а это уже было немало.
[indent] Девушка так крепко задумалась об этом, что не сразу сообразила, о чем Уолтер говорит. Он так неожиданно перескочил с одного на другое, что Тэмми даже немного растерялась.
[indent] - План?
[indent] Она не донесла вилку до рта, так и замерев с ней в руке, но Уолтер продолжил говорить, так и оставив ее без ответа, и Тэмми забеспокоилась по-настоящему. Уходить из паба и тем более ехать куда-то она совершенно не планировала. Если честно, она вообще думала, что свидание пройдет в рекордно короткие сроки и закончится вместе с возможностями ее организма, который, несмотря на вместительность, все же имел некоторые ограничения в потреблении еды и напитков. Теперь же получалось, что они куда-то поедут. Нет, Тэмми не испугалась. Может быть встревожилась слегка, но пресловутое женское любопытство все же одержало верх. Глаза девушки заискрили жгучим интересом, а на щеках заполыхал разоблачительный румянец.
[indent] - Что ты задумал? - она даже столовые приборы отложила. - Или это сюрприз?
[indent] Вообще-то Отэм любила сюрпризы, но сейчас ей нужно было знать хотя бы что-то о том, что Уолтер задумал. Стоит ли ей переодеться? Может, нужно одеться потеплее или обуть что-то более устойчивое, чем туфли? Может, нужно что-то с собой взять?..
[icon]http://forumfiles.ru/files/0012/5c/b4/84049.jpg[/icon]

Отредактировано Autumn Richards (2018-06-22 22:35:02)

+1

21

Отэм, разумеется, удивилась. Вилка так и замерла в воздухе. Уолтер отметил, какие у девушки изящные пальчики. Кажется, мог бы рассмотреть за то время, что сегодня принимал ее просто за официантку.
"Наверное, ножка у нее тоже маленькая, - подумал он, -  И не только в туфлях на высоченных каблуках". У Уолтера имелась сестра и с некоторыми нехитрыми девичьими ухищрениями он был знаком.
Но девушка была уже заинтригована и даже отложила приборы. Уолтер покачал головой. Энчилады его убедили, сегодня он был всецело на стороне Карлоса.
- Ты ешь, ешь, - ответил он и легко отодвинул бокал с пивом в сторону. Еще не хватало, чтобы от него пахло выходным рабочим.
- Если не хочешь, то ничего не будет. Разве что - нет. Закажу еще одну порцию, -  и пояснил, как будто для его вечерней спутницы это могло оказаться важным. - У меня освободится больше времени на спортзал.
- Ну, я задумал самую романтическую встречу из тех, что мог придумать. Как понимаешь, со встречами не густо у меня, а с романтикой - у Солуэя. Поэтому и пришлось подумать, - он сложил руки на стол и чуть-чуть наклонился к девушке. - Извини, но я не зову тебя кататься на яхте. Мой рулевой сегодня в отгуле, не мог же я выдернуть его из дома, от семьи.
Уолтер наклонился к девушке достаточно близко, чтобы рассмотреть румянец на щеках и то, как движется ее грудь под тонкой тканью платья, красивого вечернего платья. А потом он увидел взгляд официантки за спиной Отэм и отпрянул, представив, что та могла выдумать, увидев эту мизансцену, какое грязное предложение выдумать.
Уолтер прикрыл глаза и сделал вдох, который выдался сдавленным. Давно он не делал грязных предложений.
- Я приготовил плед, но ты очень легко одета, лучше взять куртку и переобуться, - он понял, что запутывается в объяснениях, поэтому решил разрубить узел недоговорок одним махом.
Уолтер посмотрел в глаза Отэм и четко произнес:
- Просто я хотел позвать тебя на сеновал, а дальше решай сама.

+2

22

[indent] Изобразив недоверие, Тэмми все же последовала чужой рекомендации и вернулась к еде. Энчилады Карлоса все же были слишком хороши, чтобы оставлять хоть что-то на тарелке. Однако, она все равно поглядывала на Уолтера с хитрым прищуром, словно не до конца доверяла его словам. Романтика, это, конечно, просто замечательно, но свидание вслепую само по себе было романтичным. Отэм просто не могла представить, что Уолтер задумал. Пешая прогулка по ночному городу? Морская прогулка? Или визит на маяк - излюбленное место всех местных романтиков? Больше вариантов Северный Солуэй предоставить не мог, в этом она была с Уолтером согласна. Разве что можно было рискнуть быть понятым не совсем правильно и пригласить даму на кладбище. Тоже романтика, если подумать. Готическая такая. Будь Тэмми школьницей-неформалкой, она бы, неверное, оценила.
[indent] Когда Уолтер исключил из списка вариантов морскую прогулку, девушка заинтриговано вскинула бровь. Маяк и солуэйское кладбище встали во главе списка и теперь толкались между собой. Отэм так и подмывало попытаться угадать, а заодно посмотреть, как Уолтер отреагирует на ее странную фантазию, но почти сразу же забыла об этом, потому что он наклонился к ней через стол, словно собирался поведать что-то секретное. Взгляд у него был при этом такой, что Тэмми зарделась и поспешила ухватиться за собственный бокал с пивом, чтобы хоть как-то занять вспотевшие ладошки.
[indent] Интрига набирала обороты и зазвенела на пике, когда Уолтер снова увеличил дистанцию и вздохнул, покрыв глаза с таким видом, словно признаться в этом стоило ему неимоверных усилий. Отэм уже приготовилась выдохнуть с нарочитым облегчением, потому что плед и одежка потеплее вполне вписывались во вариант с маяком, и даже запила эту идею пивом, но потом Уолтер решил закончить свою мысль, и она прыснула от неожиданности, едва не окатив этим самым пивом его дорогой успела. Успела проглотить, слава богу.
[indent] - Прости, - испуганно пискнула Тэмми и, тихо икнув в ладошку, вдруг рассмеялась до слез. Слова Уолтера, его поведение и этот серьезный взгляд - все это вместе вызывало у Тэмми совершенно необъяснимый восторг. Она представила, как все это выглядит со стороны и рассмеялась еще пуще. У нее даже живот заболел. Хорошо еще, что внимание, привлеченное ее весельем, быстро сошло на нет, стоило ей только прекратить смеяться.
[indent] - Прости, бога ради, я просто... - она попыталась отдышаться и успокоиться и у нее почти получилось. - Я просто не ожидала, - призналась она, наконец, и, покачав головой, промокнула салфеткой выступившие слезы. - Знаешь, я ведь была готова ко всему, даже к визиту на кладбище. Ну, готика и все такое. Но сеновал... - она снова рассмеялась, но на этот раз успокоилась довольно быстро. - Надеюсь, ты это сейчас о сексе. Потому что смотреть на звезды на первом свидании... К такому я не готова. Это слишком... интимно, что ли.
[indent] Отэм прижала руку к груди, словно говорила всерьез и от всей души, но судя по тому, как ее потряхивало от смеха, можно было не сомневаться, что она продолжает веселиться. На сеновал ее еще не звали. По крайней мере в прямом смысле.
[icon]http://forumfiles.ru/files/0012/5c/b4/84049.jpg[/icon]

Отредактировано Autumn Richards (2018-06-22 22:34:33)

+2

23

Отэм рассмеялась, едва не забрызгав его пивом. Уолтер по-доброму улыбнулся. Такой реакции он и ожидал, хотя его предложение про сеновал было серьезным. девушка продолжала смеяться, и ему были приятно смотреть на Отэм, движения стали мягкими,
- Надеюсь, ты это сейчас о сексе. Потому что смотреть на звезды на первом свидании... К такому я не готова. Это слишком... интимно, что ли.
Теперь напрягся Уолтер. Его спутница была определенно умна, уже второй раз угадала его мысли. Уолтер посмотрел на бокал с пивом, находя в нем сходство с собой - пена уже осела, но его вкус еще не должен быть измениться.
Мужчина немного оттянул белый воротничок и прокашлялся. В его мыслях и не было секса на первом свидании, и дело было вовсе не в воспитании. Солуэй - это его дом, маленький и старомодный. На Солуэе ему не хотелось попадать в двусмысленные ситуации, особенно с подругой его сестры. Но то, что он придумал, было итак слишком откровенным для него. Уолтер не мог ответить взгляда от узких запястий девушки, ее плеч и тоненькой шеи.
- Да, я хочу позвать тебя смотреть на звезды. Но не из горизонтального положения.
Уолтер посмотрел на девушку снова и решил, чем бы сегодня вечер не закончится, он найдет повод встретиться с Отэм снова. Пригласит ее на второе свидание. Без звезд и сеновала.
- Ответ, я так понимаю, нет? - Габел приподнял, руку с вытянутым указательным пальцем, напоминая о себе официантке. Все шло по его плану, только заказ будет зависеть от решения девушки.
- Можно вопрос? Я понимаю про маяк, но к-кладбище? - брови оставались поднятыми и изогнутыми, - Почему я навел тебя на мысли о кладбище? Неужели у меня настолько мрачная репутация? хотя черный плащ, подбитый алым шелком мне бы пошел, а тебе полупрозрачная ночнушка. Сиреневая.

+2

24

[indent] Кажется, Уолтер немного смутился, но Отэм все никак не могла унять свое веселье и все подрагивала его остатками, устраняя последствия смеха. Хорошо, что накрасилась она не так сильно. Уолтер между тем неожиданно подтвердил догадку, которую она, если честно, ляпнула почти наобум, и это заставило Тэмми резко посерьезнеть и взглянуть на сидящего напротив мужчину уже несколько иначе. От прежнего веселья не осталось и следа, только интерес остался. Щекотный, как солнечный зайчик, пущенный зеркальцем из пудреницы.
[indent] - Ни за что бы не подумала, что ты такой романтик, - призналась Отэм и улыбнулась уже совсем по-другому, когда Уолтер решил уточнить ее ответ на всякий случай. - Нет, ну почему же. Я бы с радостью прогулялась с тобой и посмотрела на звезды, но тогда мне и правда лучше переодеться. У меня есть смена потеплее здесь в шкафчике.
[indent] Она махнула рукой в сторону служебных помещений паба. На самом деле у нее здесь был собран почти целый гардероб на случай, если отец снова уйдет в запой и выгонит ее из дома. Такое случалось уже не раз. Рори давно перестал спрашивать о причинах, когда она просила разрешить ей остаться в пабе на ночь. Зачастую причины были написаны на ее лице или на других частях тела яркими кровоподтеками, которые не мог скрыть ни один тональный крем или пудра. Она с радостью жила на работе, если бы ей позволили. Джетро же жил.
[indent] От мыслей о боссе и его «причинах», по которым он все чаще ночевал на пивоварне Отэм отвлек Уолтер, который очень удивился ее словам о кладбище. Она снова рассмеялась, но уже не так громко и заразительно. С легкостью представив Уолтера Габела в плаще с кровавым подбоем, Тэмми закивала с видом знатока.
[indent] - Да, тебе бы определенно пошло, - она помолчала немного, складывая салфетку, что до этого самого момента лежала на ее коленках, а потом заговорила: - Ну, знаешь, в этом тоже есть своя романтика. Кладбище, ночь, призрачный туман и суеверный страх перед призраками и прочей нечистью. Когда-то меня приглашали на такое свидание. Это было еще в школе, в старших классах. Парень, который решил меня таким образом поразить, был немного повернут на готике и прочей мистической ерунде, а я... - Тэмми помолчала и пожала плечами. - Это было первое свидание в моей жизни и оно провалилось, потому что другой парень нас заметил и решил напугать. Так уж вышло, что мой спутник перепугался так сильно, что бросил меня прямо там. Я должна была расстроиться, но мне, если честно, было так весело, что я запомнила это свидание на всю жизнь.
[indent] Она не стала говорить, что парнем, который их напугал, был Этан МакТавиш, и она потом встречалась с ним несколько лет. Ведь о таком не говорят, тем более на первом свидании. Но то, как она улыбалась, вспоминая этот случай, говорило о том, что воспоминания были приятными.
[indent] - Ну так что, мне переодеваться? - Тэмми оглядела тарелки на их столе, испытывая почти потребность все убрать и принести счет, и вопросительно воззрилась на Уолтера. - Или ты еще что-то будешь заказывать?
[icon]http://forumfiles.ru/files/0012/5c/b4/84049.jpg[/icon]

Отредактировано Autumn Richards (2018-06-22 22:33:56)

+2

25

- Почему же я не похож на романтика... - пробормотал Уолтер, - Разве кладбище и маяк с этой самой романтичностью не сочетаются? Ты сама себе противоречишь... Не бери в голову, но знай, под этой белой рубашкой бьется горячее сердце... - он улыбнулся, оборвав свой порыв все логично разложить по полочкам, тем более, что в жизни Отэм уже были и свидание, кладбище...
- Я прихватил для тебя плед, если что... в машине. Я расплачусь и подожду тебя у машины, - согласился Габел.
Он вышел из паба и поднял голову к небу. Голодный ветер погладил его курчавую шевелюру. Волосы упрямо торчали и ласковому ветерку пошевелить их не удалось, разве что бризу.
Габел остановился перед своим спортивным автомобилем. Пижонский "Aston Martin ", чего еще ожидать от богатенького. Уолтер усмехнулся над самим собой, тронул колеса носком дорогого ботинка.
Когда Отэм появилась, он открыл перед ней дверцу, вспоминая как светилось ее лицо в пабе. Сейчас она переоделась и стала.... такой, что ли обычной. Ему вдруг захотелось увидеть эту девушку в дорогом ресторане, чтобы испытать это чувство преображения.
- Сеновал недалеко, - о том, что далеко по солуэйским дорогам без асфальтового покрытия на хорошей машине он бы не поехал, Уолтер не стал говорить. Мягко шурша шинами, автомобиль проехал через центр города и углубился в пригород. В таком маленьком городе эти понятия сливались. Сразу же начинались фермы. Среди них была та, что принаблежала их семье.  Еще один семейный актив. Недвижимость. На ферме жили арендаторы, поэтому договориться о ночном визите было просто.
Наверное, нужно было о чем-то говорить, но Уолтер был слишком сосредоточен на исполнении задуманных пунктов. Фары осветили полутороэтажное здание. Нижний этаж каменный, еще прошлого века постройки, а верхний - деревянный.
Уолтер первым вышел, дав знак Отэм подождать. Он прошел до дверей, предусмотрительно открыл замок. С моря доносился прохладный ветер. Поежившись, Уолтер вернулся к машине, открыв дверь, предложил Отэм руку.
- Тут немножко грязно. Я бы предложил донести тебя... Тут ведь ходят коровы. Иногда они оставляют сюрпризы после себя...

+1

26

[indent] Улыбнувшись Уолтеру, Отэм выпорхнула из-за стола и поспешила в сторону подсобных помещений паба. Комната, которую Макрей выделил для официанток, была довольно маленькой и тесной, особенно когда они набивались сюда всем скопом, но прекрасно вмещала в себя все необходимое тому небольшому штату девчат, что работали в пабе посменно, порой подменяя друг дружку. Вместительный шкафчик Тэмми уже давным давно был забит одеждой самого разнообразного назначения, так что одеться она могла не только потеплее, но и покрасивее. Остановив выбор на узких джинсах, майке и куртке с высоким воротом, Отэм обула сапожки на низком ходу, чем-то похожие на ковбойские, но куда более изящные, и занялась макияжем, который требовал небольшой коррекции.
[indent] На улицу она вышла спустя рекордные пять минут, взбудораженная предстоящим немного больше, чем, наверное, следовало благодаря красноречивому взгляду Родерика, которым он ее проводил. Тэмми прекрасно понимала, что он просто беспокоится за нее, как всегда беспокоился, когда она пыталась строить отношения с парнями, но ей все равно почему-то стало немного тревожно. Может, потому что его беспокойство было оправдано, а может и нет. Она не ждала от этого вечера ничего особенного с самого начала и поняла, что ничего ждать она не имеет права, когда узнала, что у нее свидание с Уолтером. Потому что они были слишком разными. Но ей все равно было интересно.
[indent] Девушка немного стушевалась, когда увидела машину Уолтера. Слишком роскошная и слишком... просто слишком. Отэм не привыкла к таким дорогим вещам и всегда начинала чувствовать себя не в своей тарелке, когда оказывалась рядом с предметами роскоши. Это случалось не так уж и часто, но в большинстве случаев она просто старалась не обращать внимания. Но попробуй не обратить внимания на такую броскую машину, особенно когда перед тобой распахивает дверцу ее хозяин, так гармонично с ней сочетающийся.
[indent] - Карета что надо, - неловко пошутила Тэмми, садясь в машину. Так и чесалось пошутить как-то еще, например, на тему того, а не увязнет ли такая «карета» на подъезде к сеновалу, но она решила не рисковать. Что она вообще понимала в машинах и их возможностях?
[indent] Ехали они в полном молчании, которое если и настораживало поначалу, вскоре перестало как-то напрягать. Отэм видела, насколько Уолтер сосредоточен, и пришла к выводы, что этот мужчина из тех, кто отдается своему делу полностью, не отвлекаясь на раздражители. Сейчас она была тем самым раздражителем, который мог его отвлечь, поэтому девушка сочла за благо не мешать и просто смотрела в окно на мелькающие за окном пейзажи вечернего пригорода. Все таки Штормовой остров был очень красивым местом.
[indent] - А с вилами на нас никто не выскочит? - поинтересовалась Отэм, как только Уолтер открыл ей дверь и помог выбраться из машины. Предупреждение по поводу подрывной деятельности местного скота было весьма кстати. Тэмми внимательно смотрела под ноги, чтобы не угодить ни во что пахучее, но о том, чтобы проехаться на руках спутника у нее не возникло даже мысли. Поэтому она покраснела, когда он об этом заговорил и замотала головой.
[indent] - Не стоит. Давай просто не торопясь обойдем, как саперы, все мины-ловушки, - она переступила через одну такую и подняла голову, чтобы рассмотреть добротный сарай, на втором этаже которого располагался сеновал.

+1

27

- Нет, с вилами никто не выскочит, - белозубо улыбнулся Уолтер. - У меня все схвачено... То есть, я предупредил арендаторов. Если ты заметила, нас даже собаки не встретили... - и все же девушек ему не понять, иногда они замечают не очевидно, но упускаю то, что лежит на поверхности.
Уолтер на секунду задержался у машины, вытащил из багажника объемную сумку, повесил на плечо и вернулся к спутнице. Он все же взял Отэм за руку и повел за собой. Дорога до двора оказалась выложенной пунктиром. У ворот он развернулся и посмотрел на небо:
- А все-таки ветер сыграл в нашу пользу, - мужчина с удовольствием посмотрел, как порывы ветра, а вокруг каменной постройки создавалось какое-то аэрозавихрение, шевелили пряди волос Отэм, выпавшие из ладной прически.
Он распахнул скрипящую створку двери, изнутри на них пахнуло теплом и запахом парного молока из-под коровы.
- Давай не будем шуметь? И свет я здесь включать не буду? - вопросительно произнес Уолтер, показывая на стойла. Рогатая голова высунулась над поилкой и печально поприветствовала их мычанием.
Он повел Отэм по широкому проходу между стойлами к противоположной стене. Там была приставная деревянная лестница, ведущая на второй этаж, куда сгружали на хранение сено. Глазам не пришлось долго привыкать к темноте. Он положил пальцы девушку на деревянную ступеньку.
- Я первый, если ты не возражаешь, - сказал Уолтер и тут же резво взобрался по лестнице на поветь. Сумка, болтавшаяся на плече, чем-то тяжелым ударяла его по боку. Оказавшись наверху, Уолтер положил ношу и просунул голову в квадратное отверстие:
- Тебе помочь? Справишься?
Сверху донесся какой-то шум, как будто Уолтер о что-то запнулся, но и тогда наверху света не зажглось.

+1

28

[indent] Собаки? Тэмми не могла не содрогнуться при их упоминании и, когда Уолтер на секунду отошел, чтобы взять из багажника сумку, зябко поежилась, озираясь по сторонам. Вот уж чего-чего, а с собаками она встречаться совершенно не хотела, даже если это были не те сторожевые волкодавы, которых держали на местных фермах с понятной целью, а какие-нибудь мелкие собачонки подмышечной породы или вообще слепые щенки, неспособные ни укусить, ни толком тявкнуть. Общение с Реджи, конечно, отчасти помогало справиться с этой неприязнью, но лишь отчасти.
[indent] Все о чем Тэмми могла сейчас думать, так это побыстрее зайти в помещение, где собак не было точно, поэтому она бодренько потопала вслед за Уолтером, когда она взял ее за руку и повел в сарай.
[indent] - Да, небо расчистилось, - отозвалась Отэм, остановившись в воротах и оглянувшись назад. Теперь по крайней мере были видны звезды, ради которых они сюда и приехали на ночь глядя. Путь через стайку не занял много времени. Тэмми поглядывала по сторонам, но особой заинтересованности не проявляла. Все таки она всегда считала себя городской жительницей, пусть даже городом Солуэй был откровенно провинциальным. Глаза быстро привыкали к темноте, но к моменту, когда они добрались до лестницы с перекладинами, Тэмми все еще слепо таращилась перед собой, пытаясь различить в сгустках темноты хоть какие-то знакомые очертания. Она была даже рада постоять немного неподвижно, пока ее спутник забирается по лестнице на самый верх. Движение в темноте распознавалось легче и, сосредоточившись на мельтешении ног Уолтера, поднимающегося по лестнице, Тэмми быстро сориентировалась в темноте и стала подниматься следом.
[indent] - Не нужно, я справлюсь, - заверила девушка. - Глаза почти привыкли.
[indent] Раздавшийся наверху шум заставил Отэм замереть на лестнице и даже затаить дыхание на несколько мучительно долгих секунд. Звук не повторился и это, наверное, было хорошо, но и Уолтер не подавал признаков жизни. Это обстоятельство встревожило Тэмми не на шутку. Она стала подниматься быстрее, живо перебирая ногами и руками.
[indent] - Уолтер? Ты в порядке? - позвала она и наконец-то добралась до сеновала, ссадив напоследок костяшки пальцев какую-то деревяшку. Здесь наверху было еще темнее, чем внизу. Пахло сеном и почему-то медом.

+1

29

- Все отлично, - ответил из темноты Уолтер. - Я просто запнулся о треногу. Но я его держу, сейчас положу на место. Надо было сообразить первым делом включить фонарик. Тут-то мы коров не потревожим.
Из-под досок донеслось глухое «мууу».
- Слушай, Отэм. А мы дверь хорошо закрыли? - Уолтер не был подвержен приступам паранойи, но и на свидания на сеновал он девушек никогда не приглашал. Хороший ресторан, опера, театр — вот где он бы предпочел встречаться вслепую. Это дома такая встреча обернулась новым знакомством с давно знакомой девушкой. И теперь Уолтер не хотел, чтобы она каким-то образом пострадала. Например, простудилась из-за сквозняка. На сеновале была хорошая вентиляция, но сейчас его по-настоящему тревожила дверь.
Он наконец справился с собой и уложил на пол, присыпанный сеном металлические распорки и трубу телескопа. Они были очень тяжелыми. Габелы не экономили на аппаратуре для своих детей. Вот и телескоп был подарен когда-то его младшей сестре на десятый день рождения.
- Иногда я бываю очень ловким. Сегодняшний вечер — не показатель, - сказал Уолтер и вытащил из-сумки, которая все болталась у него на плече фонарь. Включил его и поставил на попа. Круглый фонарь светил прямо в потолок, где крыша сходилась под углом. И в свете вальсировали поднятые ими пылинки. Практически луч света в темном царстве.
- Я на секунду, - темной тенью Уолтер промелькнул мимо девушки и исчез в дыре. Сбежал? Ни капли. Он проверил дверь. Действительно, так волновался, что не вдел внутренний запор. Теперь ее не распахнет сквозняком.
Затем Уолтер поднялся обратно, правда на свет идти и ползти по шатающейся лестнице было гораздо приятнее. Он посмотрел на Отэм, кажется, нахохленную, словно птичка.
- Не замерзла? Надо было сразу предложить тебе плед.
Уолтер распахнул сумку и протянул Отэм нечто большое, объемное и бесформенное - плед крупной вязки, кажется, мастерица предпочитала нитки толщиной в палец.
- Разреши? - мужчина подошел и накинул на плечи девушки это раблезианское творение. - А сейчас приступим. Уолтер решительно сбросил пиджак и пошел прямо к стене и стал шарить по ней руками. Наверное, это было не то, чего от него ожидала Отэм, решил мужчина, но продолжил поиски.

+1

30

[indent] Кого «его»? И причем тут тренога? Отэм едва не произнесла все это вслух, но вовремя прикусила язык, внезапно догадавшись, что речь идет о телескопе. Ведь они пришли сюда специально, чтобы посмотреть на звезды. Она-то думала, что невооруженным глазом. Кто же знал, что Уолтер подошел к делу настолько основательно. Хотя чему она удивляется, если он даже в паб заявился при полном параде. Про свое не совсем рабочее платьице она успела благополучно забыть.
[indent] Темень была такая, что Отэм побоялась отойти от проема в полу, зияющего относительно светлым пятном во всей этой смоляной гуще, и решила остаться на месте, едва забралась на самый верх. Но Тэмми могла прекрасно слышать, как Уолтер передвигается в темноте, шурша сеном под ногами. А потом он заговорил, и ей стало куда проще ориентироваться.
[indent] - Не знаю, - она пожала плечами, что в темноте было совершенно бессмысленным, и с сомнением посмотрела туда, откуда только что вылезла. - А это важно? Нам что, могут помешать?
[indent] Вспыхнувший вскоре свет ослепил Тэмми. Она зажмурилась, прикрыв для верности глаза рукой, и пропустила тот момент, когда Уолтер оставил ее одну. Она не сразу поняла, что он просто решил убедиться, что запер дверь. Видимо, это действительно было важно. Тем не менее, когда мужчина все же вернулся, она не удержалась от насмешливого взгляда в его адрес. Во всей этой суете и легкой рассеянности он был очень забавен и кого-то ей очень сильно напоминал. Только она все никак не могла понять, кого именно.
[indent] - Да нет, здесь тепло, - поспешила заверить Отэм, когда Уолтер спросил не замерзла ли она, но, видимо, ее ответ показался ему неубедительным. Он достал из сумки какой-то странный ком, оказавшийся при ближайшем рассмотрении симпатичным пледом крупной вязки, расправил его и накинул ей на плечи. В другое время она сочла бы этот жест очень романтичным, возможно даже интимным, но что-то пошло не так с самого начала их свидания вслепую. Было неловко, было забавно, было интересно, но чего-то как будто не хватало. Чего-то настолько важного, что это мешало относиться к происходящему как к настоящему свиданию. Задуматься об этом всерьез Отэм не успела. Уолтер начал что-то искать, обшаривая стену. Глаза наконец-то привыкли к свету.
[indent] - Что ищешь? - она прошуршала по утоптанной соломе и подошла к мужчине ближе. - Может помочь?

+1


Вы здесь » North Solway » Летопись » Слепые


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC